Kolmen ottelun viikko käyntiin Lappeenrannasta

Pelicans hyökkää keskiviikkona SaiPan kimppuun Lappeenrannan Kisapuistossa, jossa se on jo kertaalleen tällä kaudella kotijoukkueen kukistanut.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Lahtelaisilla on alkamassa pitkästä aikaa kolmen ottelun viikko. Marraskuun jälkimmäisen puoliskon käynnistää keskiviikon vieraspeli SaiPaa vastaan. Viikon ainoan kotiottelunsa Pelicans pelaa perjantaina Jukureita vastaan, ja lauantaina kalenteri osoittaa vielä Kuopion-reissua.

Runkosarjan ensimmäinen kolmannes tuli Lahdessa täyteen viime perjantaina. Pelicans on 20 pelatun ottelun jälkeen sarjataulukossa 12. sijalla 25 pistettä keränneenä. Matkaa ensimmäiseen pudotuspeliviivaan on yksi piste. Välitilinpäätös kertoo, ettei alkukausi ole sujunut lahtelaisleirissä suunnitellusti.

- Pelit eivät ole menneet niin hyvin kuin olisimme halunneet. Tässä on nyt kuitenkin alla pari kolme hyvää viikkoa. Tästä on hyvä jatkaa kohti tulevaa, tuumi Pelicans-hyökkääjä Artturi Toivola tiistaina.

Kausi on Pelicansin onneksi vielä nuori. Syksyn vastoinkäymisistä voi tarttua joukkueen matkaan tärkeitä oppeja, mitä pidemmälle kausi etenee.

- Totta kai se on parempi, että kausi on nousujohteinen. Mieluummin näin päin kuin että alkukausi olisi hyvä, ja loppua kohden heikkenisi.

Pelicansilta on nähty viime otteluissa rohkaisevia esityksiä Liigan kärkijoukkueita vastaan. Tappara oli juuri ennen taukoa Lahdessa niukasti maalin verran parempi, eikä turkoosimiehistö kumarrellut perjantaina Kärppienkään tähtien edessä.

- On pelattu viime aikoina kotikaukalossa hyvää lätkää. Sitä pitää jatkaa, ja alkaa myös kahmia voittoja, Toivola muistutti.

- Kärpät puolusti viimeksi hyvin, mutta niin teimme mekin. Ei tullut hiveästi paikkoja kumpaankaan päähän. Tiukka peli kääntyi lopussa niille. Voitettavissa oli sekin matsi.

Lahtelaisten loukkaantumishuoletkin ovat helpottamaan päin, kun joukkue sai viime viikolla Taavi Vartiaisen ja Otto Niemisen takaisin kaukaloon. Kertaalleen tällä kaudella maalinteossa onnistunut Toivola myöntää, että pelaavan kokoonpanon jatkuva eläminen on rassannut alkukaudesta.

- Se on hyvä, että ketjut alkavat hiljalleen muotoutua. Kilpailu pelipaikoistakin taas kovenee.

Pelicansia keskiviikkona isännöivä SaiPa on sarjassa yhdeksäntenä kolme pistettä lahtelaisia enemmän saalistaneena. Keltamustien viimeaikainen vire ei ole häikäissyt, sillä alla on neljä peräkkäistä tappiota. Joukkue tosin nousi viime viikolla Helsingissä 1-5-tappioasemasta 6-6-tasapeliin, mutta HIFK vei lisäpisteen voittolaukauksilla.

SaiPan paras pistemies Tomas Zaborsky on nakuttanut 21 otteluun tehot 6+14=20. Pelicansin kultakypärää kantavan Juhamatti Aaltosen saldo on 8+10=18. Joukkueet ovat kohdanneet syyskaudella kahdesti aiemmin. Molemmat ovat olleet vahvoja vieraskaukalossa.

- Kova kolmen pelin setti edessä. Lähdetään jatkamaan hyvää 60 minuutin suorittamista. Keskiviikosta odotan kovaa luistelu- ja kamppailupeliä, kuten aina SaiPaa vastaan, Toivola päätti.

SaiPa – Pelicans keskiviikkona 20.11. Kisapuistossa klo 18.30.

Aleksi Salonen