Lahdessa keskiviikkona Hämeen herruus osa 3 - ”Meno on rentoutunut kotijäällä”

Isku Areenalla on keskiviikkona paljon pelissä, kun Pelicans isännöi HPK:ta.
<p>Onnistuuko Pelicans kaatamaan HPK:n kolmannella yrittämällä? (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Onnistuuko Pelicans kaatamaan HPK:n kolmannella yrittämällä? (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans käynnisti uuden kalenterivuoden viime viikolla voitolla ja tappiolla. Turkoosipaidat nujersivat ensin Ässät kotonaan tasapainoisen esityksen jälkeen 4-2, mutta vierailu Jyväskylässä oli jälleen tuloksellisesti vaikea. Pelicansin Miro-Pekka Saarelainen näki JYPille kärsityssä 3-5-tappiossa kuitenkin hyvääkin.

- Puhutaan pienistä asioista. Jokainen peli on tosi tiukka, ja pienet asiat ratkaisevat. Niihin pitää keskittyä ja kiinnittää huomiota vielä enemmän. Sitä kautta saadaan nämäkin pelit käännettyä voitoiksi.

Pelicansin (12.) kuntokäyrä on lähtenyt joulun jälkeen nousuun. Tiivistynyt viisikkopeli on luonut joukkueelle mahdollisuuden voittoon ilta toisensa jälkeen.

- Peliä on vähän nopeutettu ja selkeytetty. On myös oltu paljon huolellisempia kiekon kanssa, ei ole menetelty enää niin kuin syksyllä, taustoittaa Saarelainen, joka on tehnyt runkosarjassa 10 minuutin peliajalla pisteet 4+4=8.

Hyökkääjä huomauttaa myös joukkueen itseluottamuksen olevan eri tolalla vaikeaan loppusyksyyn nähden.

- Voitot ruokkivat itseluottamusta. Nyt kun niitä on tullut, niin itseluottamus on ollut nousussa. Se on tärkeä asia.

Lahtelaismiehistö on löytämässä kreivin aikaan voittavan ilmeen myös kotikaukalossa. Pelicans lähtee hakemaan kolmatta peräkkäistä kotivoittoaan keskiviikkona HPK:n kustannuksella.

- Tuntuu siltä, että meno on rentoutunut kotijäällä. Takana on kaksi voittoisaa kotipeliä hyvillä peliesityksillä.

Liigassa 7. sijaa pitävä HPK saapuu Lahteen neljän ottelun voittoputkessa. Hämeenlinnalaiset ovat kuskin paikalla tämän kauden Hämeen herruus -taistelussa, sillä kaksi aiempaa keskinäistä ovat menneet oranssipaidoille lukemin 1-6 ja 2-1. Molempien joukkueiden kultakypärät ovat kuumaa valuuttaa sarjan pistepörssissä. Pelicansin Juhamatti Aaltonen on tehoilla 12+18=30 pistepörssin 16., kun HPK:n Cody Kunyk (7+37=34) on noussut jo neljänneksi.

- Kerholla on tosi hyvä nippu. Ne pelaa yhtenäisesti ja puolustaa tiiviisti. Meidän pitää olla kärsivällisiä ja pelata ehjä kuusikymppinen, Saarelainen linjaa.

Pelicans saa keskiviikkona takaisin kokoonpanoonsa ainakin kapteeni Hannes Björnisen, joka on yhden ottelun pelikieltonsa kärsinyt. Maalille palaa Atte Tolvanen yhden ottelun huililta. Riku Heleniuksen jatkettua matkaansa Tolvasen uusi aisapari on juuri Nuorten MM-kisoista kotiutunut seuran oma kasvatti Jasper Patrikainen, 19.

Lahtelaisten viikon ohjelmassa on HPK-kohtaamisen lisäksi viikonlopun KooKoo-tupla. Runkosarjasta on jäljellä vielä 24 kierrosta, ja Pelicansin takamatka pudotuspeliviivaan on viisi pistettä. Joukkueen sisällä ei ole liikaa ynnäilty sarjataulukkoa, Saarelainen sanoo.

- Jokainen tietää, mikä on homman nimi. Jokaista peliä lähdetään voittamaan, ja 60 kierroksen jälkeen katsotaan, mihin se riittää.

- Ihan on täysi usko, että pudotuspeliviiva ajetaan kiinni. Siihen on kaikki mahdollisuudet, ja uskon, että hoidamme sen.

Pelicans – HPK keskiviikkona 8.1. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen