Kolmossija Pelicansin omissa käsissä, Sport pakkovoiton edessä – runkosarjan päätöspelissä riittää panosta

Kotiedun pudotuspelien neljännesfinaaleihin varmistanut Pelicans isännöi runkosarjan päätöskierroksella veitsi kurkulla pelaavaa Sportia.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Vaikka Pelicansin viiden voiton suora tiistaina Oulussa katkesikin, joukkue sai pitää sarjan kolmostilan TPS:n kyykätessä samaan aikaan Vaasassa. Pelicansilla on pisteen etumatka TPS:ään (4.), joten jos lahtelaiset nappaavat torstain päätöskierroksella Sportilta kaksikin sarjapistettä, on Pelicansin kolmossija varma. TPS puolestaan päättää runkosarjansa kotiottelulla SaiPaa vastaan.

Sport-leirissä pelin henki on torstaina selkeämpi: tulos tai ulos. Sijalla 11. majaileva Sport on pisteen JYPin (10.) takana, joten vaasalaisten kauden jatkuminen pudotuspeleihin vaatisi Lahdesta vähintään kaksi pistettä. JYP ei voi enää asiaan vaikuttaa, sillä se on jo runkosarjapelinsä pelannut.

Liigassa toiseksi eniten maaleja tehneen Pelicansin erinomainen runkosarjamenestys on noteerattu lahtelaisten kiekkojännäreiden keskuudessa. Kotiotteluiden yleisökeskiarvo on komea 4003, ja lukema on peräti 303 henkeä yli budjetoidun (3700).

Taistelu Pelicansin sisäisen pistepörssin voitosta huipentuu niin ikään torstaina. Kilvoittelu on kahden kauppa, jossa Oliwer Kaski (18+32=50) on kerännyt kaksi pistettä Jesse Saarista (14+34=48) enemmän. Sen lisäksi, että Kaski on laittanut jo kaikki puolustajien seuraennätykset uusiksi, hän jakaa 50 tehopisteellään Liigan 2000-luvun puolustajien piste-ennätyksen Cory Myrphyn (HIFK, 2006-07) kanssa. Liigan pakkien kaikkien aikojen yhden kauden piste-ennätys on 53 pistettä nakuttaneiden Pekka Rautakallion ja Brian Rafalskin nimissä.

Pelicansista jo 11 pelaajaa on rikkonut oman piste-ennätyksensä: Kaski, Saarinen, Aleksi Mustonen (36 pistettä), Hannes Björninen (32), Antti Tyrväinen (28), Miska Siikonen (24), Severi Lahtinen (20), Taavi Vartiainen (19), Artturi Toivola (16), Casimir Jürgens (16) ja Niko Kivelä (15). On mahdollista, että listalle saadaan vielä jatkoa, sillä Jesse Mankinen ja Mikko Kousa ovat enää kahden pisteen päässä uransa kovimmasta noteerauksestaan.

Sport on voittanut kauden keskinäisistä kaksi, Pelicans yhden. Molempien kuntokäyrät osoittavat vahvasti ylöspäin, ja panosta piisaa molemmissa leireissä. Kolmas sija takaisi Pelicansille sen, että joukkue pystyisi välttämään Kärppien kohtaamisen mahdollisessa välierävaiheessakin.

Lahtelaisten pudotuspeliurakka käynnistyy ensi viikon torstaina Isku Areenalla. Vastustaja on selvillä torstain kierroksen jälkeen ja se tulee kolmikosta HIFK/HPK/Lukko.

Pelicans – Sport torstaina 14.3. Isku Areenalla klo 18.30!