Ex-seuransa kohtaava Karhunen otti pitkän harjoitusviikon ilolla vastaan - ”Odotusarvot perjantaille ovat korkealla”

Pelicansilla on katkaistavanaan pitkä kotiotteluiden tappiosarja perjantaina Tapparaa vastaan.

Viimeinen viikonloppu ennen maaottelutaukoa käynnistyy perjantaina Lahdessa ottelulla Pelicans-Tappara. Pelicansin veräjänvartijalle Tomi Karhuselle Tappara on tuttu seura. Karhunen torjui kirvesrinnat Suomen mestariksi keväällä 2016.

- Entisen seuran kohtaaminen ei siinä mielessä herätä mitään isompia ajatuksia, Karhunen sanoo.

- Sarjajohtaja tulossa vastaan. Pelillinen haaste tulee olemaan kova, ja se pitää tiedostaa. Jokaisen pitää pystyä repimään parhaansa irti, hän jatkaa.

Pelicans on ajautunut Liigassa tappiokierteeseen. Viimeisestä seitsemästä ottelusta joukkue on poistunut kaukalosta voittajana vain kerran. Tämän viikon otteluohjelma on siinä mielessä suotuisa, että se on tarjonnut Pelicansille erinomaisen mahdollisuuden kerätä joukot kasaan harjoituskentälle ennen perjantain peliä. Ehjä treeniviikko on tehnyt hyvää.

- Olemme saaneet tällä viikollä laadukkaita harjoituksia. Tekeminen on ollut treeneissä raikasta, joten mulla on henkilökohtaisesti odotusarvot perjantaille korkealla.

- Treeneissä on käyty läpi joitain pelillisiä asioita ja pyritty nostamaan ihan perustekemisen tasoa. Sitä kautta vapautuu energiaa, ja se tuo taas laatua tekemiseen, Karhunen luottaa.

Lahtelaismiehistö aloitti runkosarjansa vahvasti, mutta viime aikojen tappiot ovat pudottaneet sen sijalle 12. Matkaa kuuden joukkoon ei kuitenkaan ole kuin seitsemän pistettä, kun kautta on takana neljännes. Kokenut 30-vuotias Karhunen sanoo, että usko suunnan kääntymiseen on joukkueessa vahva.

- Kukaan ei ole painanut päätä pensaaseen. Mieli ja silmä on kirkas. Jokainen janoaa voittoja.

Pelicans testaa perjantaina kotonaan Tapparan vireen. Kärppien kanssa tasapisteissä Liigan kärjessä oleva Tappara on hävinnyt 17 ottelustaan varsinaisella peliajalla vain yhden. Sarjan pistepörssin TOP10:stä löytyy viisi kirvesrintaa: Tyler Morley, Kristian Kuusela, Jere Karjalainen, Valtteri Kemiläinen ja Charles Bertrand.

- Kyllä se on se jääkiekon kliseisin kommentti, että oman pelin kautta. Jos et itse pysty suorittamaan korkealla tasolla, niin ei ole mitään väliä, mitä vastustaja tekee. Voiton metsästäminen lähtee omasta laadukkaasta pelaamisesta. Ensin pitää puolustaa hyvin, että voi hyökätä hyvin. Silloin pelin jatkumo kääntyy meille suotuisaksi.

Lahtelaiset saavat takaisin kokoonpanoonsa kuukauden huililta palaavan Jesse Mankisen sekä viime viikonloppuna sairastelleen Janos Harin. Lainapuolustaja Ossi Ikonen esiintyy perjantaina ensi kertaa turkoosinutussa. Pelaajapenkin takana nähdään puolestaan tuore valmentajakiinnitys Jesse Welling.

Pelicans on voittanut edellisen kerran Isku Areenalla 5. lokakuuta. Joukkueella on iso halu antaa lahtelaisyleisölle parempaa vastinetta.

- Se on ihan selvä juttu, että meidän pitää pystyä pelaamaan kotikaukalossa paremmin. Se, että saadaan hyvin yleisöltä energiaa, pitää pystyä käyttämään, Karhunen päätti.

Pelicans – Tappara perjantaina 1.11. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen