Kuuma taistelupari Pelicans - HIFK päättää vuosikymmenen Lahdessa

Isku Areenalla päästään maanantaina todistamaan Pelicansin ja HIFK:n viimeistä kohtaamista tämän kauden runkosarjassa.
<p>Kuva Liiga-avauksesta, jossa Pelicans löi HIFK:n 3-0. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Kuva Liiga-avauksesta, jossa Pelicans löi HIFK:n 3-0. (Kuva: Tomi Natri)

Vuosi 2019 on viimeistä silausta vaille valmis. Vuosikymmenen viimeiselle Liiga-kierrokselle osuu vielä todellinen herkkupala, kun Pelicans pääsee isännöimään rakasta kiistakumppaniaan HIFK:ta.

Joukkueet olivat tulessa viimeksi lauantaina. Sarjassa 13:ntena oleva Pelicans esitti Oulussa kauden parasta kiekkoaan, mutta Kärpät nappasi silti sarjapisteet 5-3-voitolla. Sarjavitonen HIFK sen sijaan onnistui vierasryöstössään, kun Sport kaatui Vaasassa luvuin 4-2.

Lahtelaismiehistö on ollut HIFK:lle runkosarjassa iso peikko. Pelicans on voittanut kaikki tämän kauden kolme aiempaa keskinäistä ja yhteensä yhdeksän joukkueiden edellistä runkosarjanäytöstä. Tapaninpäivänä Helsingissä pelatussa kamppailussa Pelicans oli jatkoajan jälkeen etevämpi maalein 3-2. Ratkaisumaalin laukoi läpiajosta aikoinaan punanutussa pelannut Juhamatti Aaltonen.

Pelicansin ykkösnyrkki on ollut kolmessa edellisessä ottelussa tulikuumassa iskussa. Antti Tyrväinen (3+2) porskuttaa kolmen ottelun maaliputkessa, Aaltonen (1+5=6) on samanmittaisessa pisteputkessa ja Hannes Björninen kasannut kolmeen peliin pisteet 1+4=5. Kultakypärä on Aaltosella, jonka pistesaldo 33 ottelussa on 11+16=27.

Maanantain ottelun mielenkiintoa lisää HIFK:n ex-pelikaanit. Mikko Kousa (loukkaantui lauantaina) ja Jesse Saarinen siirtyivät Lahdesta helsinkiläisseuraan tälle kaudelle. Iikka Kangasniemi kiekkoilee HIFK:ssa toista vuottaan. Pelicansia hopeakaudella 2011-12 edustanut Joonas Järvinen liittyi puolestaan punaisiin kesken kuluvan kauden.

Vuoden vaihduttua Pelicans pelaa seuraavan kerran perjantaina 3.1. Isku Areenalla Ässiä vastaan. Perään lauantaina edessä on vierailu Jyväskylään.