Kaksinkertainen Tshekin mestari ja pudotuspelien erikoismies Hynek Zohorna on saanut Lahdesta uralleen kaipaamansa muutoksen - ”Viihdyn täällä erinomaisesti”

Lahdessa odotetaan pudotuspelikevättä vesi kielellä, eikä vähiten voittajaksi kasvaneen Hynek Zohornan takia. Velikultamainen tshekkitähti on jättänyt jälkensä Pelicansin seurahistoriaan yhtenä sen kokonaisvaltaisimpana pelaajana.
<p>Hynek Zohorna kuvattuna syyskuussa Pelicansin runkosarjan ensimmäisessä kotiottelussa. (Kuva: Mikko Pylkkö)</p>

Hynek Zohorna kuvattuna syyskuussa Pelicansin runkosarjan ensimmäisessä kotiottelussa. (Kuva: Mikko Pylkkö)

Lahden kiekkoylpeys Pelicans on ollut yksi Liiga-kauden positiivisimpia yllättäjiä. Joukkueesta jopa lähes puolet pelaa pisteiden valossa uransa parasta jääkiekkoaan. Yksilöiden kehitys on noteerattu myös Suomen A-maajoukkueessa. Helmikuun alussa pelatulle Ruotsin Euro Hockey Tourille nimettiin Pelicansista peräti kolme Leijonat-ensikertalaista: Oliwer Kaski, Hannes Björninen ja Aleksi Mustonen.

Myös kokeneemmalla kaartilla kulkee. Läpi kauden isoa kuormaa kantanut Hynek Zohorna valittiin tutusti Ruotsiin matkanneeseen Tshekin EHT-ryhmään. Hyökkääjä on nähty poikkeuksellisesti kauden kaikilla kolmella EHT:lla, joten palautuminen Liiga-otteluiden ja maajoukkueturnausten välillä on jäänyt minimaaliseksi.

Ylikuormittuneen pelaajan kohdalla puhutaan aina myös suuremmasta loukkaantumisriskistä. Suoraa neljännesfinaalipaikkaa havittelevan Pelicansin pelko Zohornasta kävi toteen: lahtelaishyökkäyksen tärkein palanen loukkaantui harmittoman näköisessä tilanteessa Tshekki-Venäjä-ottelun loppuhetkillä.

Viikko myöhemmin. Kello on kymmenen lauantaiaamuna, kun Pelicansin valmennus ohjaa pelaajansa pukusuojiin ottelupalaveriin. Joukosta Zohorna hyppää samanaikaisesti kuntopyörän selkään. Tutkimuksissa selvisi, että maaottelussa tullut ajaraajavamma pitää hyökkääjän pois tositoimista seuraavat viikot.

- On se tietysti vaikea katsoa katsomon puolelta, kun ei pääse olemaan joukkueen apuna kaukalossa. Mutta tämä on urheilua ja loukkaantumiset siihen osaltaan kuuluvat. Loukkaantuminen harmittaa myös siksi, että nyt pelataan todella tärkeistä pisteistä pudotuspelejä ajatellen. Tietysti pudotuspelit ovat kauden tärkein tavoite ja onneksi sinne kuntoudun, juttelee Zohorna äidinkielellään tshekiksi.

Haastattelijaksi on värvätty Radio Voimasta tuttu tshekin kielen hallitseva Ossi Arvela, sillä englanniksi haastattelu ei olisi onnistunut. Ensimmäistä kauttaan ulkomailla pelaavan Zohornan vajavaisesta englannin kielen taidosta on ollut hyökkääjälle varmasti eräänlaista etuakin. Hän on saanut rauhassa pelata itsensä tähtiluokkaan ilman pienintäkään mediapyöritystä.

Kiekkoilevan veljeskatraan keskimmäinen

Hynek Zohorna syntyi elokuun 1. 1990 kiekkoperheeseen, johon kuului ennestään pari vuotta vanhempi isoveli Tomas. Kuusi vuotta myöhemmin perheeseen syntyi kolmas poika, Radim. Zohornan poppoo tulee Choteborin pienestä kaupungista, jossa on noin 10 000 asukasta.

Harrastuksista jääkiekko vei Hynekin mukanaan jo nuorena. Tshekissä jääkiekon asema harrastuksena on ollut aina vahva.

- Jääkiekko on meillä jalkapallon ohella suosituin laji. Seitsemästä kahdeksaan vuotiaaksi pelasin myös jalkapalloa, mutta sen jälkeen keskityin jääkiekkoon.

Koko veljeskatraasta kasvoi ammattikiekkoilijoita. Tomas on hankkinut leipänsä jo pitkään KHL:ssä Amur Khabarovskissa, ja Radim siirtyi kesken kuluvan kauden Tshekin pääsarjan Extraligan sisällä HC Kometa Brnosta BK Mlada Boleslaviin. Veljekset ovat pitäneet aina yhtä.

