Pelicans teki työt, SaiPa maalit – lahtelaisille tappio playoffs-avauksessa

Playoffsien 1. kierroksen kamppailu SaiPan ja Pelicansin välillä päättyi isäntien 4-2-voittoon. Pelicans oli ottelussa pelillisesti etevämpi, mutta keltapaitojen tehokkuus oli vieraille myrkkyä.
<p>Joona Voutilainen torjui Kisapuistossa uransa ensimmäisen playoffs-pelinsä Liigassa. (Kuva: Kimmo Metsälä)<br></p>

Joona Voutilainen torjui Kisapuistossa uransa ensimmäisen playoffs-pelinsä Liigassa. (Kuva: Kimmo Metsälä)

Kamppailun kaksi ensimmäistä tekopaikkaa avautuivat isäntäjoukkue SaiPalle lahtelaisten oman alueen kiekonmenetysten jälkeen. Tämän jälkeen peli alkoi hiljalleen kääntyä enemmän ja enemmän lappeenrantalaispäätyyn. SaiPa istui avauserässä peräti kolme kaksiminuuttista. Pelicans onnistui joukkueista ensimmäisenä maalinteossa toisella ylivoimallaan näyttävän kuvion päätteeksi. Maalintekijänä Miska Siikonen, joka pääsi siirtämään Jesse Saarisen oivaltavasta tarjoilusta tilanteeksi 0-1 ajassa 12:11.

Pelicansin peli-ilme oli runkosarjan loppuun peilaten aivan toisenlaisella tolalla. Vieraat eivät jykevästä 20-minuuttisesta huolimatta päässeet tauolle johtoasemassa, sillä SaiPan Curtis Hamilton ohjasi Joona Voutilaisen edestä pelin tasoihin kellojen pysähtyessä aikaan 14:24.

Turkooseissa kotiasuissaan pelanneet lahtelaiset olivat valmiimpia kakkoserään. Antti Tyrväisellä ja Iikka Kangasniemellä oli perätysten laatupaikat 2-1-hyökkäyksistä, mutta viimeistely oli tehotonta. Erän ensimmäinen tilastomerkintä oli päivän neljäs rangaistus, joka vihellettiin Pelicansille. Keltapaidat tekivät välittömästi tuhojaan, kun painottomalle puolelle vapaaksi jäänyt Cody Kunyk pääsi napauttamaan isännät ensimmäistä kertaa johtoon.

Momemtum kääntyi 2-1-maalin jälkeen SaiPalle ja Voutilainen joutui antautumaan kolmannen kerran David Goodwinnin onnistuttua vieraiden hapuilun avustuksella. Lappeenrantalaisten tehokkuus oli Pelicansille myrkkyä, joten vieraat joutuivat päätöserään kahden maalin takamatkalta.

Kisapuisto hiljeni toisen kerran kolmannen erän vanhettua vain 20 sekuntia. Jesse Mankinen ja Aleksi Mustonen tekivät toiseen aaltoon esityön Casimir Jürgensille, jonka maanuoliainen kavensi taiston 2-3:een. Kangasniemellä oli nopeasti kavennusmaalin jälkeen illan toinen paraatipaikka. Pelicansin tasoitus roikkui pitkään ilmassa - mainiosti pelannut Mustosen johtama ykkösvitja päätti seuraavan myllytyksen tolppalaukaukseen.

SaiPa meni täysin vastoin pelin kuvaa kamppailussa uudelleen kahden maalin johtoon ajassa 51:06 syntyneellä Goodwinnin toisella kihauksella. Pelicansilla oli vielä neljä minuuttia ennen summeria tilaisuus tulla peliin mukaan, mutta tolppa pelasti jälleen Tuohimaan ja SaiPan. Viime hetkien rangaistus söi loputkin kirimahdollisuudet, joten sarja-avaus päättyi SaiPan 4-2-voittoon.

Sarjaa jatketaan torstaina Lahdessa.