Lahtelaisten tähtäimessä kauden avausvoitto TPS:stä

Taistelu pudotuspelipaikoista tiivistyy, kun TPS ja Pelicans mittaavat paremmuuttaan lauantai-illan ratoksi Turussa. Ottelu käynnistyy lauantaille poikkeukselliseen alkamisaikaan vasta klo 18.30. Pelicans on kolmessa edellisessä kohtaamisessa saanut mustavalkoisten verkkoon vain viisi kiekkoa, mutta nyt sillä on potentiaalinen iskun paikka perjantaina pelannutta vastustajaa vastaan.
<p>(Kuva: Tomi Natri)<br></p>

(Kuva: Tomi Natri)

Lahdessa eletään vaikeaa jaksoa juuri ennen kevään huipennusta. Pelicans on viiden ottelun kuntopuntarissa toiseksi viimeisenä saalistettuaan näissä vain kaksi sarjapistettä. Tällä viikolla joukkue on kärsinyt tappiot Ilvekselle ja KalPalle olympiatauon jälkeisissä kamppailuissa. Pelicans nousi torstaina kahden maalin takaa mukaan voittotaisteluun, mutta päätöserän viimeisen kympin rangaistukset käänsivät taiston KalPan 4-2-voitoksi.

Sarjatilannetta voi kuvailla vähintään mielenkiintoiseksi, ja jännitettävää riittää aina runkosarjan viimeisille kierroksille asti. Tämänhetkisellä tilanteella Pelicans saisi pudotuspeleissä paras kolmesta -systeemillä pelattavalla ensimmäisellä kierroksella vastaansa SaiPan. Paikka auringossa vaatinee kuitenkin vielä lisäpisteitä, sillä hyvävireinen Ilves (11.) on neljän pisteen takamatkalla. Lahtelaismiehistöllä on Turun-vierailun lisäksi ohjelmassa vielä kotiottelu KooKoota vastaan ja päätöskierroksella reissupeli Vaasassa. Ilves kohtaa lopuissa peleissään Jukurit (v), Sportin (k) ja Lukon (v).

Otteluohjelma tuo Pelicansille pientä helpotusta lauantaina, kun se pääsee pelaamaan levänneenä perjantaina Jyväskylässä tahkonnutta TPS:ää vastaan. Lahtelaisilla on tosin tilasto rikottavanaan, sillä TPS on ainoa joukkue, jota Pelicans ei ole vielä tällä kaudella kukistanut. Kalle Kaskisen miehistö on korjannut kolmesta koitoksesta pisteet puhtaasti 9-0 maalierolla 12-5. Kausilla 2015-16 ja 2016-17 TPS ei puolestaan ottanut kertaakaan Pelicansin päänahkaa yhteensä kahdeksassa keskinäisessä.

Lopullinen sarjasijoitus on auki vielä Turussakin. Perjantain 3-2-voitto JYPistä vankisti TPS:n asemaa sarjakakkosena. Ottelun vähemmän pelannut Tappara on silti viiden pisteen päässä iskuetäisyydellä, joten lauantain taistossa on iso panos myös mustavalkoisten näkövinkkelistä.

Turkulaisten hyökkäysarsenaali sai siirtorajalla laadukkaat vahvistukset Jukureista tulleesta Zach Budishista (53, 19+19=38) ja HPK:sta siirtyneestä Oula Palveesta (51, 13+33=46). Lahdessa ei enää takarajan kynnyksellä siirtoja nähty. Pelicans oli jo aiemmin kiinnittänyt riveihinsä Aku Kestilän loppukauden kattavalla sopimuksella.

TPS joutuu tulemaan lauantaina toimeen ilman tehopuolustajaansa Ilkka Heikkistä (53, 16+16=32), joka on pelikiellossa. Heikkinen kärsii vielä neljän ottelun pelikieltoaan.

Pelicans saattaa sen sijaan saada sairastuvalta apuja TPS-otteluun.

- Lopullinen kokoonpano ratkeaa vasta pelipäivän aamuna. Björninen, Elimäki ja Saarinen ovat mahdollisesti jo mukana, kertoi Pelicansin päävalmentaja Petri Matikainen perjantaina.

TPS – Pelicans lauantaina 3.3. Gatorade Centerissä klo 18.30.

Muokattu 10.46. Aiemmin jutussa mainittiin, että Libor Sulak on poissa Pelicansin kokoonpanosta kymppitilin täyttymisen vuoksi. Näin ei kuitenkaan ole, vaan Sulak pelaa tänään Turussa.

Aleksi Salonen