Huima trilleri Tallinnassa päättyi Pelicansin voittojuhliin

Pelicans ja SaiPa iskivät lauantaina yhteen Tallinnassa Tondiraba Areenalla. 4860 katsojan väkijoukko ei olisi voinut saada juuri parempaa vastinetta rahoilleen. Pitkän kaavan mukaan pelattu jännitysnäytelmä taukosi Pelicansin 3-2-voittoon rankkareiden jälkeen.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Kamppailun intensiteetti oli alusta lähtien pudotuspelitasoa. SaiPa oli lähellä maalintekoa jo reippaan minuutin pelin jälkeen, mutta tolppa pelasti Jussi Olkinuoran. Pelicans ei saanut peliään virtaamaan aivan toivotulla tavalla. Mustapaitainen isäntäjoukkue joutui kertaalleen rikkomaan keskialueella, josta seuranneesta ylivoimasta SaiPa iski. Keltapaidat 1-0-johtoon vei Cody Kunyk.

Avauserän jälkimmäisellä puoliskolla vaakakupit kääntyivät Pelicansin suuntaan, mutta tasoitusosuma jäi syntymättä. Frans Tuohimaa oli sputnikin maalilla kovassa lyönnissä. Kaikkea ei kuitenkaan hänkään pysäyttänyt. Pelicansin 1-1-tasoitusosuman laukoi tämän kauden debyyttipuolustaja Santtu Kinnunen pääsarjauransa ensimmäisellä maalilla. Syöttöpisteet osumaan kirjauttivat tehovirettään jatkanut Hynek Zohorna ja Jesse Saarinen.

Hieman ennen kakkoserän puoltaväliä nähtiin ikävä välikohtaus. SaiPan Vladimir Denisov taklasi polvella Miska Siikosta, jonka seurauksena lappeenrantalaispakki sai suihkukomennuksen. Pelicans ei viiden minuutin ylivoimaansa onnistunut hyödyntämään, mutta positiivista oli se, että tovin pukusuojissa huolettavana ollut Siikonen palasi myöhemmin erässä kaukaloon.

Tondiraban lahtelaiskannattajat saivat toistamiseen aihetta riemuun ajassa 47:25. Kinnuselta vauhtiin kiekon saanut Saarinen pujotteli SaiPa-puolustuksen solmuun ja nosti taidokkaasti laatan maalin kattoon ja Pelicansin 2-1-johtoon. Trilleri sai uuden käänteen heti johtomaalia seuranneesta keskiympyräaloituksesta, josta vieraiden Tyler Morley karkasi nokikkain Olkinuoran kanssa ja laukoi tarkasti 2-2-tasoituksen. Maalien välillä oli vain yhdeksän sekuntia.

Joukkueet joutuivat siirtymään pikamaalien jälkeen takaisin pukusuojiin pleksirikon vuoksi. Varsinainen peliaika ei lopulta tulosta tuonut, joten historiallinen kiekkoilta sai arvoisensa päätöksen jatkojen kautta. Ratkaisu saatiin vasta rankkarikisassa, jossa estradin otti haltuunsa Zohorna. Tshekkihyökkääjä veivasi kaksi identtistä rystypuolen maalia johdattaen Pelicansin kahteen sarjapisteeseen 3-2-voitolla.

Seuraava haaste sarjanelosella Pelicansilla odottaa kotonaan Isku Areenalla keskiviikkona, kun se saa vieraakseen sarjajohtaja Kärpät.