Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Kauden alkuun kolme päivää – tätä on luvassa perjantaina ilmestyvässä kausilehdessä

Pelicansin runkosarja käynnistyy perjantaina 8.9. kotiottelulla Vaasan Sportia vastaan. Perjantaina Etelä-Suomen Sanomien tilaajat saavat lehden mukana Pelicansin kausijulkaisun, jossa on muun muassa haastattelut kaikista uusista pelaajista. Seuraavassa joitain poimintoja siitä, mitä julkaisu pitää sisällään.

Pelicansin pukukopin ovi kävi kesän aikana molempiin suuntiin. Yksi tämän kauden joukkueen seuratuimmista ja kiinnostavimmista nimistä on Borna Rendulic, joka tekee paluun liigajäille kauden 2013-14 jälkeen. Kroatialaishyökkääjä muutti Suomeen ensimmäisen kerran jo 15-vuotiaana.

- Kiva olla taas Suomessa. Luulen, että vuodet Suomessa tekivät minusta sellaisen jääkiekkoilijan kuin mitä nyt olen. Tämä oli mielestäni täydellinen paikka kehittyä nuorelle pelaajalle. Täällä kasvoin ammattilaiseksi. Tämä on melkein kuin toinen koti minulle, sanoo 25-vuotias Rendulic kausilehtijutussa.

Isokokoinen maaliahne laitahyökkääjä pelasi kolme viime vuotta Pohjois-Amerikassa. Vyölle kertyi yhteensä 15 NHL-peliä. Kovassa koulussa ollut Rendulic sai kokea reissunsa aikana yhtä jos toista.

- Mentaalipuoleni kehittyi Pohjois-Amerikan vuosina paljon. Jos asiat eivät mene siellä haluamallasi tavalla, olet yksin. Sinun on mietittävä koko ajan, miten voisit kehittyä paremmaksi pelaajaksi. Kukaan ei ole siellä auttamassa sinua.

Kaikki alkoi Lahdesta

Paluumuuttaja Joel Mustonen kantaa niin ikään isoa tulosvastuuta tämän kauden Pelicansissa. Mustonen muutti Lahteen aikoinaan jo vuonna 2012, mutta pitkittynyt sairaus piti nuorukaisen puolitoista vuotta sivussa peleistä. Hän on Pelicansille ikuisesti kiitollinen seuran kärsivällisyydestä sairauden uuvuttamina aikoina.

- Minulle on todellakin jäänyt Lahdesta hyvät muistot. Tämä organisaatio on auttanut minua todella paljon.

- En edes tiedä, miksi täällä odotettiin kuntoutumistani niin kauan, mutta olen tosi iloinen, että niin kävi. Sitä ei tiedä, missä tänä päivänä olisin, jos en olisi heti päässyt pääsarjatasolle.

Mustonen sai kahden Ruotsissa vietetyn kauden aikana luotua itselleen vankan kuntopohjan. Pelicans saa miehestä selvästi valmiimman paketin kuin edellisellä visiitillä.

- Kun olet puolitoista vuotta pois, niin siinä menee aika kauan, että olet taas samassa kunnossa. Kaikki testiarvot ovat kehittyneet joka vuosi, ja nyt on tullut taas yksi steppi eteenpäin. Kyllä se näkyy heti jäällä, ja tunnen sen myös itse, miten jaksan kamppailla ja ennen kaikkea luistella paremmin. Kokonaispaketti on mennyt paljon eteenpäin, Mustonen kertoo.

Pereskokov on sopeutunut hyvin

Pelicansin historian ensimmäinen venäläispelaaja Vadim Pereskokov on päässyt hyvin joukkueeseen sisään siitäkin huolimatta, ettei yhteistä kieltä ole.

- Ensimmäisen kerran kun tulin tänne, olin aika pihalla, mutta kolmen viikon jälkeen alkoi tuntua siltä, että olen osa tätä joukkuetta. Joukkuehenki on tehnyt minuun vaikutuksen.

Pereskokov pelasi viime kauden KHL-tulokkaan Kunlun Red Starin riveissä. Totuttautuminen kovatempoiseen Liiga-kiekkoon vie hetken aikaa.

- Venäjällä on myös kova tempo, mutta siellä syötellään ja pelataan kiekolla paljon enemmän. Tykkään itsekin olla paljon kiekossa ja toteuttaa peliäni harhautusten kautta. Täällä joukkueen pelitavassa on tarkat raamit, joten minun on lähestyttävä peliä hieman eri tavalla, Pereskokov arvioi.

Mikä hidasti pahoin Rendulicin taivalta maailman kovimmassa kiekkosarjassa? Entä miksi J. Mustonen lähti aikoinaan Pelicansista maailmalle? Miten Pereskokov päätyi Suomeen ja Pelicansiin?

Näihin ja moneen muuhun kysymykseen saat vastauksen perjantaina ilmestyvästä Pelicansin kausilehdestä!

Kauden avaus Pelicans - Sport perjantaina 8.9. Isku Areenalla klo 18.30!