Torstainen ei Kousan mukaan muuttanut sarjan asetelmia - ”Se oli hyvä peli, mutta olemme edelleen altavastaajia”

SaiPa ja Pelicans ratkaisevat neljännesfinaaleihin menijän lauantaina Lappeenrannassa. Lahtelaisleiristä viestitään voimasuhteiden olevan edelleen SaiPan puolella, vaikka Pelicansin tiivis viisikko riisuikin torstaina sputnikit aseistaan.
<p>Pelicans pyyhki SaiPalla jäätä torstaina. Kumpi jatkaa neljännesfinaaleihin Kärppiä vastaan? (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicans pyyhki SaiPalla jäätä torstaina. Kumpi jatkaa neljännesfinaaleihin Kärppiä vastaan? (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans esitti torstaina kotiyleisölleen kauden parastaan ja tasoitti SaiPa-sarjassa otteluvoitot 1-1:een kliinisesti numeroin 3-0. Jalat pysyvät silti tukevasti maassa Pelicansin pukukoppikäytävällä.

- Pelasimme yhdessä hyvin ja jengi oli sitoutunut. Se oli hyvä peli, mutta meillä on vielä paljon parantamista. Peli ei ole vielä valmista. Torstai on mennyttä ja katseet ovat Kisapuistossa, sanaili Mikko Kousa, joka on 58 ottelullaan Pelicansin kokenein playoffs-kävijä.

Joonas Alanne jakoi krediittiä Liiga-uransa toisessa playoffs-pelissään kaikki kiekot pysäyttäneelle Joona Voutilaiselle, 21.

- ”Vode” otti hyviä koppeja ja piti meitä vaikeilla hetkillä pystyssä.

Tunne oli vahvasti läsnä Isku Areenan illassa – niin kaukalossa kuin katsomon puolellakin. Pelicansin jäähykuri petti toisessa erässä, jossa isännille vihellettiin neljä peräkkäistä kaksiminuuttista. Häilyvällä tuomarilinjallakin saattoi olla osansa, mutta Pelicansin sotisovassa ei haluta piiloutua sen taakse.

- Pitää olla huolellisempi, ettei bokseja tule. Kovaa pitää pelata, mutta turhia jäähyjä ei voi ottaa. Pitää olla tarkkoja mailojen kanssa, Kousa korosti.

- Tehdään peliä työn kautta. Jalat töihin, niin pysytään koko ajan pelin mukana, eikä tarvitse rikkoa, sanoi Alanne.

Alkukaudesta sykähdyttänyt työmieskenttä Alanne – Arttu HeikkinenTaavi Vartiainen pääsi pitkästä aikaa pelaamaan samassa koostumuksessa SaiPa-sarjan toisessa osassa. Aivoitusten osuessa jälleen yhteen ketjussa piilee hyökkäyspään potentiaalia myös playoffseissa.

- Hoidetaan hommat hyvin puolustuspäässä ja yritetään pysyä kiekossa toisessa päädyssä. Haemme pitkiä hyökkäyksiä, joiden kautta saataisiin hankittua jäähyjä vastustajalle.

Panokset sen kuin kovenevat. Lauantaina edessä on game 3, joka ratkaisee runkosarjavoittaja Kärpille vastustajan neljännesfinaaleihin.

- Kyllä tämä kevät on hienoa aikaa. Vielä kun aurinkokin paistaa, Alanne hymyili.

Kousa ja Alanne ovat yhtä mieltä siitä, että Pelicansilla on altavastaajan rooli Kisapuistossa. Avausosassa SaiPa otti kotonaan lahtelaisten päänahan tehokkaamman viimeistelyn ja Frans Tuohimaan pelastusten turvin. Ratkaisupelin odotusarvona on tarkan markan taistelu.

- Olemme edelleen altavastaajia, torstain peli ei sitä muuttanut. Jatketaan simppelillä tyylillä, turha tästä on mitään möykkyä tehdä itselle. Omaa peliä ja that’s it, Kousa sanoi.

- Viisikkona pitää jatkaa samalla tavalla, että hyökätään ja puolustetaan yhdessä. Kotona se toimi hyvin. Työn kautta lähdemme haastamaan SaiPaa, tuumi Alanne lopuksi.

Playoffsien 1. kierroksen ratkaiseva ottelu SaiPa – Pelicans lauantaina 17.3. Kisapuistossa klo 17.

Aleksi Salonen