Karstat poltettu, edessä kotiavaus - ”Ruvetaan heti myllyttämään kuskin paikalla”

Kauden aloitus ei tuonut lahtelaisittain toivottua tulosta. Kaukaloon palannut Mikko Kousa on mielissään, että uusi mahdollisuus koittaa heti seuraavana päivänä.

Pelicans joutui poistumaan kauden avauksestaan tyhjin käsin, kuten niin montaa kertaa aiemminkin vuosien saatossa. Taisto isäntäjoukkue Sportia vastaan oli tasaista sähinää aina loppuvihellykseen asti, mutta päätöserän viimeisen 10-minuuttisen erikoistilanteet käänsivät pelin vaasalaisille numeroin 4-2.

- Aloitus oli siinä mielessä huono, että eihän meillä ollut kuin yksi päämäärä tällä reissulla: voitto. Saatiin ihan hyvä oppitunti, että mitä se vaatii ja milloin pitää voittaa pelit. Mitä vaatii olla voittava joukkue. Viimeisellä kympillä ne voittajat tulevat esiin, muotoili Mikko Kousa Pelicansin takalinjoilta taiston jälkeen.

Ylivoimapelin puolesta Pelicansin aloitus oli lupaava. Kätisyyksiä on nyt viime kautta enemmän, ja peliväline löysi kertaalleen tiensä maaliinkin Jesse Mankisen lavasta. Vastaavasti alivoimalla helähti kahdesti omissa.

- Kyllä se on nyky Liigassa standardi, että nämä pitää olla kunnossa. Se on myös meidän yksi teesi tähän kauteen, että erikoistilanteet pitää laittaa kondikseen. Molemmissa on oltava olla pykälää kovempi, ja olla aina sitä tappajahenkeä mukana.

Kousa nähtiin perjantaina tositoimissa ensimmäistä kertaa sitten viime kevään pudotuspelien. Harjoituskausi meni operaatiosta toipuessa, eikä tilille kertynyt ainuttakaan peliä. Tehopuolustaja jakoi itselleen pyyhkeitä sarja-avauksen jälkeen.

- Paikat tuntuivat hyvältä, ei tämä siitä ole ollut koskaan kiinni. Paljon on hommaa edessä, se on myönnettävä. Oma peli ei miellytä itseäni. Se hyvä puoli tässä on, että heti lauantaina pääsee taas pelaamaan.

Alkujännitys tiessään

Lauantaina Pelicansilla on edessä kotiavaus, johon joukkue saa vieraita Raumalta. Kousa peräänkuuluttaa, että Pelicansin on päästävä jo alussa pelin päälle.

- Meidän liike ja työnteko ovat loistavalla mallilla. Pientä kliinisyyttä tarvitaan, kun saadaan paikat. Ruvetaan heti myllyttämään kuskin paikalla, eikä vasta sitten, kun ollaan takaa-ajajia. Meidän pitää olla aloitteellisia ja ennakkoluulottomia peliä kohtaan. Siistiä, että päästään nopeasti vetämään ja vielä kotiyleisön eteen, Kousa tunnelmoi.

Oliwer Kaski (1+0) ja Hynek Zohorna (0+2) avasivat Vaasassa komeasti pistetilinsä Pelicans-nutussa. Koko joukkueelta on odotettavissa lisää onnistumisia nyt kun karstat on saatu poltettua pois koneesta.

- Se on juuri näin. Alkujännitykset ja kaikki tuollaiset on nyt saatu pois. Tästä se sarja alkaa kunnolla meidän kohdalla, Kousa vakuuttaa.

Lukon ulkomaalaisilla iso tulosvastuu – hyökkääjäkonkarit sivussa

Lukon kausi alkoi perjantaina niin ikään tappiolla paikallisvastustaja Ässien naarattua Raumalta 3-2-jatkoaikavoiton. Joukkuetta luotsaa nyt toista kautta peräkkäin Pekka Virta, joka on saanut miehistöönsä muutamia uusia mielenkiintoisia nimiä. Ykköstorjujaksi Pohjois-Amerikkaan matkanneen Kaapo Kähkösen tilalle värvättiin Oskari Setänen TPS:sta, jonka takana peliaikaa kärkkyy lupaava Lassi Lehtinen, 19.

Puolustuksen kiinnostavin pelaaja on tshekkiläinen Jakub Krejcik, joka saapui Raumalle 167 maaottelun kokemuksella. Peräpään toinen ulkomaalaishankinta on viime kaudella viisi AHL-peliä pelannut, yhdysvaltalainen Mark Auk. Kapteenin ominaisuudessa joukkoja johtaa viivatykki Janne Niskala.

Hyökkäys vahvistui suomalaisittain Ilveksestä siirtyneellä liigajyrällä Tapio Laaksolla ja OHL:sta Suomeen palanneella lupaavalla 19-vuotiaalla Linus Nymanilla. Ulkomaalaisten tulospaineita juokkueessa kantavat Justin Danforth (Cincinnati Cyclones, ECHL), Brandon DeFazio (Kunlun, KHL) ja Andrew Cordon (Linköping, SHL). Kokeneiden Ville Vahalahden ja Lauri Tukosen toipuminen vaivoistaan on vielä näin kauden alussakin epävarmalla pohjalla.

Kotiavaus Pelicans – Lukko lauantaina 15.9. Isku Areenalla klo 18.30! Liput matsiin hankit kätevästi tästä.

Aleksi Salonen