Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Jatkavatko KooKoo ja Pelicans maali-iloitteluaan Kouvolassa?

Lauantaina Kouvolassa kohtaavat KooKoo ja Pelicans selvittelevät paremmuuttaan kolmatta kertaa kuluvalla kaudella. Ennusmerkit povaavat maaleja kumpaankin kenttäpäätyyn, sillä Lahdessa pelatut kaksi ensimmäistä koitosta tarjosivat kansalle sirkushuveja koko rahalla.
<p>(Kuva: Tomi Natri) <br></p>

(Kuva: Tomi Natri)

Pelicansilla on kahdesta viikon aiemmasta ottelusta saldona kaksi tappiota. HIFK otti ensin tiistaina Pelicansista 5-1-voiton vahvan erikoistilannepelaamisensa turvin, ja perjantaina turkoosipaidat hävisivät kotonaan niukasti Lukolle voittolaukauksilla 3-4. Pelicansin hahmo Lukko-ottelussa oli kultakypärä Iikka Kangasniemi, jonka 2+1-tehot nostivat hyökkääjän Liigan pistepörssissä sijalle 13. Kangasniemi on tehnyt 21 peliin 17 (8+9) tehopistettä.

KooKoo pääsee lauantain otteluun levänneenä, sillä Tuomas Tuokkolan suojatit olivat edellisen kerran tulessa tiistaina Jyväskylässä. Ennen 0-3-tappiota JYPille KooKoo voitti vieraissa Ässät 4-0 ja pelasi kolme peräkkäistä tasapeliä, joista yksi peli kääntyi kouvolalaisen eduksi voittolaukauksilla. Liigassa kymmentenä majailevan KooKoon 23 ottelusta peräti 10 on ollut 60 minuutin jälkeen tasatilanteessa.

Tovi sitten ECHL:stä KooKoon riveihin saapunut ruotsalainen Malte Strömwall (5 ott., 3+2) on osoittanut nopeasti olevansa kelpo pelimies Liigaan. KooKoon syksyn positiivisen yllättäjä on ollut Kuopion Kouvolaan vaihtanut hyökkääjä Miikka Pitkänen, joka on laittanut jo vanhan piste-ennätyksensä (6+9=15) uusiin lukemiin (6+11=17). Kesken kauden 2015-16 Pelicansista KooKoon riveihin siirtynyt Anrei Hakulinen on niin ikään pelaamassa tulosten valossa uransa parasta kauttaan, kun 23 pelin pistesarake näyttää lukemaa 5+7=12. KooKoon kultakypärää kantaa uuden vaihteen peliinsä löytänyt Michael Keränen tehoilla 8+11=19.

Pelicansin ja KooKoon tämän kauden kohtaamisista ei ole väriä puuttunut. Kouvolalaiset iskivät ensimmäisessä osassa murhaavalla tehokkuudella avauserään kolme vierasmaalia, mutta Pelicans kampesi pelin tasoihin päätöserässä ja huipensi nousunsa jatkoajalla, jossa Jordan Rowley laukoi turkooseille 4-3-voiton.

Kuukausi sitten Isku Areenalla pelattu toinen osa kääntyi KooKoolle maalintekokilpailun jälkeen 5-6. Tuolloin KooKoo meni johtoon jo 16 sekunnin jälkeen, Pelicans vastasi kolmesta seuraavasta osumasta, mutta menetti tämän jälkeen johtonsa kolmesti. Lahtelaisten tehokkain kahdessa aiemmassa kohtaamisessa oli Aleksi Rekonen 1+2-tehoillaan.