Ylönen sai NHL-draftissa haluamansa – ajatukset silti tukevasti Pelicansissa: ”Turha mennä asioiden edelle”

Loukkaantuminen pitkitti NHL-leirillä säväyttäneen Jesse Ylösen harjoituskauden alkua, mutta nyt huippulupauksen Pelicans-debyytti on ovella.
<p>"Kyllä Amerikan päästä sitten kuuluu, jos täällä pelit menevät hyvin", tietää Jesse Ylönen. (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

"Kyllä Amerikan päästä sitten kuuluu, jos täällä pelit menevät hyvin", tietää Jesse Ylönen. (Kuva: Aleksi Salonen)

Dallasissa 22. – 23. kesäkuuta järjestetyn NHL:n varaustilaisuuden kulku ei tullut jälkeenpäin ajateltuna Jesse Ylöselle, 18, yllätyksenä. Ex-NHL- ja maajoukkuehyökkääjä Juha Ylösen poika oli saanut aiemmin alkukesästä kutsun Tukholmassa järjestettyihin Montreal Canadiensin testeihin. Canadiens oli vakuuttunut näkemästään ja varasi toisen polven kiekkoilijan toisen kierroksen alussa numerolla 35.

- Totta kai tuntui hyvältä saada varaus. Siinä oli jo pitkään miettinyt draftia, niin se oli samalla helpotus, kun sai kuulla, mihin päätyi. Toista samanlaista kiekkokaupunkia ei maailmassa ole. Seuralla on pitkät kiekkojuuret ja eniten mestaruuksia, mehustelee Ylönen, joka on syntynyt Scottsdalessa Yhdysvalloissa.

- Muidenkin seurojen kanssa oli keskusteluja, mutta vaikutti heti siltä, että Canadiens oli eniten kiinnostunut. Niiden varausvuorotkin sattuivat vielä hyvään aikaan, niin ajattelin, että nyt saattaa oma nimi kuulua. Onneksi näin kävi.

Suomalaiset olivat tänä kesänä kovassa huudossa Canadiensin papereissa, sillä Ylösen lisäksi organisaatio varasi ykköskierroksella kolmosvuorollaan Ässien Jesperi Kotkaniemen, jonka Ylönenkin tuntee entuudestaan maajoukkuepaidasta.

Montrealissa tiedetään, mitä suomalaispelaajalta on lupa odottaa. Canadiensissa 13 vuotta kiekkoillut Saku Koivu jätti yhteen maailman tunnetuimpaan jääkiekkojoukkueeseen unohtumattomat jäljet.

- Siinä minunkin tavoitteeni on, mutta sinne on vielä tosi pitkä matka ja paljon pitää kehittyä.

”Kyllä siellä tyytyväisiä oltiin”

Ylönen lensi kesäkuussa suoraan Dallasista Canadiensin neljän päivän pituiselle nuorten pelaajien leirille. Leiri sisälsi kolme harjoituspeliä ”oman porukan kesken”, ja raporttien mukaan nelipäiväinen oli Ylösen näkövinkkelistä onnistunut. Muun muassa Canadiensin GM Mark Bergevin ylisti nhl.comin haastattelussa nuorukaisen luistelutaitoa ja laukausta.

- Kyllä siellä tyytyväisiä oltiin. Hirveästi henkilökohtaista palautetta en saanut, vaan kommentteja on enemmän kantautunut korviin muilta tahoilta, Ylönen sanoo.

Oman tason näkeminen muihin varauksiin verrattuna oli Ylösen mielestä tässä vaiheessa positiivista. Omasta pelistään hän ei kuitenkaan näin lyhyessä ajassa pystynyt tekemään uusia havaintoja.

- Samanlaista peli on sielläkin, ei ollut sinänsä mitään yllättävää. Kamppailupelaamisessa on kehitettävää sekä puolustuspelissä ja sijoittumisessa, mutta nämä asiat eivät vielä leirillä paljastuneet. Kehityskohteet olivat tiedossa jo etukäteen.

Pelicans-debyytti lähenee

Kauteen valmistautuvan Pelicansin torstaiaamun harjoituksissa nähtiin uutta väriä, kun loukkaantumisesta toipunut Ylönen sai viimein luvan täysipainoiseen jääharjoitteluun. Oikealta laukova laituri viiletti kolmosvitjassa Hannes Björnisen ja Manuel Ganahlin seurassa.

Ylösen piti alun perin pelata elokuun alussa U20-maajoukkueen paidassa Kanadassa World Junior Showcase -turnauksessa, mutta heinäkuun puolivälissä sattunut loukkaantuminen vesitti aikeet. Nuorukaisen kohdalla haluttiin ottaa varman päälle ja lyödä pelaajalle pidempi kuntoutusjakso.

- Ei tässä ole ollut oikeastaan kuin muutama sellainen totaalinen huilipäivä. Olen saanut tehtyä hyvin peruskuntoa ja hiljalleen olla enemmän ja enemmän jäällä. Ennen näitä täysipainoisia jäitä olen vetänyt lähinnä taitojäitä.

Miten kaiken tämän ohella ehti nauttia Suomen suvesta?

- Heh, olikohan siinä kolme viikkoa vapaata joukkueharjoitusten välissä. Koko ajan piti tietenkin treenata, mutta kyllä se ihan lomasta meni. Ehti tehdä muutakin, hän naurahtaa.

Viime kaudella Mestiksessä Espoo Unitedissa 14+13=27 pistettä kiskaissut hyökkääjä on valmis tekemään Pelicans-debyyttinsä ensi viikon keskiviikkona lahtelaisten kohdatessa Isku Areenalla JYPin. Keskittyminen on täysin alkavassa kaudessa, vaikka talentti alhaisella numerolla NHL:ään varattiinkin.

- Ajattelen niin, että haluan pelata täällä mahdollisimman hyvän kauden ja keskittyä tähän. On turha mennä asioiden edelle, vaikka tavoitteet ovatkin NHL:ssä. Kyllä Amerikan päästä sitten kuuluu, jos täällä pelit menevät hyvin. Siellä on koko ajan seuranta päällä.

Aleksi Salonen