Jämäkkä esitys sarjakärkeä vastaan ei tuonut palkintoa – jälleen kitkerä maalin tappio

Pelicans johti huippuviihdyttävässä lauantai-illan taistossa Kärppiä kahteen otteeseen joutuen kuitenkin lopulta taipumaan sarjajohtajalle maalein 2-3.
<p>Kuva: Aku Rive <br></p>

Kuva: Aku Rive

Avauserä oli Isku Areenalla yksi kauden kovatempoisimmista. 4284-päinen yleisö räjähti huutoon ensimmäisen kerran jo kellojen näyttäessä aikaa 01:42. Asialla Pelicansin työmiesosasto ja Taavi Vartiainen, joka lusikoi Veini Vehviläisen sylkemän irtopalan verkon perukoille. Vartiaisen kauden neljänteen esityön tekivät ketjukaverit Artturi Toivola ja Jesse Ylönen.

Runsaslukuisen Kärppien fanikatsomon ei tarvinnut kauaa odotella joukkueensa avausmaalia. 1-0-lukemat pysyivät taululla vain 16 sekuntia, kun Kärppien uusi tähtihankinta Oskar Osala pääsi napauttamaan ykkössektorista pelin tasoihin ohi voimattoman Jakub Skarekin. Trilleri jatkui 32 sekuntia myöhemmin Kärppien päädyssä, jossa Vartiainen tarjoili keskikaistaan, ja Toivola venytti tulisella kudilla verkkoa Vehviläisen takana. Casimir Jürgens kirjasi toisen syöttömerkinnän Toivolan kauden toiseen kihaukseen.

Ensimmäiset kaksi ja puoli minuuttia tarjosivat siis kolme täysosumaa, mutta sen jälkeen hanat pysyivät kiinni pidemmän tovin. Kaukalossa oli aistittavissa playoff-henkeä, ja kovia taklauksia jaeltiin puolin ja toisin. Lahtelaiset olivat avauserän selvästi niskan päällä, eikä se päästänyt oululaismiehistöä kiekottelemalla pois omista.

Toisen erän alussa isännät kokivat ikävän kolauksen Aleksi Mustosen jätettyä taiston kesken taklaustilanteen jälkeen. Torstain Tappara-pelissä Pelicans ei istunut yhtään rangaistusta. Lauantain ainoa kaksiminuuttinen kolahti heti omaan nilkkaan, kun Michal Kristof sivalsi b-pisteeltä Kärpille 2-2-tasoituksen ajassa 36:01.

Jos toinen erä oli Kärppien, niin kolmas oli taas Pelicansin. Ottelun kulminaatiopisteeksi koitui päätöserän ensimmäinen kymppi, jossa kotijoukkue hukkasi ensin oman ylivoimansa, ja kaksi minuuttia myöhemmin Ville Leskinen rokotti merkkausvirheestä Kärppien 3-2-voittomaalin aikaan 49:14.

Oululaisten voiton takuumies oli maalivahti Vehviläinen, joka venyi ratkaisuhetkillä paraatipelastuksiin. Tasoituskin oli lähellä Pelicansin lopun neljännellä ylivoimalla, mutta Jesse Saarisen rystynosto pyhähtyi ylähirteen.

Tappiosta huolimatta laadukas esitys antaa Pelicansille uskoa tulevaan. Seuraava koitos on edessä ensi keskiviikkona, kun HPK saapuu Lahteen.