Liiga-debytantti Tukiainen haluaa tuoda vahvuutensa paremmin näkyviin: ”On ollut helppo tulla mukaan”

Pelicansin liigamiehistöön nostettu tehopakkaus Leevi Tukiainen on nuoresta asti haaveillut peleistä kasvattajaseuransa edustusjoukkueessa. Pelicans matkaa keskiviikkona Kouvolaan, jossa lahtelaisten takalinjoilla nähdään jälleen uusi Liiga-tulokas.
<p>Leevi Tukiainen kuvattuna viikko sitten keskiviikkona juuri ennen hyökkääjän ensimmäistä Liiga-ottelua Kärppiä vastaan. (Kuva: Tomi Natri)</p>

Leevi Tukiainen kuvattuna viikko sitten keskiviikkona juuri ennen hyökkääjän ensimmäistä Liiga-ottelua Kärppiä vastaan. (Kuva: Tomi Natri)

Kuluvan kauden runkosarjassa Pelicansin Liiga-miehistössä on nähty poikkeuksellisen monta debytanttia: maalivahdit Jasper Patrikainen ja Oskari Parviainen, sekä hyökkääjät Samuel Salonen, Leevi Tukiainen, Juuso Jämsen, Elias Vilén ja Juuso Heikkilä. Viime viikolla pääsarjakasteensa saanut 20-vuotias Tukiainen oli heti pirteällä pelipäällä kahdessa ensimmäisessä ottelussaan kotiyleisön edessä.

- Ihan hyvältä on tuntunut. Vauhtia piisaa ja vaatimustaso on kova. Mikäs siinä, kiva on ollut pelata, lahtelaisen kiekkokoulun kasvatti myhäilee.

- Liiga on ollut tavoite nuoresta asti, kun on tullut Pelsun pelejä katsottua. Olen haaveillut, että pääsisi tänne pelaamaan.

Oikealta ampuva Tukiainen (182 cm/80 kg) pääsi heti toisessa pelissään tehopisteille tarjoilemalla syötön Antti Tyrväisen osumaan Sport-ottelussa.

- En ole vielä tarpeeksi saanut tuotua omia vahvuuksia esille. Vähän pitää vielä parantaa, että saa vahvuudet näkyviin, ja sitä kautta tulostakin tehtyä.

Hyökkääjä on löytänyt nopeasti paikkansa nuorentuneesta Pelicansin pukukopista.

- On ollut kyllä helppo tulla mukaan. Se on auttanut, kun on niin monta A:sta tuttua kaveria mukana.

Tukiaisen tarina on yksi tämän kauden hienoimpia päijät-hämäläisessä kiekkoilussa. Nuorukainen aloitti kautensa Pelicansin A-nuorissa, jossa laituri tehtaili 32 otteluun pisteet 13+12=25. Vahvat otteet palkittiin myöhemmin kutsulla Mestikseen Peliittojen riveihin. Miesten peleissä pistetahti sen kuin kiihtyi: Tukiainen summasi 17 peliin peräti 22 (12+10) tehopistettä. Taitava hyökkääjä valittiin Mestiksen joulukuun tulokkaaksi.

- Siinä mielessä mennään ihan aikataulussa, että miesten pelit olivat tavoite jo tälle kaudelle. Kausi lähti A:ssa hyvin käyntiin, sieltä pääsin Peliittoihin ja nyt Liigaan, Tukiainen kertaa.

Nappionnistumiselle Mestiksessä hän löytää yhden selkeän taustatekijän.

- Itseluottamus oli jo valmiiksi korkealla, kun menin Peliittoihin. Sitten kun muutkin pienet asiat yhdistyivät, niin tulos oli hyvää.

Pelicans matkaa runkosarjan 48. kierroksen merkiksi keskiviikkona KooKoon vieraaksi. Jutun alussa esitetty lahtelaisten debytanttien lista saa Kouvolassa uuden nimen, kun vuonna 2002 syntynyt puolustaja Matias Rajaniemi tekee ensiesiintymisensä Liigassa. Pelicansin oma kasvatti on pelannut tällä kaudella A-nuorissa 38 ottelua pistein 1+15, ja Peliitoissa kaksi ottelua ilman tehopisteitä. Raamikas (192 cm/91 kg) leftin pakki on luutinut 18 kamppailua myös U18-maajoukkueessa.

Kouvolassa käydään keskiviikkona KooKoon ja Pelicansin kauden kuudes ja viimeinen kohtaaminen. Aiemmat koitokset ovat olleet lahtelaisille tervanjuontia, sillä vain yksi viidestä on päättynyt turkoosien voittoon. KooKoo on sarjataulukossa neljäntenä ja taistelee pudotuspelien kotiedusta. Pelicansin (13.) takamatka pudotuspeliviivaan on 11 pistettä.

- Kova luistelupeli tulossa, siihen pitää pystyä vastaamaan. Siellä on hyvä jengi vastassa. Tuodaan rohkeasti omat vahvuudet esille, niin uskon, että tulee hyvä peli, Tukiainen povaa.

KooKoo – Pelicans keskiviikkona 12.2. Lumon Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen