Perjantai 19.1. 18:30 VS.

Kouvolassa jatkoa vierasvoittoputkelle?

KooKoon ja Pelicansin loppiaislauantain kohtaaminen on joukkueille jo kauden viides. Vierasottelu on puolestaan neljäs peräkkäinen Pelicansille, joka mielii jatkoa viiden ottelun pisteputkelleen ja kolmen peräkkäisen vierasvoiton suoralleen.
<p>Hannes Björnisen johtama ketju teki Pelicansin molemmat maalit perjantaina Porissa. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Hannes Björnisen johtama ketju teki Pelicansin molemmat maalit perjantaina Porissa. (Kuva: Elmeri Elo)

Pelicans avasi perjantai-iltana vuotensa arvokkaalla kolmen pisteen voitolla, kun lahtelaiset kukistivat vieraskaukalossa Ässät maalein 1-2. Pelicans kavensi näin eroa sarjataulukossa kuudentena olevaan Ässiin kahteen pisteeseen. Lahtelaiskäskijä Petri Matikainen jakoi ottelun lehdistötilaisuudessa kehuja Pelicansin sankareille, tehot 1+1 nakuttaneelle Hannes Björniselle ja 35 kiekkoa pysäyttäneelle Janne Juvoselle.

- Se oli työvoitto. Tiesimme, että Ässät tulee kovaa heti alussa, ja niinhän siinä kävi. Olimme virkeällä jalalla liikkeellä, ja ensimmäinen erä oli mielestäni tänään meiltä paras. Loimme siinä mukavasti jonkunlaisia maalipaikkoja. Toinen erä oli meille vaikea. Ässät painoi päälle, ja saikin muutaman laadukkaan maalipaikan. Juvonen oli tänään kovassa iskussa.

- Kolmannen erän lähtö oli meille rohkeuden mittari. Ei löytynyt alkuun suoraselkäistä meininkiä, mutta ilme parani loppua kohden. Ässät painosti vahvasti ja sai pitkiä päätypelejä. Maali oli tietyllä tavalla hieno yksilösuoritus Hannes Björniseltä, joka pelasi ahnaasti kiekon loppuun asti ja halusi päättää hyökkäyksen. Se oli loistava maali siihen paikkaan. Lopun puolustimme kurinalaisesti. Ei se niin hirveän kaunista ollut, mutta tulos ratkaisee, ja olemme tyytyväisiä tähän, Matikainen päätti.

Palautumisaikaa pitkähköltä vierasreissulta ei jää juuri nimeksikään, kun Pelicans suuntaa heti lauantaina Kouvolan Lumon Areenalle klo 17 alkavaan KooKoo-taistoon. KooKoo pelasi niin ikään perjantaina. Joukkue teki hukkareissun Tampereen Hakametsään, jossa se taipui Ilvekselle lukemin 2-3.

KooKoon huippuhankinta puolustaja Jake Newton (9+16=25) nousi perjantain syöttöpisteellään Liigan pakkien pistepörssissä jo toiselle sijalle kahden pisteen päähän Kärppien Miika Koivistosta. Ässien verkkoon kauden viidennen maalinsa kiskaissut Libor Sulak on puolestaan kivunnut puolustajien pörssissä sijalle 16. Tshekkipakki on pelannut virkaveljiään toistakymmentä peliä vähemmän tehden 20 otteluun muikeat tehot 5+12=17.

Jos lauantain koitos on kuuden joukkoon hamuavalle Pelicansille tärkeä, niin sitä se on myös illan isäntäjoukkueelle. KooKoo (11.) on jäänyt 38 sarjakierroksen jälkeen Pelicansista (10.) jo kolmentoista pisteen päähän, joten pudotuspelikevät tuntuu jo tässä vaiheessa kouvolalaisille varsin etäiseltä ajatukselta.

Aiemmista neljästä kohtaamisesta voitot ovat tasan 2-2. Viimeisin näytös nähtiin kuukausi sitten Kouvolassa Pelicansin hakiessa Antti Tyrväisen päätöserän ohjausmaalilla 2-1-voiton. Jesse Saarinen nousee lauantaina komealle merkkipaalulle, sillä KooKoo-ottelu on Pelicansin omalle kasvatille Liiga-uran 600:s.

Pelicans pelaa vielä ensi viikon tiistaina vierasottelun Lappeenrannassa ennen paluuta takaisin kotikaukaloon perjantain Ilves-kamppailuun.

KooKoo – Pelicans Lumon Areenalla lauantaina 6.1. klo 17.

Aleksi Salonen