Maanantaina jääharjoittelun aloittava Pelicans pääsee nopeasti tositoimiin – ”Pitsiturnauksessa näkee joukkueen heittäytymisasteen”

Pelicansin tämän kesän pre-season ei pursua harjoitusotteluja, mutta päävalmentaja Ville Niemisen mukaan niitä on riittävästi. Yhteisharjoittelu siirtyy maanantaista lähtien kinttupoluilta jäälle.
<p>Pelicansin harjoituskauden kotiavaus on keskiviikkona 22.8. JYPiä vastaan. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicansin harjoituskauden kotiavaus on keskiviikkona 22.8. JYPiä vastaan. (Kuva: Tomi Natri)

Ajatus tulevasta kiekkosesongista on vallitsevilla helteillä vielä kaukainen, vaikka Pelicansin Liiga-avaukseen Vaasassa ei ole kuin tasan seitsemän viikkoa. Kesätauko alkaa olla viimeisilläkin takana päin, ja hyvä osa pelaajista on ollut jo kuluvan viikon ottamassa tuntumaa jäähän Sol Areenalla.

Tuleva kausi on muhinut jo tovin Pelicansin uuden päävalmentajan Ville Niemisen ajatuksissa. Nieminen kertoo viettäneensä menneinä viikkoina paljon aikaa mökillä perheensä kanssa.

- Tulevaa on mietiskelty tässä koko ajan. Tätä kiekkohommaa kun on tullut tehtyä koko ikänsä, niin en oikein tiedä, mitä muuta sitä osaisikaan.

Pelicansin valmistautuminen uuteen kauteen alkoi huhtikuussa oivista asetelmista. Joidenkin pelaajien vaivoista huolimatta harjoittaville valmentajille tilanne oli lähes optimaalinen, sillä he pääsivät viemään yksilöiden ominaisuuksia eteenpäin yli kahden kuukauden ajan.

- Ensimmäiset neljä viikkoa menivät siihen, että harjoittelun ja toiminnan palaset loksahtelivat paikoilleen. Viimeiseen kuuteen viikkoon olen erittäin tyytyväinen. Siinä päästiin tosi hyvin tekemään asioita. Aina kun lähdetään rakentamaan uutta, niin se ottaa aikansa, Nieminen sanoo.

Liigan päävalmentajatulokas pääsi samalla tutustumaan uusiin suojatteihinsa - ja vastaavasti toiste päin.

- Sehän tässä on tärkeintä, että kun kausi alkaa, niin minulla on tiedossa, että kuka on mitäkin.

Tilanne oli Lahdessa kesäkuussa sikäli poikkeuksellinen, että kaikki ulkomaalaispelaajat harjoittelivat joukkueen mukana jo ennen omatoimijakson alkua. Valmennusjohto tiedostaa, että ryhmädynamiikka rakentuu pienistä asioista.

- Nyt nimenomaan haluttiin saada kaikki ulkomaalaiset tänne jo ennen lomien alkua. On arvotettu sitä, että täällä ollaan ja tällä porukalla mennään.

”Kehittävää oheisharjoittelua ei pysty enää tässä vaiheessa tekemään”

Liigan ja pelaajayhdistyksen yleissopimus kertoo, että joukkueet saavat aloittaa yhteisharjoittelun 30.7., joten tulevana maanantaina Isku Areenalla alkaa tapahtua. Yli puolet joukkueesta on kuitenkin hikoillut vapaaehtoisesti jo tällä viikolla Sol Areenan kaukalossa. Isku Areenallakin on jo jää, mutta se ei ole vielä toistaiseksi ollut vaadittavassa kunnossa.

- Jäät ovat olleet tällä viikolla vapaaehtoisia, mutta ohjattuja kuitenkin. Ollaan haettu sitä jäätuntumaa. Vähän sen mukaan on menty, että ne, joilla on mahdollisuus ja halua ottaa jääaikaa, niin heille tulee tosi monta jäätreeniä tälle viikolle. Kesällä oltiin jäällä hyvin vähän, sillä halusimme laittaa fysiikan perustaa kuntoon.

Nieminen lisää, että tästä eteenpäin lähes kaikki harjoittelu tapahtuu jäällä.

- Jään ulkopuolinen harjoittelu on elokuussa vain valmistavaa ja huoltavaa. Sellaista kehittävää oheis- ja kuivaharjoittelua ei pysty enää tässä vaiheessa tekemään. Enää ei pystytä kehittämään ominaisuuksia.

Ovatko testit ohjelmassa heti ensi viikolla?

- Meillä on testit vasta toisella viikolla. Saadaan tässä nyt ensin joukot kasaan ja yksi hyvä viikko alle, joka sitten huipentuu Pitsiturnaukseen. Seuraavalla viikolla harjoitellaan ensin pari päivää, sitten on testit ja sen jälkeen lähdetään Tampereelle turnaukseen.

Raumalla järjestettävä perinteikäs Pitsiturnaus antaa lahtelaisten harjoituskaudelle vauhdikkaan aloituksen perjantaina 3. elokuuta. Pelicans saa turnauksen alkulohkossa vastaansa TPS:n ja Sportin. Pelien makuun pääseminen heti näin alkuvaiheessa on hyvä asia, Nieminen sanoo.

- Raumalla näkee heti joukkueen heittäytymisasteen, millaisia äijiä tässä ollaan ja miltä tämä toiminta maistuu. Pitsi vaatii heittäytymistä.

- Harjoituspelejä on sen jälkeen enää kuusi, mutta se on ihan sopiva määrä. Vielä kun parille viimeiselle viikolle jotain saisi.

Ulkomaalaispelaajat ovat joukkueen mukana jo avausviikolla, mutta ykkösmiehistöä ei jäällä vielä nähdä.

- Ihan täydellä pakalla ei pystytä vielä ajamaan, vanhoja vammoja on vielä joillakin päällä. Tästä tämä homma lähtee kuitenkin rakentumaan, Nieminen päätti.

Aleksi Salonen