Jesse Saarinen vahvistaa Pelicansia

Lahtelaishyökkääjä tuo turkoosipaitaan reilusti kokemusta ja ratkaisuvoimaa.
​​​​​​​
<p>Jesse Saarinen palasi Lahteen viime kaudella. Kuva: Tomi Natri.</p>

Jesse Saarinen palasi Lahteen viime kaudella. Kuva: Tomi Natri.

Lahden Pelicans on tehnyt kauden mittaisen pelaajasopimuksen 33-vuotiaan hyökkääjän Jesse Saarisen kanssa.

Lahtelaisen kiekkokoulun kasvatti lähti Pelicans-paidasta maailmalle 2010, mutta palasi seitsemän vuoden jälkeen viime kaudeksi jälleen lahtelaisryhmän riveihin.

Saarinen pelasi viime kaudella 45 Liiga-ottelua ja nakutti näissä yhtä paljon tehopisteitä (11+25=36), kun Pelicansin sisäisen pistepörssin voittanut Iikka Kangasniemi.

- Lahtelainen kokenut tuloksentekijä. Saarinen on ollut puolipäiväisenä meidän mukana jo puolitoista kuukautta, joten hänen on helppo tulla mukaan. Mies tuo tarvittavaa leveyttä ja kokemusta kokoonpanoomme sekä erikoisosaamista muun muassa ylivoimapeliin, päävalmentaja Ville Nieminen kommentoi.

Saarinen operoitiin viime keväänä ja mies on kuntouttanut itseään kesän ajan. Taitava hyökkääjä on ollut tuttu näky Isku Areenan jäällä loukkaantuneiden Pelicans-pelaajien seurassa. Mies lähenee täyttä pelikuntoa ja ensimmäisen kerran Saarinen nähdään tositoimissa mitä todennäköisimmin ensi viikolla.

- Se on ollut selvä, että Suomessa haluan pelata Lahessa. Tykkäsin tosi paljon viime vuonna, kun pääsin takaisin tänne ja lahtelaisyleisön edessä on aina ollut erityistä pelata. Koko ajan oli tiedossa, että kauden alussa en ole vielä pelikunnossa, joten sopimuksen kanssa ei tarvinnut hätäillä, Saarinen kertoo.

Pelicans pelaa tällä viikolla kaksi ottelua, kun perjantaina Isku Areenalla vastassa on SaiPa ja lauantaina joukkue matkustaa Tampereelle Tapparan vieraaksi. Näissä otteluissa Saarista ei vielä kaukalossa nähdä.