Kotikaukaloon palaava Pelicans kohtaa huippuottelussa Kärpät - ”Voi aistia, että ratkaisupelit lähestyvät”

Liigan suurseurojen Kärppien ja Tapparan vierailu tulee Lahdessa hyvään saumaan. ”Hyvä putki on päällä, ja tuntuu siltä, että mikä tahansa joukkue on voitettavissa”, puntaroi Artturi Toivola.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Viime viikko oli Pelicansille fyysisesti raskas, mutta monella tapaa antoisa. Ensinnäkin kolmesta ottelusta pistepussiin napsahti kelvolliset kuusi sarjapistettä. Lisäksi joukkue sai olla lähes koko viikon reissun päällä ja hitsautua entistä tiiviimmäksi ryhmäksi. Pidempiä vierasreissuja ei tämän kauden otteluohjelmassa ole juuri ollut.

- Kyllä nämä tuovat aina joukkuetta yhteen. Joulukuussa oli aika paljon kotipelejä, ja nyt kun päästiin jätkien kanssa reissuun, niin se oli mukavaa vaihtelua, juttelee Pelicans-hyökkääjä Artturi Toivola.

Huipennus viikolle saatiin lauantaina Virossa ja Tallinnassa, jossa Pelicans haki SaiPasta revanssin taivuttuaan edellisenä päivänä jatkoajalla Kisapuistossa. Intensiteetiltään pudotuspelitason vääntö ei jättänyt Toivolaa eikä Tondiraballe saapuneita 4860 kiekkojännäriä kylmäksi.

- Olihan se hieno kokemus. Olin mukana myös viime vuonna ja nyt pääsin uudestaan. Nämä tuovat aina uutta juttua arkeen. Tosi kiva reissu oli.

- Ilta oli tasainen. Oltiin vähän pelin päällä jossain kohtaa. Kolme pistettä olisi voitu ottaa, mutta voittoon pitää olla tyytyväinen, Toivola jatkoi.

Pelicans valmis isojen kaatoon

Ennen ensi viikon lopulla koittavaa maajoukkuetaukoa sarjanelosella Pelicansilla on edessään tiukka rypistys, joka voi määritellä hyvinkin paljon suuntaa runkosarjan viimeiselle neljännekselle. Viikon ensimmäinen testi on keskiviikkona kotijäällä sarjakärki Kärppiä vastaan, perjantaina Pelicans suuntaa HPK:n (5.) vieraaksi ja lauantaina Isku Areenalle luistelee Tappara (2.).

- Kolme kovaa jengiä on vastassa. Keskiviikkona pitää lyödä heti kaikki askiin, että saadaan voitto.

Pelicans liitää kahdeksan ottelun pisteputkessa, ja viimeisestä 13 pelistään se on hävinnyt vain kaksi – molemmat SaiPaa vastaan. Kärkijoukkueiden kohtaaminen tulee itseluottamuksensa löytäneelle lahtelaisryhmälle oivaan aikaan.

- Sama se on periaatteessa ketä sieltä tulee, mutta kun joukkueella menee nyt hyvin, niin on totta kai kiva lähteä tällaisessa tilanteessa haastamaan isompia, Toivola nyökkää.

- Nyt tuntuu siltä, että mikä tahansa joukkue on voitettavissa. Hyvä putki on päällä. Pyritään jatkamaan sitä.

Pelicans on saamassa keskiviikkona Miihkali Tepon takaisin takalinjoilleen. Mikko Kousa on puolestaan sivussa. Kärpät julkaisi maanantaina tehneensä sopimuksen kokeneen NHL-konkari Jussi Jokisen kanssa, mutta seuran mukaan hänen on määrä debytoida vasta viikonloppuna.

Turkoosimiehistö on kuluvalla kaudella taipunut kahdesti (0-1 ja 2-3) Kärppien käsittelyssä. Ottelut eivät ole kuitenkaan olleet oululaisille itsestäänselvyyksiä, päinvastoin Pelicans on ollut näissä aloitteellisempi osapuoli.

- Pelataan niin hyvin kuin tässä on pystytty pelaamaan. Tehdään tarvittavat maalit ja ollaan vähän tehokkaampia kuin viimeksi, niin kyllä voitto sieltä tulee.

Runkosarjan ratkaisuhetket ovat jo ovella, ja jopa kotietu neljännesfinaaleihin on Pelicansin omissa käsissä.

- Ilmakin tässä kirkastuu, niin on ehkä vähän mukavampi tulla hallille kuin joskus marraskuussa. Kyllä sen voi aistia, että ratkaisupelit lähestyvät.

Pelicans – Kärpät keskiviikkona 30.1. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen