Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Kiivas ottelutahti jatkuu Kuopiossa – antaako perjantain ryhdikäs esitys Pelicansille virtaa?

Pelicansilla ei jää perjantaina ylitöiksi venyneen Kärpät-ottelun jälkeen ylimääräistä lepoaikaa, kun joukkue on heti lauantaina tulessa Kuopion Niiralan montussa klo 17 alkaen.
<p>Pelicans palaa lauantaina viime kevään neljännesfinaalivastustajansa kotiluolaan. (Kuva: Timo Hartikainen)<br></p>

Pelicans palaa lauantaina viime kevään neljännesfinaalivastustajansa kotiluolaan. (Kuva: Timo Hartikainen)

Pelicans antoi sarjakärjessä porskuttavalle Kärpille ison haasteen perjantaina Isku Areenalla pelatussa ottelussa. Lahtelaiset kärsivät viidennen peräkkäisen tappionsa (2-3 vl.), mutta tasapainoinen peliesitys antoi rohkaisevia signaaleja tulevia koitoksia ajatellen. Pelicans sai pudotettua jäähymääräänsä ja henkilökohtaisia virheitä aiemmista peleistä, ja myöskin reagointipeli oli nähtyä terävämmällä tasolla.

Jämäkän peliesityksen taustalla on myös Pelicans-puolustuksen pelillisen johtajan Mikko Kousan paluu lahtelaisten takalinjoille. Reilun kuukauden päivät sivussa ollut Kousa pelasi heti paluuottelussaan lähes puoli tuntia (28:39). Jatkuvasti liikkeessä pysyvän luisteluvirtuoosin merkitys korostuu Pelicansin nopeaan pystysuunnan jääkiekkoon nojaavassa pelitavassa.

Sami Kapasen päävalmentajauran ensimmäinen kausi KalPan peräsimessä sai surkean lähdön, mutta kuopiolaisten kuntokäyrä on ollut marraskuussa kovassa nosteessa. Seitsemän pelin pisteputkessa paahtavan joukkueen voittosarakkeessa ainoa tahra on Tapparalle kärsitty tappio voittolaukauksilla. Mikään joukkue ei ole näissä seitsemässä pelissä pystynyt tekemään KalPan verkkoon kahta maalia enempää.

Tuloksekas marraskuu on nostanut kuopiolaiset (11., 34 pistettä) pisteen päähän pudotuspeliviivasta. Pelicans pitää tällä haavaa sarjataulukossa kahdeksatta sijaa 37 pisteellä. KalPa on Liigan kahdeksanneksi paras kotijoukkue, kun taas Pelicans on samassa sijoituksessa vieraspelitaulukossa.

Pelicansin Iikka Kangasniemi on noussut Liigan pistepörssissä jo seitsemänneksi pienoisen suvantovaiheen jälkeen. Kuuden pelin pisteputkessa pelaava mailataituri on tehnyt putkensa aikana peräti pisteet 6+5, ja kauden 24 kamppailun kokonaispotti on tällä hetkellä lukemissa 11+11=22. Maaliennätys on jo mennyt rikki, kun viime kaudella Kangasniemi teki 10 osumaa. Perjantaina takaisin hyökkääjän paikalle päässyt Aleksi Rekonen pelaa myös elämänsä kautta. Kärppien verkkoon tehdyn maalin myötä hän on 16 (4+12) tehopisteellään enää kolmen pisteen päässä viime kaudella syntyneestä piste-ennätyksestään (19).

KalPa on heiluttanut vastustajan maaliverkkoa vain 46 kertaa, mikä on vähiten kaikista joukkueista. Pelicansin on tehnyt 74 maalia. Tehopisteet ovat jakautuneet KalPassa tasaisesti: pistekärki Balazs Sebokin (4+6) takana on neljä pelaajaa (Alexander Ruuttu, Santeri Lukka, Mathew Maione, Juuso Riikola) yhdeksässä pisteessä.

Edellisen kerran tiistaina pelannut KalPa pääsee levänneenä lauantaiseen taistoon. Pelicansin perjantaina nähty ryhtiliike antanee joukkueelle lisää itseluottamusta Kuopion iltaan, jolloin lepoedulla ei ole suurta merkitystä. Joukkueet kohtasivat kertaalleen Lahdessa syyskuussa. Silloin Pelicans oli nihkeän taiston päätteeksi parempi 1-0 Hannes Björnisen maalilla.

KalPa – Pelicans lauantaina 25.11. Niiralan montussa klo 17.

Aleksi Salonen