HIFK tasoitti neljännesfinaalisarjan kotonaan

HIFK ja Pelicans tarjosivat täpötäydelle Helsingin jäähallille viihdettä koko rahan edestä. Ottelu ratkesi päätöserän viimeisellä kympillä isäntien eduksi 3-2. Sarja on nyt tasatilanteessa 1-1.
<p>Kuva: Tomi Natri<br></p>

Kuva: Tomi Natri

HIFK tuli alussa päälle apinan raivolla, eikä Pelicans päässyt lainkaan kontrolloituihin hyökkäyksiin. Ensimmäinen laatupaikka avautui kuitenkin vieraille, mutta Hynek Zohornan laukaus kimpoili yläriman ja tolpan kautta HIFK:n kannalta selvemmille vesille. Tämän jälkeen Pelicans selvitti yhden alivoiman armottomalla taistelulla.

Liekö se tuonut lahtelaisiin henkeä, sillä Jesse Saarinen vei Pelicansin 1-0-johtoon vain hetki sen jälkeen, kun oma alivoima oli päättynyt. Saarisen maalin edestä ajassa 14:31 survoman osuman syöttivät Juhamatti Aaltonen ja maalivahti Jussi Olkinuora.

Erää oli pelaamatta 02:25, kun HIFK:n nuori keskushyökkääjä Anton Lundell sai 5+20-minuutin rangaistuksen huitomisesta. Lundelle huitoi kaksinkamppailutilanteen jälkeen Alexander Shchemerovia ranteelle. Pelicansin viiden minuutin ylivoima jatkui toisen erän puolelle, mutta tulosta ei syntynyt.

HIFK onnistui sarjassa ensimmäistä kertaa maalinteossa ajassa 26:00. Joonas Rask tuli lentäen oikeaa kaistaa pitkin, nousi maalille asti ja viimeisteli limpun ohi voimattoman Olkinuoran. Pelicans-kassari joutui kakkoserässä venymään pariinkin eri otteeseen paraatiluokan pelastuksiin, sillä peli virtasi ajoittain pahaenteisesti lahtelaispäätyyn.

Toisen 20-minuuttisen loppu oli rangaistusten sävyttämä. Jesse Mankinen veivasi itsensä alivoimalla nokikkain Atte Engrenin kanssa, ja lahtelaisille vihellettiin tilanteesta rangaistuslaukaus HIFK:n rikkeen seurauksena. Oliwer Kaski ei tällä kertaa rankkarissaan onnistunut, joten tauolle lähdettiin 1-1-numeroista.

Punapaidat siirtyivät taistossa ensi kertaa johtoon ajassa 45:41. Maali oli yksi kauden erikoisimmista: Erik Thorellin lähettämä laukaus nousi ylärimasta korkeuksiin ja putosi hetken päästä epäonnisesti Pelicansin nuottaan. Maalintekijäksi merkittiin Sakari Salminen.

Suurilukuinen lahtelaiskatsomo räjähti toistamiseen huutoon päätöserän puolivälissä. Maalintekijänä jälleen Saarinen, joka yllätti tällä kertaa Engrenin vanhanaikaisella. Maaliin syöttäjiksi Mankinen ja Casimir Jürgens. Viimeinen kymppi käänsi pelin HIFK:lle lahtelaishallinnasta huolimatta. Juho Keränen suti maalineduskahakasta kiekon reppuun ja lukemiksi 3-2 ajassa 54:18.

Vierailla oli viime hetkillä kuudella viittä vastaan hyviä tekopaikkoja, mutta summeri pelasti HIFK:n takaiskulta. Neljännesfinaalisarja on nyt tasatilanteessa 1-1. Taistelu jatkuu maanantaina Isku Areenalla.