Sarjakärki vastassa lauantaina – Laine luottavaisena kotikaupunkiinsa: ”Uskon, että pystymme jopa viemään peliä”

Pelicans osoitti perjantaina, että usko ei pienistä vastoinkäymisistä horju. Lauantaina ryhmä matkaa Turkuun sarjakärjen vieraaksi tavoitteenaan ensimmäinen pistepotti vieraista.
<p>Reissupelit Turussa ovat Mikko Laineelle mieluisia. (Kuva: Mikko Pylkkö)<br></p>

Reissupelit Turussa ovat Mikko Laineelle mieluisia. (Kuva: Mikko Pylkkö)

Usko ja kärsivällisyys olivat avaintermit perjantaina Isku Areenalla käydyssä Pelicansin ja HIFK:n kohtaamisessa. Päätöserään lähdettiin helsinkiläisten 3-1-johtoasemasta, mutta sisukas lahtelaisnippu punnersi rinnalle ja huipensi iltapuhteensa voittolaukauskilpailussa.

Mitä toisella erätauolla tapahtui, Mikko Laine?

- Ei ihmeitä, keräsimme joukot kasaan. Näytimme olevamme sisukas ryhmä ja että pystymme täältä vielä tulemaan. Viimeinen erä oli meiltä paras. Hieno nousu.

Pelicansilla oli jo avauserässä paikkansa karata johtoon, mutta maalitolpat olivat eri mieltä. Kauden ensimmäisen tappionsa kärsinyt HIFK antoi toisessa erässä isännille oppitunnin maalinteon tehokkuudesta.

- Olimme siinä vähän huolimattomia ja ylirohkeita kiekon kanssa tietyissä paikoissa, tiivisti Laine kolmen takaiskumaalin kakkoserän.

Maalisuonen aukeaminen oli Pelicansille tärkeää kahden edellispelin jälkeen, joissa syntyi yhteensä vain yksi osuma.

- Nämä voitot antavat lisää uskoa ja itseluottamusta meille jokaiselle. Meillä on ollut koko ajan hyvä usko omaan tekemiseen. Tiedetään missä mennään. Hyvä meininki on päällä.

Sarjakärjen päänahkaa jahtaamaan

Pelicansin linja-auto kääntää kaulansa lauantaina puolenpäivän jälkeen kohti Turkua, joka on TPS:n junioripolun käyneen Laineen, 28, kotikaupunki. Hyökkääjä sanoo, että turkulaisuudesta ja tunnistettavasta murteesta on tullut pukukopissa pientä kuittia, mutta ei kummallisempaa. Vierailut TPS:n kotiluolassa ovat Laineelle mieluisia.

- Yksi peli muiden joukossa, mutta onhan se kotikaupunki, ja siellä on laadukas joukkue vastassa, niin kiva mennä taistelemaan pisteistä. Varmasti hieno ilta tulossa.

Kovakuntoinen TPS porskuttaa seitsemän kierroksen jälkeen sarjakärjessä. Tappiota ei ole tullut varsinaisella peliajalla vielä ainuttakaan. Viimeksi perjantaina turkulaiset nujersivat vieraissa JYPin lukemin 2-4. Ottelun vähemmän pelannut Pelicans on sarjataulukossa kahdeksantena. Oman mausteensa lahtelaisten Turun-reissuihin tuo aina totuttua suurempi kaukalo.

- Siellä on varmasti tilaa, joten laitetaan luistin liikkeelle. Kunhan pidetään omat perusasiat kunnossa, niin olen varma, että tulos on hyvä.

Pelicansille pientä helpotusta tuo jo kuusi maalia sivaltaneen TPS-tähden Oula Palveen pelikielto. Mustapaitojen alkukauden tehokkain on ollut Ilari Filppula (2+6=8). Eniten parrasvaloissa on kuitenkin paistatellut vasta 17-vuotias superlupaus Kaapo Kakko. Ensi kesän NHL-draftin kärkipäässä varattava hyökkääjä on tehtaillut kuuteen peliin seitsemän (3+4) pistettä. Pelicans-leirissä kultakypärä vaihtuu Jesse Mankiselta (1+4) takaisin Hannes Björniselle (3+2).

Pelillisesti Pelicans ei ole ollut tällä kaudella vielä kertaakaan alakynnessä. Nyt joukkue lähtee jahtaamaan voittotiliään myös vieraskentillä. Laine varoittelee TPS:n syömähampaista, mutta on vakuuttunut vieraiden mahdollisuuksista.

- Siellä on kärki erittäin laadukas, se tulee ratkaisemaan heille paljon pelejä. Jäähyltä pitää pysyä pois. Uskon, että 5-5-pelissä pystymme ihan tasaisesti haastamaan, jopa viemään peliä. Pitää olla kärsivällinen, mennä vaihto kerrallaan eteenpäin ja nauttia pelaamisesta, päätti Laine hymyillen.

Mustapaidoilla kivenkova keihäänkärki

Kalle Kaskisen debyyttikausi TPS:n peräsimessä päättyi keväällä välieräpettymykseen, ja lopulta neljänteen sijaan. Maalivahtiosastolla nähtiin pientä tuuletusta, kun ykkösvahti Oskari Setänen vaihtoi Lukkoon. Tilalle tuli Norjan maajoukkuetorjuja Henrik Haukeland, joka muodostaa lähtökohtaisesti tasaisen parivaljakon Rasmus Tirrosen kanssa.

Puolustuksesta lähti iso siivu kokemusta Henrik Tallinderin lähdettyä kaupungista. Toinen menetys oli huippulupaus Olli Juolevi, mutta hänen paluunsa Pohjois-Amerikkaan oli tiedossa jo pitkään. TPS onnistui paikkaamaan menetyksen erinomaisilla täsmävahvistuksilla. Kuopiosta muuttanut Santeri Lukka ja Ilveksestä tullut Joe Piskula ovat takuuvarmoja pelimiehiä kotimaiseen liigaan. Kovin kiinnitys oli juuri kauden alla seuraan liittynyt 75 kamppailua Leijonissa pelannut Topi Jaakola.

TPS:n kärkikentät muodostuvat tällä kaudella laadukkaasta kuusikosta Palve, Filppula, Kakko, Zach Budish, Patrick Bjorkstrand ja Lauri Korpikoski. Kasvattajaseuraansa paluun tehnyt Korpikoski on tosin tällä hetkellä loukkaantuneena. Korvaajaksi turkulaiset hankkivat Petteri Wirtasen Jokereista. Hyökkäyksessä kävi kesällä iso tuuletus, sillä Tomi Kallio päätti pelaajauransa ja Eric Perrin, Patrik Virta, Jasper Lindsten, Petrus Palmu, Eric Nyström sekä Ilkka Pikkarainen vaihtoivat maisemaa. Syvyyttä piisaa silti edelleen, ja nuoret kyvyt ovat taas vuoden kokeneempia.

TPS – Pelicans lauantaina 29.9. Gatorade Centerissä klo 18.30.

Aleksi Salonen