Joulukuu vauhtiin Tapparan vieraana – Mankinen: ”Odotan etunenässä itseltäni parempaa”

Pelicans lähtee joulukuun ensimmäisenä tiistaina etsimään viisikkopelinsä tehoja Tapparan kotiluolaan.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Liigassa neljän pisteen päässä pudotuspeliviivasta olevan Pelicansin valmennusosasto on kokenut kauden aikana useampia muutoksia. Viime lauantaina Pelicans esiintyi Hämeenlinnassa ensimmäistä kertaa Jesse Wellingin johdolla, joka oli pelipäivänä noussut Ville Niemisen tilalle joukkueen päävalmentajaksi.

Miten muutokset ovat sitten tuntuneet pelaajistossa?

- Eihän sen saisi antaa vaikuttaa tekemiseen millään tavalla, mutta totta kai se aina vähän pysäyttää. Eteenpäin tässä on kuitenkin mentävä. Märehtiminen ei auta, kuten ei yleensäkään missään. Viedään työn kautta hommia eteenpäin ja pidetään päivittäisen tekemisen laatu korkealla, vastaa Pelicansin varakapteeni Jesse Mankinen.

- Kyllähän asioista on totta kai puhuttu myös pelaajiston kesken. Se auttaa, kun pelataan koko ajan kovalla tahdilla, niin turha miettiminen jää pois. Uusi mahdollisuus tulee aina äkkiä eteen, kokenut hyökkääjä jatkoi.

Wellingin debyytti päävalmentajana Liigassa oli tappiollinen, vaikka Pelicans esittikin Hämeenlinnan lauantai-illassa mainion kirin. Valmentajavaihdoksen lisäksi päivään oman mausteensa toi joukkueen bussin hajoaminen.

- Oli vaikea alku. Siinä oli vähän kaikennäköistä ennen peliä, niin se ensimmäinen erä meni vähän miten meni. Toinen ja kolmas erä olivat meiltä ihan kohtalaista pelaamista. Saimme HPK:n päätyyn mukavaa painetta ja hyvän kiri, mutta ei tarvittavia maaleja. Siitä pitää jatkaa tiistaina, mihin lauantaina lopetimme.

Lahtelaiset eivät ole onnistuneet maalinteossa tasaviisikoin viimeiseen kolmeen otteluun. Viime viikon peleissä Pelicans teki kaksi maalia ylivoimalla, ja yhden pelatessaan ilman maalivahtia.

- Pitää pelata yksinkertaisemmin. Kliseisesti sanottuna kiekkoa maalille, ja miestä perään. Sitten kun paikka tulee, niin pitää löytää oikea rentous, Mankinen peräänkuuluttaa.

Viime kaudella pisteiden (14+25=39) valossa uransa parasta noteeraustaan sivunnut Mankinen on merkkauttanut syyskaudella 17 peliin tehot 3+1=4.

- Odotan etunenässä itseltäni parempaa hyökkäyspeliä. Puristamalla se ei kuitenkaan tule. Painetaan kovaa hommia ja otetaan rentous mukaan.

Pelicansin kahdeksan ottelua sisältävä joulukuu alkaa tiistaina Tapparan vieraana. Sarjakakkonen Tappara on pelannut läpi syksyn tasaisen vakuuttavasti, vaikka joukkue hävisikin marraskuun yhdeksästä ottelustaan neljä. Kirvesrintojen pistehai on ollut 21 pelissä tehot 10+15=25 kerännyt Tyler Morley.

Tappara onnistui marraskuun alussa viemään Lahdesta sarjapisteet Pelicansin erinomaisesta esityksestä huolimatta. Lahtelaismiehistö on esittänyt parasta antiaan nimenomaan sarjan kärkijoukkueita vastaan.

- Sitä en osaa sanoa, mistä se juontaa. Joka peliin pitäisi lähteä samalla ajatuksella.

- Nyt on taas uusi mahdollisuus. 5-5-pelistä on puhuttu paljon. Pelataan ennen kaikkea yhdessä. Nyt kun tässä on tapahtunut kaikenlaisia juttuja, niin näiden pitäisi yhdistää joukkuetta. Ei siihen mitään taikatemppuja ole. Kliseisiä lätkän jargoneitahan nämä ovat, mutta niin se vain menee.

Tappara – Pelicans tiistaina 3.12. Hakametsässä klo 18.30.

Aleksi Salonen