- Kun olimme pieniä, menimme talvisin koulun jälkeen järven jäälle pelaamaan, olipa pakkasta paljon tai vähän, muistelee Hynek leveä hymy kasvoillaan.

Choteboria lähin isompi kaupunki on 16 kilometrin päässä sijaitseva Havlickuv Brod, jonka paikallisessa joukkueessa (toiseksi korkein sarjataso) Hynek teki debyyttinsä miesten peleissä 18-vuotiaana kaudella 2008-09. Kyseessä oli lainapesti, sillä nuori pelimiehen alku kiekkoili pääosin HC Slavia Prahan A-nuorissa. Pudotuspeliosaamisesta saatiin ensimmäinen näyte vuonna 2010, jolloin Zohorna oli playoffeissa Slavia Prahan paras maalintekijä.

Urakehitys jatkui tasaisena. Hyökkääjän uusi pidempiaikainen koti löytyi HC Kometa Brnon joukkueesta, ja pian syksyllä 2011 tapahtui myös ensiesiintyminen Tshekin pääsarjassa. Zohornan yhteensä seitsemän vuotta kestäneen Kometa-pestin aikana seura oli kahdesti hopealla, kerran pronssilla ja juhli maan mestaruutta peräkkäisinä keväinä 2017 ja 2018.

- Ne olivat todella hienot vuodet Brnossa, jotka huipentuivat vielä kahteen mestaruuteen. Meillä oli huippujoukkue kasassa ja olen todella onnellinen, että pääsin olemaan osana niitä joukkueita.

Kevät 2018 oli Zohornalta täysosuma ja todellinen läpilyönti kotimaan sarjan hyökkääjäeliittiin. Pudotuspelien kahdeksalla maalilla lohkesi playoffien maalipörssin voitto ja 15 pisteellä pistepörssin kakkossija. Tuli aika hakea kehitykselle uusia ärsykkeitä.

- Kauden jälkeen tuli tunne, että kaipasin jotain uutta. Nyt on hienoa olla Suomessa. Jääminen Tshekkiin ei tuntunut oikein edes vaihtoehdolta, Zohorna paljastaa.

Maanmiehestä suuri apu

On selvää, että Zohornan palvelukset herättivät keväällä kiinnostusta muuallakin, mutta Pelicans oli jo varhain miehen perässä ja kiinnitti pelaajan 1+1-vuotisella sopimuksella. Miksi hän päätti valita juuri Suomen?

- Liiga on todella nopeatempoinen ja intensiivinen. Täällä nopeusominaisuuteni pääsevät parhaiten esiin, Zohorna vastaa.

- Suomessa pelaajat ovat huomattavasti nuorempia kuin Extraligassa, jossa on enemmän kokeneempia pelaajia ja sitä kautta myöskin vauhtia on vähemmän.

Hyppy tuntemattomaan sujuu harvoin täysin kivuitta. Varsinkaan 28-vuotiaan Zohornan tapauksessa, jossa pelaaja siirtyy ensimmäistä kertaa urallaan työskentelemään ulkomaille ilman minkäänlaista englannin kielen taitoa.

Tuki ja turva löytyi onneksi läheltä. Pelicansin niin ikään Extraligasta värväämä tshekkivahti Jakub Skarek, 19, on ollut arjessa Zohornalle suuri apu.

- Jakub puhuu sujuvaa englantia. Hän auttoi minua paljon etenkin alussa Lahteen tullessani. Englantia en kovinkaan hyvin puhu vieläkään, ja koulussa opitusta saksasta ei juurikaan ole apua. On minulla applikaatio kielen opiskeluun, ja kyllä se (englannin kielen taito) on hieman parantunut. Ainakin ymmärrän sitä aika hyvin, mies selvittää.

Zohorna muistaa käyneensä aiemmin Suomessa kertaalleen Helsingissä pelatussa turnauksessa kymmenisen vuotta sitten. Lahti teki nopeasti vaikutuksen.

- Viihdyn täällä erinomaisesti, vaikkakin talven pimeys kieltämättä tuntuu vähän erilaiselta. Ei se minua ole kuitenkaan haitannut, koska olen treenien jälkeen yleensä niin väsynyt, että nukun koko iltapäivän. Sunnuntait ovat yleensä vapaita ja silloin tyttöystävän kanssa suunnittelemme jotain pientä. Pari kertaa olemme käyneet myös Helsinkiin tutustumassa.

Suomalaisen harjoittelukulttuurin raakuus oli sekin Zohornalle uusi asia. Tshekkiläinen fysiikkaharjoittelu laahaa vieläkin pahasti perässä maailman kärkeä.

