Pitkään Lahdessa jatkavan Jürgensin ura edennyt vauhdilla Mestiksestä Leijoniin – ”Tästä pitää osata nauttia”

Ensimmäisissä pääsarjatason pudotuspeleissään säkenöinyt Casimir Jürgens ei epäröinyt laittaa nimeään Pelicansin kolmevuotiseen jatkolappuun. Leijonien MM-leirille kutsun saanut puolustaja kokee lahtelaisseuran olevan paras kasvualusta urakehitykselle, joka on ottanut vuoden sisällä mahtiharppauksia.
<p>Kuva: Tomi Natri<br></p>

Kuva: Tomi Natri

Vielä vuosi takaperin Casimir Jürgens, 23, pelasi Mestiksen finaaleja mestaruuden voittaneessa SaPKossa. Tuon kauden päätteeksi sarjan parhaaksi puolustajaksi valittu helsinkiläinen sai Liiga-pestin Pelicansista ja pelasi lahtelaismiehistön takalinjoilla tasapainoisen vahvan sesongin.

Nyt Jürgens vastaa puhelimeen Turussa, missä Leijona-miehistö on aloittanut valmistautumisen kohti kuukauden päästä käynnistyviä MM-kisoja. Puolustaja valittiin Leijonien ensimmäiselle MM-leirille, ja edessä on ensiesiintyminen maajoukkuepaidassa torstain ottelussa Valko-Venäjää vastaan.

Vuodessa on tapahtunut paljon.

- Vuosi sitten pelattiin Mestiksen finaaleja ja nyt ollaan täällä maajoukkueen matkassa. Asiat ovat kieltämättä edenneet nopeasti. Ajasta täällä pitää osata nauttia, totesi Jürgens keskellä keskiviikkoista leiripäivää.

Jürgens suuntasi MM-leirille taskussaan uusi kolmen vuoden Pelicans-sopimus. Päätös jatkaa Lahdessa oli helppo.

- Viihdyin Lahdessa hyvin ensimmäisen vuoden. Tämä tuntui oikealta paikalta jatkaa uraa. Lahdessa on hyvät puitteet kehittyä ja päästä uralla eteenpäin. Se oli isoin asia sopimuksenteossa.

Debyyttikausi Liigassa sujui pelaajan henkilökohtaisten odotusten mukaisesti. Jürgens pelasi lahtelaispuolustuksesta eniten pelejä (56), kellotti keskiarvollisesti muhkeat peliminuutit (22:09) ja viimeisteli kelvolliset 15 (5+10) tehopistettäkin.

- Pääsin pelaamaan paljon ja sain vastuuta yli- ja alivoimalla. Tuntui, että pystyin auttamaan joukkuetta omalla tekemiselläni. Siinä mielessä olen kauteen tyytyväinen. Tulos jäikin sitten vaisuksi koko joukkueella.

Puheet siitä, että Jürgens oli pudotuspeleissä Pelicansin paras kenttäpelaaja, eivät ole katteettomia. Korkea kamppailuvalmius ja eleettömän viisaat ratkaisut kiekollisena saivat miehen näyttämään kaikkea muuta kuin Liiga-playoffsien ensikertalaiselta. SaiPa-sarjan kolme peliä kerryttivät tehot 1+2, ja Jürgens oli jäällä kuusi kertaa Pelicansin tehdessä maalin.

- Vaikea sanoa, mistä parannus johtui. Yritin jatkaa samalla lailla kuin runkosarjassa ja hyvä kun pystyin siitäkin nostamaan vielä vähän tasoa. Itselle tuli hyvin onnistumisia, mutta ne eivät lohduta siinä vaiheessa, kun joukkue tippuu.

Leijonavalmennuksen ohje: uskalla pelata

Komennus Leijoniin ei siis tullut yllätyksenä pudotuspelinäyttöjen perusteella, vai kuinka?

- Kyllä se puskista tuli, en olisi osannut odottaa kutsua, hän sanoi.

HIFK-kasvatille kertyi juoniorivuosina pelejä U16-, U17- ja U18-maajoukkueista.

- Leiri on lähtenyt hyvin käyntiin. Kolme päivää on nyt harjoiteltu ja huomenna (torstaina) olisi ensimmäinen peli. Siistiä päästä pelaamaan.

Jürgens on ehtinyt jo käydä keskusteluja Leijonien päävalmentajan Lauri Marjamäen kanssa. Kansainvälisen tason vauhti on keltanokalle toistaiseksi vielä tuntematon käsite. Valmennusjohto on painottanut rohkeutta.

- He odottavat minulta samaa kuin mitä tein Lahdessa koko kauden, eli aktiivista ja rohkeaa pelaamista kiekon kanssa. Pitää tukea hyökkäyksiä, puolustaa tiiviisti ja kamppailla kovaa.

Marjamäki nimesi ensimmäiselle MM-leiritykselle peräti 11 ensikertalaista, joista yhdeksän pelasi tällä kaudella Liigassa. Jürgens ei ole lähtenyt leirille pelkästään osallistumaan.

- Totta kai aina kun on mahdollisuus, niin jahdataan paikkaa lopullisesta MM-joukkueesta. En tiedä, mikä tilanne pelaajiston puolella on, mutta kyllä tässä tosissaan ollaan mukana.

Aleksi Salonen