Kivelä ei aio luovuttaa taistelua joukkueen maalikuninkuudesta - ”Koetan pysyä Kasken kannoilla”

Pelicansin maaliahne hyökkääjä Niko Kivelä hyppää loukkaantumisen jälkeen takaisin Liiga-kaukaloihin lahtelaisten vieraillessa keskiviikkona JYPin kotiluolassa.
<p>Niko Kivelä pyssytti voittomaalin JYPin verkkoon marraskuussa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Niko Kivelä pyssytti voittomaalin JYPin verkkoon marraskuussa. (Kuva: Tomi Natri)

Kaksi viikkoa takaperin Vaasassa tällin saanut Niko Kivelä nähtiin askissa jo maanantaina, kun Pelicansin kokoelmajoukkue kohtasi koulukiusaamista vastaan järjestetyssä tapahtumassa Valtteri Bottas All Starsin. Turkoosimiehistö on tällä viikolla tositoimissa Liigassa vain kerran, joten iloisen mielen tapahtuma toi viikkoon mukavan piristysruiskeen.

- Maanantaista jäi tosi positiivinen fiilis. Tapahtuma oli hauska niin meille kuin varmasti yleisöllekin. Oli kiva olla mukana tekemässä hyvää, hymyili Kivelä tiistaina viikon ainoan pelipäivän alla.

- Mukava olla taas itsekin täydessä pelikunnossa. Pääsee taas tekemään sitä mistä tykkää.

Kivelän mukaantulo JYP-vierasotteluun tulee tarpeeseen, sillä Hannes Björninen ja Hynek Zohorna ovat lahtelaishyökkäyksestä maajoukkuetehtävissä Ruotsin EHT:lla. Samoissa karkeloissa viilettää myös maanantaina Liigan tammikuun parhaaksi pelaajaksi valittu tehopuolustaja Oliwer Kaski.

Tällä kaudella 12 maalia laukonut Kivelä, 23, on yksi seitsemästä Pelicans-pelaajasta, jotka ovat yltäneet kuluvalla kaudella jo parhaaseen pistenoteeraukseensa. Muut pelaajat ovat Kaski, Aleksi Mustonen, Björninen, Taavi Vartiainen, Severi Lahtinen ja Artturi Toivola. Ei ole sattumaa, että moni pelaa juuri nyt uransa parasta jääkiekkoaan.

- Se on monen tekijän summa, että pelaajat saavat henkilökohtaisia onnistumisia. Kaikki tulee varmaan sen kautta, kun joukkue pelaa hyvin, niin yksilötkin pääsevät loistamaan, Kivelä sanoo.

Kamppailu Pelicansin sisäisen maalipörssin voitosta huipentuu runkosarjan viimeisillä 13 kierroksella. Vieläkö tulikuumalle Kaskelle löytyy todellinen haastaja?

- Kyllä mä koetan vielä pysytellä sen kannoilla.

- Paljonkos ”Opalla” olikaan?

15 osumaa. Toisena on Zohorna 14 maalilla.

- Kyllä siitä kova kamppailu tulee!

HPK-pelin tapahtumat herättivät

Viime viikonloppu oli Pelicansin runkosarjan vaiherikkain. Pelicans taipui ensin perjantaina HPK:lle ottelussa, jossa päävalmentaja Ville Niemisen toisen erän tunteenpurkaus nousi otsikoihin koko kiekkoilevassa maassa. Viikon aiempien otteluiden alkuihin verrattuna kuin uudestisyntynyt turkoosimiehistö käveli heti perään lauantaina Lahdessa sarjakakkosen Tapparan yli 7-1.

- Oli hieno katsoa, kun jätkät laittoivat kaikkensa likoon. Se oli tärkeä voitto, Kivelä korosti.

Olivatko perjantain tapahtumat joukkueelle herättelevä kokemus?

- Noh, kyllä se saa aina pelaajan varpailleen, kun tulee tuollaisia, sanotaanko, ei niin normaaleja tapahtumia.

- Se perjantain hetki loi meille seuraavaan peliin voiton. Kyllä se tietyllä tapaa herätti, saatiin siitä lisävirtaa Tapparaa vastaan.

Asetelma keskiviikkona Jyväskylässä pelattavalle JYP-Pelicans-ottelulle on mielenkiintoinen. Sarjassa neljäntevä majaileva Pelicans on viisi pistettä suoran pudotuspeliviivan paremmalla puolella, kun taas JYP (10.) on kiinni viimeisessä paikassa auringossa. Pelaajapenkkien takana nähdään niin ikään kiivas taisto Jukureista tutun valmentajaparin, Risto Dufva – Nieminen välillä.

Joukkueet ovat kohdanneet runkosarjassa kahdesti, ja molemmat ovat voittaneet omat kotipelinsä. Pelicansilta on keskiviikkona sivussa kapteeni ja kaksi parasta maalintekijää. Kivelä vakuuttaa, ettei se joukkuetta hetkauta.

- Lähdemme Jyväskylään hyvällä mielellä hakemaan kolmea pistettä kohti Lahtea. Eihän se tietysti helppo paikka ole. Vastassa on kuuma joukkue. Täysi työ pitää tehdä, ei voi yhtään lähteä katselemaan.

- Jos miettii meidän hyökkäysvoimaa, niin meillä on nopeita ja vikkeliä jätkiä. Vastustajalla on taas isokokoisia pakkeja, niin se pitää käyttää hyödyksi. Liikkeen kautta vastustaja joutuu rikkomaan meitä, lausui Kivelä teesit keskiviikkoiltaan.

JYP – Pelicans keskiviikkona 6.2. LähiTapiola Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen