Kouvolaan voittoputkea virittelemään – ”Taisteluvoitto teki hyvää itseluottamukselle”

Keskiviikkona Porissa tappioputkensa katkaissut Pelicans jatkaa reissupelejään perjantaina KooKoon vieraana.
<p>Alex Lintuniemi, 24, on tämän kauden Liiga-debytantteja. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Alex Lintuniemi, 24, on tämän kauden Liiga-debytantteja. (Kuva: Tomi Natri)

Isomäki ei ollut paha Pelicansille keskiviikkona. Porin-illassa päästiin pitkästä aikaa todistamaan lahtelaisten voitto-ottelua Ässien kaaduttua vieraidensa käsittelyssä niukasti 2-1. Pelicans katkaisi näin kuuden ottelun tappiosarjansa ja puolentoista kuukauden mittaisen voitottomien vieraspelien kierteensä.

- Onhan tämä voittaminen keskimäärin häviämistä mukavampaa. Ensimmäinen voitto moneen peliin teki hyvää koko jengille, hymyili Pelicansin takalinjojen Alex Lintuniemi välipäivänä perjantaina.

Pelicansin keskiviikkoisen voiton takeena olivat tiivistynyt puolustuspeli, Atte Tolvasen voittava maalivahtityöskentely ja tehokkaat erien alut.

- Olemme pyrkineet tekemään niitä juttuja, mistä koutsit ovat puhuneet. Eilen oli vähän sellainen defense first -ilta, puolustuksen kautta mentiin. Kiekkoja heiteltiin enemmän keskialueelle kuin että oltaisiin tultu pelaamalla ulos. Näin saatiin kiekot ulos alueelta, eikä jääty omiin pyörimään. Ja kun päästetään vain yksi maali, niin sillä annamme hyvän mahdollisuuden itsellemme voittaa.

Kolmen pisteen potti nosti Pelicansin sarjataulukossa ohi Jukurien sijalle 12. Pudotuspeliviiva on lahtelaisilla kuuden pisteen päässä.

- Eilinen oli todellinen taisteluvoitto, ja se varmasti nostattaa meidän itseluottamusta. Isot pisteet, Lintuniemi suitsutti.

Pelicansin peräpää on yhden pelin otannalla saamassa uuden isännän Janne Jalasvaarasta, jonka debyytti turkoosissa oli sanalla sanoen jämäkkä. Lintuniemikin kehaisi pakkikaverinsa paluuta liigakaukaloihin. Puolustuksen fyysinen preesens nousi kertaheitolla.

- ”Jallu” pelasi todella hyvin. Hän teki juuri sitä, minkä osaa parhaiten, eli siirteli kiekkoa ja miehiä sivuun.

Verkot tötterölle Kouvolassa?

Kesken kauden Pohjois-Amerikasta AHL:stä Suomeen palannut Lintuniemi, 24, on ehtinyt pelata Pelicansissa jo 11 kamppailua. Pakki sanoo sopeutuneensa Liigaan hyvin.

- Haluaisin totta kai, että joukkue menestyisi paremmin. Mutta oma peli alkaa pikkuhiljaa tuntua siltä, miltä sen kuuluukin.

Pisteidenteossa Lintuniemi on toistaiseksi kunnostautunut vasta yhden syötön verran. Avausmaali oli lähellä syntyä Porissa.

- Toivottavasti kohta uppoaa. On ollut lähellä jo ihan tarpeeksi monta kertaa. Toivottavasti Kouvolassa.

Pelicans pelaa viikon toisen ja viimeisen ottelunsa perjantaina Kouvolassa KooKoota vastaan. Sarjassa kahdeksantena oleva Jussi Ahokkaan luotsaama KooKoo lukeutuu Liigan syyskauden yllättäjiin. Joukkueet ovat kohdanneet tähän asti kaksi kertaa Lahdessa. Kouvolalaiset veivät ensimmäisen tylyin 1-5-lukemin, mutta Pelicans oli toisella kerralla jatkoajan jälkeen parempi 2-1.

- Se taisi olla silloin ensimmäinen pelini täällä. KooKoo on hyvin liikkuva ja koutsattu joukkue. Meidän pitää kuitenkin katsoa omaan tekemiseen, eikä huolehtia niin paljon, mitä vastustaja tekee, Lintuniemi pohjustaa.

Vastustajajoukkueessa viilettää Pelicansille tuttu mies. Marraskuussa KHL:stä Kouvolaan suunnannut tshekkipakki Libor Sulak on viimeistellyt ensimmäisissä kuudessa pelissään pisteet 2+1=3. Oman mausteensa perjantai-iltaan tuo myös iso kaukalo.

- En osaa sanoa, vaikuttaako se mitenkään meidän peliin. Pelataan varmaan aika samalla lailla kuin Porissa. Kiekkoja ulos omista, ja sitä rataa.

KooKoo – Pelicans perjantaina 13.12. Lumon Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen