Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Tiistain HPK-ottelussa kunnioitetaan Erkki Lainetta ja hänen upeaa uraansa – ”Tämä peli on hänen perheelleen”

Viikonloppuna pelillisesti ryhdistäytynyt Pelicans kohtaa tiistai-iltana Isku Areenalla HPK:n, kun jaossa on tämän kauden toinen Hämeen herruus. Ottelu on omistettu Lahti-kiekon legendan Erkki Laineen muistolle. Lainetta tullaan kunnioittamaan ja muistelemaan kamppailussa monin eri tavoin. Ilta käynnistyy historiallisen patsaan paljastamisella.
<p>Pelicans pelaa viikon toisen ottelunsa lauantaina Lappeenrannassa SaiPan vieraana. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicans pelaa viikon toisen ottelunsa lauantaina Lappeenrannassa SaiPan vieraana. (Kuva: Tomi Natri)

Isku Areenalla kiekkoiltava Pelicans – HPK ei ole mikään tavanomainen tiistaipeli. Ottelussa kunnioitetaan vuonna 2009 veneonnettomuudessa menehtynyttä Lahti-kiekon legendaa Erkki Lainetta, jonka pelinumero (13) on jäädytetty Isku Areenan kattoon. Laine aateloihiin Lahti-kiekon Hall of Famee historian kuudentena pelaajana. Kylmäpäinen maalintekijä oli tärkeässä roolissa nostamassa Lahden Reipasta SM-liigaan ja voittamassa Suomen jääkiekkohistorian ensimmäistä arvokisamitalia Galgaryssa vuonna 1988.

Pelicans-kasvatti Mikko Kousa nostaa hattunsa korkealle muistellessaan Laineen saavutuksia.

- Laine teki kovan uran, jota täytyy kunnioittaa. Hän on tehnyt jotain suurta lahtelaiselle kiekkoilulle. Aivan mahtava homma, että saadaan järjestää tällainen muistopeli. Tämä on hieno kunnianosoitus hänen perheelleen.

Unohtumaton tiistai-ilta käynnistyy jo klo 16 Isku Areenan edustalla, jossa paljastetaan Laineen näköispatsas. Kyseessä on Suomen ensimmäinen jääkiekkoaiheinen patsas.

- En voisi kuvitella parempaa henkilöä siihen. Nyt on sitten Laineen ja Litmasen patsaat Lahessa, Kousa tuumaa.

Pelicansin pelaajat nähdään HPK-ottelun alkulämmittelyissä legendaarisissa Laine #13 -paidoissa. Kousa on vakuuttunut siitä, että Pelicans saa seremonioista positiivista latausta itse taisteluun Hämeen herruudesta.

- Nämä ovat aina erityisiä ja mukavia hetkiä, kun muistetaan lahtelaisen kiekkoilun ikonia. Kyllä se antaa meille virtaa, ja siitä pitää ottaa kaikki irti. Tämä peli on Laineen perheelle.

Enemmän meininkiä ja rinta kaarelle”

Vaikka Pelicans kärsikin viikonloppuna rankkaritappiot Kärpille ja KalPalle, kenties tulostakin tärkeämpää oli pelillisen kurssin kääntyminen. Peli oli nyt niin koti- kuin vierasjäällä tuloksen edellyttämällä tasolla – tai ainakin hyvin lähellä sitä.

- Pelimme otti stepin eteenpäin, mutta tulos jäi vielä odottamaan. Tässä pitää kuitenkin katsoa isompaa kuvaa ja ottaa positiiviset jutut mukaan tiistaille. Olimme kuopassa, mutta saimme viikonloppuna peliä simppelimmäksi ja aggressiivisemmaksi. Olemme hyvällä tiellä. Turha tässä on ruveta sen enempää mököttämään. Päinvastoin, enemmän vain meininkiä ja rinta kaarelle, Kousa sanoo.

Pelicans on huipputasaisessa keskikastissa sijalla yhdeksän. Lahtelaisryhmä pelaa vielä ennen joulutaukoa seitsemän kamppailua, mitkä määrittävät jo suuntaa keväälle.

- Totta kai viikonlopun esitykset antavat meille jatkon kannalta itseluottamusta. Suunta on parempi. Vielä pitää olla terävämpi ja alkaa voittaa pelejä. Se on raaka fakta.

- Se on hyvä, ettei jääty nollille, sillä jokainen piste merkitsee paljon. Mutta kolmen pisteen voittoja pitää alkaa tulla, ja miksei me voitaisi niitä ottaa.

Liigassa neljänneksi viimeisenä oleva HPK on pelannut alavireisesti pitkin syksyä. HPK tulee Lahteen silti voitto taskussaan, kun Kerho nujersi lauantaina Mikkelissä Jukurit 2-1. Isku Areenalla oli tiistaina keskittyminen kauden toisessa HPK-kohtaamisessa. Pelicans voitti syyskuussa avausosan Hämeenlinnassa 3-1. Pelicansin kokoonpanoon ei ole näillä näkymin tulossa suuria muutoksia. Viisikkoharjoitteissa Vadim Pereskokov oli korvannut kolmoskentässä Severi Lahtisen, ja Joonas Alanne viiletti nelosessa Jonne Jantusen paikalla.

Tappiokurimuksen aikana ilmapiiri on ollut harjoituksissa ajoittain totinen, Kousa kertoo.

- Ihmisiä mekin olemme, niin kyllä se vähän kiristää. Turha sitä on kieltää. Ja tappioiden pitääkin tuntua, ettei ajattele vain, että no, nyt hävittiin. Kaikki haluavat voittaa. Se on kokeneempien pelaajien tehtävä saada rivit kuntoon.

Reilun kuukauden päivät loukkaantumisen vuoksi sivussa ollut Kousa näytti heti paluupeleissään tärkeytensä Pelicansille. Kauden 19 otteluun on syntynyt mainiot 10 (4+6) tehopistettä, mutta puolustaja itse näkee pystyvänsä olemaan joukkueelleen vielä enemmän avuksi.

- Ihan jees kauden aloitus, mutta parantamista on vielä. En ole tähän antiin tyytyväinen. Käyrä on ylöspäin, ja tärkeät pelit ovat vasta tulossa.

Pelicans – HPK Isku Areenalla tiistaina 28.11. klo 18.30!

Aleksi Salonen