Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Katkaiseeko Pelicans Tapparan voittoputken? - ”Joitain asioita on päässyt viime peleissä unohtumaan”

Jo kertaalleen kuluvalla kaudella hallitsevan mestarin nitistänyt Pelicans pelaa lauantaina viikon toisen ottelunsa Hakametsässä Tapparan vieraana. Pelicans-hyökkääjä Roope Elimäki tietää hyvävireisen Tapparan olevan tällä kertaa kovempi haaste kuin ensimmäisessä kohtaamisessa.

Flunssa-aallon ja loukkaantumisten rassaama Pelicans ei ollut tiistaina viikon ensimmäisessä ottelussaan parhaimmillaan. Pelicans oli kaksi viikkoa sitten hakenut Porista 6-2-voiton vakuuttavalla esityksellä, mutta tällä kertaa Ässät vei pisteet numeroin 1-4.

Lahtelaiset pelasivat tiistain ottelun kolmannen erän viidellä puolustajalla ja yhdeksällä hyökkääjällä. Roope Elimäki ei siitä huolimatta usko Pelicansin esityksen jääneen energiatasoista kiinni.

- Mielestäni meidän pelaaminen oli tahmeaa jo ensimmäisessä erässä. En tiedä, mistä se johtui, että jalka ei ollut terävimmillään alussakaan. Kyllä silloin olisi vielä pitänyt energiaa olla.

- Emme päässeet ennen peliä juuri harjoittelemaan, joten se voi tietekin olla yksi syy vaisuuteen. Mutta tällä tasolla pitäisi pystyä siitä huolimatta pelaamaan hyvällä tasolla olit sitten edellisenä päivänä treenannut tai et.

Vaikka Liigassa viidentenä olevan Pelicansin peli on hieman ailahdellut viime kierroksilla, ei henkistä notkahdusta ole Elimäen mukaan joukkueessa tapahtunut.

- Itseluottamuksemme on edelleen hyvällä tasolla. Pyrimme pitämään täällä hallilla aina hyvää meininkiä yllä riippumatta siitä onko alla voitto- vai tappiopeli.

Flunssaepidemian hellitettyä Pelicans on päässyt harjoittelemaan täysipainoisesti viime päivinä. Lahtelaisten kolmen pelin loppurypistys ennen maaottelutaukoa alkaa lauantaina Tapparan vieraana.

- Vedimme torstaina ja perjantaina tosi kovat ja terävät jäät. Olemme hioneet uudestaan niitä juttuja, mitä tässä on koko alkukausi tehty. Joitain asioita on nyt viime peleissä päässyt unohtumaan. Lauantaina kaikkien pitää olla valmiina, kauden 13 pelissä 1+1-tehot kirjauttanut Elimäki sanoo.

Tiistaina sivussa olleet kapteeni Stefan Lassen ja Taavi Vartiainen olivat perjantain valmistavassa harjoituksessa normaalisti mukana joukkueen viisikkoharjotteissa. Ässät-pelin kesken jättäneistä Antti Tyrväinen on pelikuntoinen, mutta Joel Mustonen sen sijaan joutuu olemaan toistaiseksi sivussa peleistä.

Mankinen heti isoon ruutuun

Perjantaiaamuna Pelicansin mukaan liittynyt tuore vahvistus Jesse Mankinen on lahtelaisten kokoonpanossa jo lauantaina. Oikea käsi alhaalla pelaava Mankinen hyökkäsi harjoituksissa Tyrväisen ja Jesse Saarisen rinnalla. Napakasti laukova laituri on nostettu välittömästi myös Pelicansin ylivoimaan, jossa samassa koostumuksessa pelaavat Mankisen lisäksi Tyrväinen, Saarinen, Iikka Kangasniemi ja Libor Sulak.

- Mitä olen Liigaa seurannut, niin Mankinen on kova äijä tekemään töitä. Laukaus ja luistelu ovat ehdottomia vahvuuksia. Hän on kovan luokan pelimies tähän sarjaan, Elimäki kehaisee.

Vieraspelit Tapparaa vastaan ovat olleet Pelicansille tervanjuontia jo pitkään. Pelicansin viimeisin vierasvoitto Tampereelta on lähes kolmen vuoden takaa joulukuulta 2014. Elimäki myöntää itsekin Hakametsän haasteellisuuden.

- On se ainakin henkilökohtaisesti ollut ihan sieltä junnuista asti sellainen ankea paikka. Haimme viime lauantaina Jyväskylästä voiton neljän vuoden tauon jälkeen, niin tehdään nyt sama Tapparan vieraana.

Lokakuun alussa Isku Areenalla pelattu lämminhenkinen kauden ensimmäinen kohtaaminen oli Pelicansin heiniä voittolaukausten jälkeen 2-1. Vaisusti kautensa avannut Tappara on ollut tämän jälkeen kuin uudestisyntynyt: joukkue on viimeiseen kahdeksaan peliin kärsinyt vain yhden jatkoaikatappion. Tappara on noussut Liigassa kolmanneksi yhden ottelun enemmän pelanneena kolme pistettä Pelicansin edelle.

- Varmasti on kova peli tulossa. Viimeksi kun kotona pelattiin, niin Tappara ei ollut silloin vielä parhaimmillaan. Nyt he ovat pelanneet paljon paremmin, ja varmasti paljon kovempi vastus tulee nyt heidän kotikaukalossaan.

Pelicans pääsee taistoon levänneenä, toisin kuin Tappara, jonka perjantai-iltainen ottelu Jyväskylässä venyi jatkoajalle asti. Tamperelaisille 5-4-voiton neljä sekuntia ennen jatkoajan päätöstä laukoi Sebastian Repo. Nälkäinen pelikaani ei tule olemaan Tapparalle helppo pala.

- Pyrimme tietenkin hyödyntämään lepoedun, se on ehdottomasti yksi meidän aseista. Olemme treenanneet laadukkaasti viimeiset pari päivää, joten joukkue on varmasti freesinä. Jalan pitää olla terävä heti alusta asti, Elimäki niputti.

Tappara – Pelicans lauantaina 28.10. Hakametsässä klo 17.

Teksti: Aleksi Salonen