Kapteenin puheenvuoro: ”Runkosarjassa pitää luoda hyvä pohja kevääseen”

Pelicans lähtee alkavaan Liigakauteen viime keväästä viisastuneena.
<p>Hannes Björninen aloittaa toisen kautensa Pelicansin kapteenina. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Hannes Björninen aloittaa toisen kautensa Pelicansin kapteenina. (Kuva: Tomi Natri)

Liigakauden 2019-20 alkuun ei ole enää kuin kaksi päivää. Pelicans avasi tosipelinsä jo kaksi viikkoa sitten CHL:ssä, joka on samalla valmistanut joukkuetta perjantaina käynnistyvään kotimaan sarjaan. Lahtelaiskapteeni Hannes Björnisen mukaan Pelicans luottaa tälläkin kaudella selkäytimestä tulevaan vauhtilätkään.

Onko Liigakauteen nyt helpompi lähteä, kun taustalla on korkean vaatimustason CHL-otteluita?

- Totta kai se luo pohjaa kauden alkuun, kun on neljä kovaa CHL-peliä alla. Hyvä, että on päästy aloittamaan toinen kovatasoinen sarja ennen Liigan alkua. CHL on meille erittäin merkityksellinen, aivan kuten Liigakin.

Millaista viestiä CHL-pelit antoivat joukkueen iskukyvystä kauden alkuvaiheilla?

- Olemme matkalla oikeaan suuntaan. Pelit ovat olleet tosi kovia. Tässä työstetään nyt ennen kaikkea sitä, että pelillinen jänne kestäisi koko 60 minuuttia ilman notkahduksia. Pelissä on ollut paljon hyviä palasia, joista pystytään rakentamaan kohti Liigan alkua.

Mitä viime pudotuspeleistä opittiin?

- Se, että keväällä täytyy yksinkertaisesti olla parhaimmillaan. Siihen pitää rakentaa koko kausi. Runkosarjassa pitää luoda niin hyvä pohja, että ollaan keväällä parhaassa tikissä. Täytyy tietenkin luoda ylipäätään sellaiset asetelmat, että ollaan niissä pelissä mukana.

Aistiiko sen joukkueesta, että Pelicansilla on kova halua näyttää?

- Kyllä. Kevään pettymys oli kova, ja kaikki haluavat parantaa siitä. Projekti lähtee liikkeelle heti tästä runkosarjan alusta. Pystymme varmasti kehittymään ja olemaan parempia.

Millainen on kauden 2019-20 Pelicans?

- Se tiivistyy monipuoliseen, nopeaan ja työteliääseen jääkiekkoon. Jokailtainen kova työnteko on meille se juttu, millä homma lähtee liikenteeseen. Sen päälle on hyvä lähteä rakentamaan. Pyrimme pelaamaan nopeaa peliä, joka tulee selkäytimestä. Sitä on varmasti myös yleisön hauska seurata.

Hyökkääjiä on määrällisesti viime kautta enemmän. Mitä sanot kilpailutilanteesta?

- Aina kun pääsee pelaamaan, niin täytyy laittaa parasta pöytään. Kilpailu on kaikille hyväksi, se vie jokaista eteenpäin.

Millaisiksi koet joukkueiden voimasuhteet Liigassa tällä kaudella?

- Potentiaalisia yllättäjiä on taas paljon. Odotan jälleen tasaista sarjaa. Viime kausi näytti sen, että kaikilla on mahdollisuudet mihin vain. HPK:n viime kauden mestaruus tuo uskoa, että pienemmilläkin seuroilla on mahdollisuutensa. Se on nimenomaan urheilun ja jääkiekon hienous. Sitä kohti yritetään lähteä rakentamaan täälläkin.

Teit viime kaudella ennätyspisteesi (14+20=34) ja nousit Leijoniinkin. Miten lähestys henkilökohtaisella tasolla alkavaa kautta?

- Tavoitteena on taas ottaa yksi steppi eteenpäin, ja parantaa viime kaudesta. Maajoukkue on nyt entistä isompi tavoite. Sinne pääseminen vaatii sitä, että kehittyy joka päivä arjessa paremmaksi pelaajaksi. Paikka Leijoniin voi aueta, kun pelaa täällä niin hyvin kuin mahdollista. Pääkeskittyminen on kuitenkin aina Pelicansin asioissa.

Liiga alkaa perjantaina kotona. Ei liene parempaa tapaa aloittaa kuin HIFK:ta vastaan.

- Ei todellakaan. Hieno homma, että päästään aloittamaan kotona, ja vielä HIFK vastassa. Saadaan varmasti hyvä ja tunnelmallinen ottelu.

Liiga-avaus Pelicans – HIFK perjantaina 13.9. Isku Areenalla klo 18.30! Liput ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen