Hiljentääkö Mankinen Kisapuiston? - ”Se olisi siistiä”

Perjantaina SaiPan vieraaksi matkustava Pelicans on kovan haasteen edessä sarjan parasta kotijoukkuetta vastaan.
<p>SaiPa taipui syksyllä Lahdessa kahdesti Pelicansin käsittelyssä. (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

SaiPa taipui syksyllä Lahdessa kahdesti Pelicansin käsittelyssä. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicans (8.) kohtaa viikon toisessa ja viimeisessä ottelussaan vierasjäällä SaiPan (5.). Lappeenrannassa kiekko-oppinsa saaneelle Pelicansin Jesse Mankiselle SaiPa-kohtaamisissa on aina oma mausteensa. Mankisella (28 ottelua, 5+14=19) on ollut tuloksenteon kanssa vaikeaa marras- ja joulukuussa: viimeiseen 17 peliin ei ole syntynyt ainuttakaan maalia. Pelicans-hyökkääjien peliaikakuninkaalla (19:53) riittää nälkää hiljentää Kisapuiston kotiyleisö.

Manki, millaisia ajatuksia käyt kokeneena pelaajana läpi tällaisena vaikeampana ajanjaksona?

- Pitää vain olla huolellisempi. Viime pelissäkin oli paljon paikkoja, mikä on positiivista. On ollut sellaisiakin jaksoja, että itselläni ei ole ollut edes paikkoja. Mun pitää tietenkin luoda tilanteita myös muille. Jos ei itse tee, niin sitten joku ketjukaveri tekee.

- Jos alkaa liikaa murehtimaan, puristamaan mailaa ja tuskailemaan, niin maaleja ei varmasti tule. Tulos tulee työn kautta.

Tässä tilanteessa olisi varmasti erityisen maistuvaa hiljentää lappeenrantalaisyleisö.

- Se olisi siistiä – kuten myös se, että pelaisimme hyvän pelin ja saisimme voiton sieltä. SaiPa on ollut tosi vahva kotona. Vieraissa ne on ollut suoraan sanottuna huonoja. Meitäkin vastaan ne oli täällä kaksi kertaa aika vaisuja. Meillä pitää olla Kisapuistossa hyvä pelipäivä. Koko joukkueen pitää olla pelipäällä.

Pelicans kärsi viimeksi 2-4-kotitappion Lukolle tiistaipeliksi yllättävänkin värikkäässä taistossa. Miten summaisit kamppailun?

- Peli on tietenkin aina suhteessa vastustajaan. Lukolla oli hyvä alku, mutta oltiinhan me luokattomia ekassa erässä. Kaikki eivät välttämättä ennen peliä tehneet tarvittavia juttuja, että putki kulkisi heti alusta asti. Mukana oli tietysti uusia nuoria pelaajia, joilla ei ollut helppo paikka tulla siinä tilanteessa mukaan. Hyvä, että parannettiin pelin edetessä, mutta tappio on kuitenkin aina tappio. Ei siitä hyvä maku jäänyt.

Se, että joukkue ei helposti taivu, on ollut ilahduttavaa nähdä koko kauden mittapuulla. Sitkeys oli läsnä Lukko-pelissäkin, vaikka jalkeilla oli nuori ryhmä.

- Meillä on sitkeä porukka. Sitä me tuolla kopissakin käydään läpi, että pitää olla sitkeä ja taisteleva. On ollut paljon pelejä, joita on hävitty maalilla tai viimeinen on mennyt tyhjiin. Kyllä ne rupeavat kääntymään, kunhan jaksaa painaa ja taistella loppuun asti. Tässä on vielä paljon kautta jäljellä.

Eletään kovia aikoja, kun pelaajia on sairaslistalla ja maajoukkuetehtävissä, mutta pisteitä pitäisi siitä huolimatta pystyä haalimaan. Onko joukkueessa yhtään painetta voittamisesta?

- En sanoisi niin. Arjessa on hyvä meininki. Eikä me olla ainoita, muillakin joukkueilla on loukkaantuneita ja pelaajia maajoukkueissa. Ei pidä hakea tekosyitä mistään. Täällä treenataan positiivisesti päivittäin ja painetaan eteenpäin. Kun ilmapiiri on hyvä, niin arki on vaikeimpinakin aikoina helpompaa. Ei vaivuta synkkyyteen, vaikka tulisi tappioita ja jätkiä tippuu ja vaihtuu. Välillä se on sellaista ja kuuluu tähän hommaan.

- Ja kuten sanoin jo maalinteosta, niin ihan yleisestikin: murehtimisella ei tule hyvää. Sen olen itsekin kokenut joskus. Meillä on hyvä läjä äijiä, ja hallilla on hauskaa pelata ja treenata. Ei muuta kuin raapimaan voittoja.

SaiPa on sarjan paras kotijoukkue. Mikä arviosi mukaan tekee Kisapuistosta niin hankalan paikan vierailla?

- Siellä on pieni kaukalo niin kuin täälläkin. SaiPa on tottunut treenaamaan siellä. Niiden tapa pelata on varmasti kaikilla selkäytimessä, ja sitä kautta itseluottamus on kotona mallillaan. En tiedä, onko niillä lähtenyt vieraspelit huonosti käyntiin heti kauden alusta. Olisikohan jäänyt sitä kautta kotipeleihin sellainen tunne, että näissä on pakko olla vahvoja. Mitä KalPan ja Pelicansin kanssa olen Kisapuistossa käynyt pelaamassa, niin ei se ole ollut helppo paikka koskaan.

Mitkä ovat perjantai-illan teesit, joilla tulee kauden kolmas voitto sputnikeista?

- Toivottavasti ei nyt ihan päästä päähän mennä. Pysyttäisiin enemmän siellä niiden päädyssä. SaiPan pakit väsähtävät varmasti meidän liukkaan luistelun alla, ja sitä kautta päästään riistoihin. Pienessä kaukalossa on odotettavissa kovatempoinen peli. Alusta saakka on oltava hereillä. Kun ei anneta paria eteen alkuun, niin se helpottaa meidän tehtävää. Ei tarvitse taas vikalla minuutilla sätkiä.

SaiPa – Pelicans perjantaina 14.12. Kisapuistossa klo 18.30.

Aleksi Salonen