Jaakko Haarti liittyi Pelicansin harjoitusvahvuuteen

Puolustaja Jaakko Haarti tavoittelee paikkaa lahtelaisten liigamiehistöstä.
<p>Jaakko Haarti kertoo kuulleensa paljon hyvää Pelicansista.</p>

Jaakko Haarti kertoo kuulleensa paljon hyvää Pelicansista.

Lahden Pelicansin harjoituksissa on nähty tällä viikolla uusi kasvo, kun 20-vuotias Espoon Bluesin juniorikoulun läpikäynyt Jaakko Haarti liittyi lahtelaisryhmän harjoitusvahvuuteen.

Haarti on 180-senttinen ja 79-kiloinen oikea käsi alhaalla ampuva kiekollinen puolustaja, joka valittiin viime kauden päätteeksi A-nuorten SM-liigan All-Star kentälliseen sekä sarjan parhaaksi puolustajaksi.

Erinomaisen viime kauden jälkeen Haartin aikeissa oli siirtyminen Yhdysvaltojen yliopistoliigaan (NCAA), mutta suunnitelmiin tuli muutos muutaman rapakon takana vietetyn viikon jälkeen.

- Tein koulun eteen paljon hommia, jotta paikka yliopistoliigassa aukeaisi. Itselleni tuli kuitenkin yllätyksenä, kuinka ratkaisevassa roolissa koulumenestys on yliopistoliigassa myös jääkiekon suhteen. Mikäli et pääse kursseja läpi, niin et pääse pelaamaan ja niin edelleen. Tiedän, että jos haluan satsata jääkiekkoon, niin minun pitää laittaa siihen kaikki panokset, Haarti kertoo.

Haarti kokee, että Pelicans on hänen urallaan seuraava oikea askel.

- Olen tosi innoissani tästä hienosta mahdollisuudesta. Olen kuullut koko organisaatiosta pelkkää hyvää ja varsinkin nuorille pelaajille tämä on loistava paikka kehittyä.

Miehen sopeutumista uuteen kaupunkiin helpottaa tukku tuttuja pelikavereita.

- Jessen (Ylönen) kanssa ollaan pelattu samoissa jengeissä, samoin Haatasen Aleksin. Myös Kinnusen Santtu on tuttu maajoukkueesta. Jesse on heti opastanut paljon ja näyttänyt kaupunkia, Haarti listaa.

Pelicansin urheilujohtaja Janne Laukkasen mukaan Haarti on erittäin potentiaalinen pelaaja, mutta mies ei lähde arvailemaan lunastaako nuorukainen paikkansa heti liigamiehistöstä vai haetaanko vauhtia sekä totuttelua miesten peleihin Mestiksen Peliitoista.

- Viime kauden suoritukset A-nuorissa osoittavat, että kyseessä on huippuluokan lahjakkuus, mutta totuttelu miesten peleihin ottaa varmasti oman aikansa. Meidän tiivis Peliitat-yhteistyö on tällaisten nuorten pelaajien kohdalla erittäin arvokas, Laukkanen kommentoi.