- Se oli kieltämättä minulle yllätys, kuinka kovaa täällä harjoitellaan ja miten erilaisia harjoitukset ovat. Ensimmäisen kuukausi meni tyystin vauhtiin totutellessa.

- Kesällä Tshekissä harjoitellaan paljon samaan tapaan kuin täälläkin, mutta kauden aikana treenejä on vähemmän. Kova fyysinen harjoittelu kylläkin sopii minulle hyvin, ja siitä on apua.

Zohorna allekirjoittaa, että hänen fysiikkansa on kohentunut Lahdessa.

- Brnossa tein kesällä töitä fysiikkavalmentajan kanssa, mutta täällä siihen on todella pitänyt keskittyä.

<p>Tshekkitykki on pelannut nopeasti itsensä lahtelaiskannattajien sydämiin. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Tshekkitykki on pelannut nopeasti itsensä lahtelaiskannattajien sydämiin. (Kuva: Tomi Natri)

Tutkapari Zohorna - Saarinen

Lahdessa hierotaan käsiä yhteen. Pelicansin seurajohto oli ladannut Zohornaan heti kovat odotukset, mutta suurelle yleisölle hän oli vielä tuntematon nimi sopimuksen julkistamishetkellä. Vaan ei ole enää. Sopeutuminen uuteen sarjaan otti ennakoituakin vähemmän aikaa, ja jo runkosarjan ensimmäinen kuukausi sujui lähes piste per peli -tahdilla.

Vire on kestänyt läpi kaamoksen, ja Zohorna on saanut kevättä kohden koko ajan paremmin luistimensa liikkeelle. Ennen loukkaantumistaan tshekki ehti kerätä 45 pelaamassaan ottelussa 14+25=39 tehopistettä. Saldo oikeuttaa Liigan pistepörssissä 16. sijaan.

- Keväällä Brnossa pelit sujuivat erittäin hyvin. Siitä ei ollut pitkä aika täällä aloittamiseen, joten tiesin olevani hyvässä kunnossa. Alku täällä ei ollut ihan yksinkertainen, mutta vähitellen peli alkoi luistamaan ja joukkuekaverit auttoivat minua osaltaan paljon. Olen todella tyytyväinen maalimäärääni, Zohorna myhäilee.

- Kaipasin uralleni muutosta. Sen sain, joten olen enemmän kuin tyytyväinen.

188-senttinen ja 94-kiloinen Zohorna on muodostanut Jesse Saarisen kanssa sarjan yhden tehokkaimmista parivaljakoista. Kokenut kehäkettu Saarinen sanoo yllättyneensä tshekkipelurin monipuolisuudesta.

- Ensimmäinen kuva hänestä oli, että henkilökohtaiset taidot ovat huippuluokkaa. Kauden edetessä olen ketjukaverina huomannut, kuinka monipuolisesti hän puolustaa ja kamppailee ja saa sitä kautta kiekkoja ja hallintaa meille.

Kaksikko käyttää useasti otteluiden erätauoillakin aikaa pelikuvioiden läpikäymiseen. Yhteisen kielen löydyttyä tulos on ollut luettavissa valotaululta.

- Hänen pelinäkemyksensä on korkealla tasolla. Taitavista pelaajista ajatellaan monesti, että tuolla se vaan pelailee, mutta se vaatii niin paljon muutakin, että pääsee käyttämään niitä taitoja. Se on paras osa hänessä, että hän tiedostaa, että pohjalle on tehtävä perushomma maltilla. Sen jälkeen voi sitten tehdä taikatemppuja ja ratkaisumaalit, 33-vuotias Saarinen analysoi.

Zohorna on nauttinut yhteistyöstä Saarisen kanssa.

- Jesse on kokenut, nopea ja lukee peliä hyvin. Kun vastustaja tekee virheen, niin Jesse tietää miten tilanteisiin reagoida. Autamme toisiamme pelitilanteissa ja luemme peliä samalla tavalla.

Nurminen: NHL-valmis pelaaja

Kokonaisvaltaisen pelaamisen taidoista kertoo omaa kieltään se, että Zohorna on ollut vain 19 kertaa jäällä vastustajan tehdessä Pelicansille maalin tasakentällisin. Lukema on Kärppien Ville Leskisen ohella Liigan paras sarjan TOP 20 -pistenikkareista. Pelicans-luotsi Ville Nieminen kuvailee suojattiaan adjektiiveilla ”kilpailija” ja ”peluri”.

- Hän johtaa esimerkillään. Äärimmäisen kova tekemään töitä ja kantaa ison vastuun puolustuspäähän. Vertaisin häntä Ville Vahalahteen. Välillä hän on poikkeavanlainen tshekki, toisinaan taas ihan tyypillinen. Hän on joukkueen ja porukan miehiä. Iloinen ja sosiaalinen. Halunnut koko ajan kehittyä kommunikoinnissa.

