Jatkuvatko kotiotteluiden maalikarkelot Ässiä vastaan?

Levänneellä Pelicansilla ei ole perjantaina kuin yksi päämäärä. Jarkko Pynnönen tiedostaa, että Ässät-pelistä on napattava täydet pisteet.
<p>Jarkko Pynnönen (43 ottelua, 1+5=6) pelaa hienoa debyyttikautta Pelicansin takalinjoilla. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Jarkko Pynnönen (43 ottelua, 1+5=6) pelaa hienoa debyyttikautta Pelicansin takalinjoilla. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans on saanut ladata akkujaan koko viikon runkosarjan viimeisille yhdeksälle kierrokselle. Varsinkin maajoukkuekomennuksella käyneille pelaajille tauko tuli oivaan aikaan. Puolustaja Jarkko Pynnösellä sen sijaan piisaa virtaa.

- Luulen, että me on oltu läpi koko kauden aika freesejä. Siihen on keskitytty paljon, että miten ja kuinka paljon harjoitellaan ja miten saadaan peleissä paras irti. Kokonaiskuvassa väsymyksestä ei ole mielestäni voinut puhua missään vaiheessa, Pynnönen sanoo.

- Ennemmin tässä on tärkeää se, että saadaan kohta taas loukkaantuneet takaisin ja pieniä kremppoja paikkailtua.

Pitkän voittoputken jälkeen Pelicansin tulokset ovat olleen viime aikoina vuoristoratamaisia. Viime viikolla joukkue latoi kotonaan KooKoota vastaan 9-4-voittoluvut, mutta taipui lauantaina vierasjäällä Ilvekselle 2-5. Neljässä viimeisessä ottelussa kiekko on kaivettu Pelicansin maalista 20 kertaa, mikä on liikaa. Asiaan on keskitytty harjoituskentällä.

- On ehkä vähän karattu niistä perushommista. Varsinkin puolustuspelaamisessa on ne tietyt jutut, mitä noudatettiin varsinkin silloin, kun tuli paljon pisteitä, vaikka silloin ei muuten välttämättä pelattukaan niin hyvin. Hyvän puolustamisen kautta voitettiin pelejä. Nyt tähtäimessä on niin sanotusti back to basics. Lähdetään hakemaan oikeaa tahtotilaa puolustamiseen.

Kotiottelut Pelicans on kuitenkin hoidellut erinomaisella prosentilla koko kauden mittapuulla. Ennen KooKoo-murskajaisia Tappara kaatui tylyin 7-1-lukemin. Kalenterivuoden ainoan kotitappion Pelicans on toistaiseksi kärsinyt Kärpille.

Perjantaina lahtelaisten vieraaksi luistelee sarjan hännänhuippu Ässät, joka on jo myynyt parhaat pelaajansa taloutensa turvaamiseksi. Pelicans lähtee taistoon puolustuksen ehdoilla.

- Otetaan peliväline haltuun. Siinä se juuri on, että kun puolustat hyvin, niin silloin saat kiekkoa enemmän itsellesi. Se on tavallaan ainoa lääke siihenkin juttuun, Pynnönen selvittää.

Sarjatilanne ei voisi olla mielenkiintoisempi, kun runkosarjaa on jäljellä yhdeksän kierrosta. Sijoilla 4. - 9. olevat joukkueet ovat neljän pisteen sisällä toisistaan, joten mitä vain voi vielä tapahtua. Pelicans on kuudentena ja kaikki on sen omissa käsissä. Turkoosimiehistö pelaa viikonloppuna myös lauantaina Mikkelissä.

- Sarja on tiukka, ja jokainen jäljellä olevista on iso peli. Kuusi pistettä on ainoa tavoite.

- Kyllä sen aistii kaukalossa, että pelit kovenevat. Niinhän se menee, että kovat pelaajat nostavat aina tasoaan kevättä kohti mentäessä. Sitäkin kautta peliin tulee lisää vauhtia. Ei auta muuta kuin yrittää pysyä siinä mukana.

Pelicans – Ässät perjantaina 22.2. Isku Areenalla klo 18.30!

Aleksi Salonen