Kaikki valmista Liiga-avaukseen: ”Kotipeli, HIFK ja perjantai-ilta – muuta ei tarvita”

Pelicans-luotsi Ville Nieminen kokee avausviikonlopun olevan joukkueelle tärkeä.

Liiga-kausi 2019-20 on täällä. Viime kevään finaalikaksikko HPK ja Kärpät avasivat kautensa jo torstaina. Pelicans pääsee tositoimiin perjantaina isännöidessään HIFK:ta. Päävalmentaja Ville Nieminen oli tyytyväinen näkemäänsä torstain kenraaliharjoituksessa.

- Erittäin hyvä, laatuharjoitus takana. Pelaajat olivat keskittyneitä. Ne asiat näkyivät jäällä, mitä halusimmekin.

Maanantaina viiden päivän CHL-reissulta kotiutunut lahtelaismiehistö on joutunut tarkkailemaan palautumistaan.

- Alkuviikko oli kevyt. Eilen paineet koneeseen, ja nyt jatkoimme siitä. Fysiologisesti olemme kyllä valmiita, Nieminen vakuutti.

Lahtelaisten peli on ottanut selviä harppauksia siitä, kun se käynnisti CHL-urakkansa kaksi viikkoa sitten. Jos neljän CHL-ottelun perusteella pitää jokin kehityskohde nimetä, niin se on johtoasemassa pelaaminen.

- Prosessin alkutaipaleellahan tässä ollaan. Niin kuin pitääkin olla. Ei ole oikotietä onneen. Peli paranee, kun heikot hetket ovat vahvoja ja vastuut ovat kunnossa. Sieltä se pikkuhiljaa tulee.

Pelicansin Liigan avausviikonloppu käsittää perjantaina kotiottelun HIFK:ta vastaan, ja lauantaina vieraspelin Mikkelissä. Tuloksekas alku olisi tärkeä uudistuneelle joukkueelle.

- Totta kai jokainen peli on tärkeä. Peli kerrallaan mennään, ja päästään taas tähän Liigaan kiinni. Ensi viikolla voidaan katsoa paremmin, että miltä tämä näyttää. Isot pelit edessä perjantaina ja lauantaina, Nieminen sanoi.

Viime kevään neljännesfinaaliparin välienselvittelyssä tulee olemaan taatusti sähköä. Ilmassa on lahtelaisittain revanssihenkeä.

- Peli muiden joukossa, mutta kotipeli, HIFK ja perjantai-ilta - muuta ei tarvita.

Millainen kuva sinulla on tämän kauden HIFK:sta?

- Mestarisuosikki.

Liiga-avaus Pelicans – HIFK perjantaina 13.9. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen