Kuukausiraportti: Pelicans A:lla monivaiheinen tammikuu - ”Sehän on valtavan hieno juttu, että yksilöt pääsevät eteenpäin”

Vuosikymmenen ensimmäinen kuukausi ei ollut Nuorten SM-liigassa tuloksellisesti kauden parasta Pelicansia, mutta suora pudotuspelipaikka on edelleen omissa käsissä. Tammikuu toi lukuisia muutoksia myös lahtelaisten kokoonpanoon.
<p>Juuso Heikkilä on yksi seitsemästä tällä kaudella Pelicansin Liiga-miehistössä debytoineista pelaajista. (Kuva: Tomi Natri)</p>

Juuso Heikkilä on yksi seitsemästä tällä kaudella Pelicansin Liiga-miehistössä debytoineista pelaajista. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans A:n päävalmentaja Juhamatti Yli-Junnila, joukkueen saldo tammikuun 11 kamppailusta oli neljä voittoa ja seitsemän tappiota. Joukkue on tällä hetkellä sarjassa kuudentena kiinni viimeisessä suorassa pudotuspelipaikassa. Miten niputtaisit kuukauden?

- Ei meillä pelin taso oikeastaan varsinaisesti laskenut. Hävisimme voittolaukauksilla kaksi peliä ja jatkoajalla yhden. Jos olisimme ne kääntäneet voitoiksi, niin saldokin olisi näyttänyt erilaiselta. Meillä joukkue nuoreni aika paljon tammikuussa. On edelleen pelattu hyvin, ja meidän ensimmäisen kauden A-nuoret ovat ottaneet tosi isoja askelia eteenpäin. He ovat pelanneet isoja minuutteja isolla kuormalla. Hyvä esimerkki on Miki Isokuortti, joka aloitti kautensa B:ssä, mutta on pelannut nyt meillä 20 minuuttia illassa.

- Mutta se mikä tammikuussa puuttui, oli viimeinen voittavan jääkiekon aspekti. Se on vähän sakannut meillä, että emme ole pystyneet olemaan hyökkäyspäässä tarpeeksi tehokkaita. Aika vähän on päästetty omiin, mutta ei myöskään olla tehty paljon maaleja.

Miehistö on elänyt vuoden alussa melkoisen paljon. Tammikuussa debyyttinsä A-nuorissa tekivät B:stä nostetut Mikko Piikki, 16, Toni Ahonen, 17, Eemeli Kestola, 17, ja Oskari Kuntonen, 17. Ovatko muutokset tuottaneet valmennukselle päänvaivaa?

- Sehän on meille valtavan hieno juttu, että yksilöt pääsevät eteenpäin. Mestiksessä Peliitoissa on debytoinut meiltä tällä kaudella Juuso Arola, Matias Rajaniemi, Joel Kerkkänen, Jesse Liuksiala, Juuso Jämsen, Elias Vilén ja Leevi Tukiainen. Liigassa ensiesiintymisensä ovat tehneet meiltä Oskari Parviainen, Jämsen, Vilén, Tukiainen ja Juuso Heikkilä. (Liiga-debyyttinsä ovat tehneet myös Peliitoissa kautensa aloittaneet Jasper Patrikainen ja Samuel Salonen). Mulla ei ole tässä nyt mitään tilastoa aiemmilta kausilta, mutta nämä kuulostavat aika huimilta lukemilta.

- Tilanne on myös ollut se, että meillä on A:ssa ja B:ssä osunut loukkaantumissumaa samaan syssyyn. Meillä on pitkäaikaispotilaina sivussa Niklas Virtanen, Aaro Rokio, Kim Nieminen ja Miika Männikkö. Toivotaan, että kaikki ehtisivät vielä tällä kaudella pelaamaan, mutta siitä ei ole varmuutta. Emme ole B:n puoleltakaan pystyneet nyt hirveästi nostamaan paikkaajia, joten homma on mennyt siihen, että on jouduttu pelaamaan paljon kolmella ketjulla.

- Positiivinen puoli on, että jätkät saavat lisää vastuuta ja peliaikaa, mutta varsinkin tuplapeliviikonlopuissa se rupeaa näkymään loppua kohti. Meillä esimerkiksi Heikkilä on pelannut 26 minuuttia peliä kohti, ja se on hyökkääjälle valtava peliaika. Toisaalta se on taas hyvin kasvattavaa.

Kuinka hyvin olette saaneet ajettua peliä sisään uudistuneelle miehistölle?

- Se on ollut vähän hankalaa, koska sellaisia ehjiä treeniviikkoja ei ole oikeastaan ollut, joissa olisi saatu viisikkopeliä käytyä läpi. Tosi paljon on menty henkilökohtaisten lajitaitojen ja -pelitaktiikan kautta. On yritetty kehitellä harjoituksia, missä on kahden pelaajan yhteistoimintaa sun muuta. Se on hyvä, että meidän junioriputkessa peli on kaikilla joukkueilla hyvin samanlaista. Ei ole B:stä tulleille pelaajille tarvinnut hirveästi käydä läpi, miten pelataan. He kyllä tietävät. Se on hieno arvo meillä.

Kuten todettua pelaajaliikenne Liigan, Peliittojen ja A:n välillä on lisääntynyt viime viikkoina. Ovatko joukkueet palaveeranneet asian tiimoilta nyt entistä enemmän?

- Koko kautena on pidetty palavereita tasaisesti. Hyvä yhteys on ollut ja mietitty koko ajan, mikä on meidän yhteisön ja pelaajien kannalta paras. Tietysti siinä jokainen vuorollaan joutuu varmasti joustamaan.

Millaiset on näkymät jatkosarjan loppurutistukseen? Jäljellä on seitsemän ottelua, joista viisi kotona.

- Olemme voiton päässä nelossijasta, mutta takaakin on tulossa joukkueita. Kolmen pelin ensi viikko on tärkeä. Tässä kun saadaan nyt useampi jätkä takaisin maajoukkuereissuilta, niin sitten katsotaan, mikä on kokoonpano. Joka pelissä on oltu voitonsyrjässä kiinni ja pystytty napsimaan voittoja tammikuussakin. Siitä lähdetään, että kyllä me itsemme kuuden sakkiin hoidamme.

ASM Pelicans – HIFK keskiviikkona 12.2. Isku Areenalla klo 19. Otteluun on ilmainen sisäänpääsy.

Aleksi Salonen