Valmentaja Pasi Nurminen katkaisee Niemisen puheensorinan työpöytänsä äärestä.

- Jätkät hei, hän on NHL-valmis pelaaja, Nupe lataa.

- Kyllä. Kehityskaari on niin korkealla, että siellä on NHL-potentiaalia ja olisi melko nopeastikin valmis NHL-tasolle, Nieminen nyökkää.

Arvostus pelaajan ja valmennuksen välillä on molemminpuolista.

- Valmentajat ovat täällä hyvällä tavalla impulsiivisia. He osaavat psyykata meitä pelaajia parempiin tuloksiin. Olemme heihin tyytyväisiä. Heillä on laaja kokemus jääkiekosta ja pelaamisesta korkealla tasolla, joka todella näkyy, Zohorna ylistää.

Zohornan merkitys joukkueelle ei näy pelkästään kaukalossa. Tuuhean parran takaa paljastuu nallekarhumaisen lempeä ilmestys: mies on aina iloisella tuulella, juttelee kaikkien kanssa ja saa persoonallisella ja tunnistettavalla ”hehehe”-naurullaan hymyn ympärillä olevien huulille. Kuten Saarinen kuvailee, Zohorna on persoonana ja ihmisenä mitä parhain.

- Joo, kyllähän se hänen naurunsa on tarttuva. Hän ei stressaa liikaa, mutta ei heitä läskiksi, vaan on tosissaan pelin suhteen. Muuten tosi rento kaveri. Kertoo ihmisestä paljon, että uskaltaa ilman kielitaitoa tulla tänne, eikä hänkään ole ihan nuori poika enää. Alkuun oli tietysti vähän hiljainen, mutta nyt jopa aloittaa itse keskusteluja.

Veljekset historian kirjoihin: ”Ajattelin, että tässä sitä nyt ollaan”

Järven jäältä maailmalle ponnistanut Zohornan veljestrio oli kaksi viikkoa sitten unohtumattoman kokemuksen äärellä. Tshekin valmennusjohto oli nimennyt koko kolmikon Ruotsin EHT:lle, ja heti ensimmäisessä pelissä askiin luisteli vitja H. Zohorna – T. Zohorna – R. Zohorna. Historiallinen temppu saa Hynekin innostuneeksi.

- Se oli mahtava kokemus, kun olimme kaikki kolme samassa aloituksessa. Katsoimme siinä toisiamme, ja ajattelin, että tässä sitä nyt pojat ollaan, hän nauraa.

- Perhekin oli paikalla Tukholmassa. Olihan se uskomatonta tehdä tshekkiläistä historiaa, sillä ainoastaan Tshekkoslovakian aikaan 70-luvulla kolme Stastnyn veljestä pelasi samaan aikaan maajoukkueessa.

Hynek on pelannut maajoukkueessa 11 peliä pistein 1+0. Kuparinen rikkoutui juurikin Ruotsin turnauksessa, kun taituri pääsi Suomea vastaan alivoimalla nautiskelemaan Tomas-veljensä tarjoilusta. Pelicans-hyökkääjä ei koe saaneensa maajoukkuekomennuksista liikakuormitusta.

- Sinne ei kuitenkaan joka vuosi ole mahdollisuutta päästä. Ne pelit ovat hienoja kokemuksia, vaikka nyt loukkaannuinkin. Pelit ovat vaativia ja pelaan niitä mielelläni.

Ei yllättäisi, jos EHT:n vakiokävijä yltäisi aina Tshekin MM-kisakoneeseen asti.

- Tietysti kisat kiinnostavat. Varsinkin, kun ne ovat Slovakiassa, jossa tunnelma on aina uskomaton. Kauden jälkeen maajoukkueleirillä katsotaan, ketkä ovat parhaassa kunnossa. Ensin pitää näyttää, että kuulun joukkueeseen.

Pudotuspelien erikoismies

Zohorna toppuuttelee, että ei mennä sen enempää asioiden edelle. Liigan runkosarja on huipennusta vaille taputeltu, ja edessä siintää kauden kliimaksi, pudotuspelit. Paikka kuuden joukossa on Pelicansin omissa käsissä. Sinne yltäminen takaisi muutaman päivän huilin ennen neljännesfinaaleja, ja lähtökohtaisesti helpomman reitin kohti mitalipelejä.

Palaset ovat lahtelaisten palapelissä paikoillaan, Zohorna sanoo.

- Jos pysymme kunnossa ja terveenä, niin meillä on todella kova joukkue. Loistavat maalivahdit, mahtavat puolustajat ja hyökkäyksessä todella hyvä määrä kokemusta ja nuoruutta. Kun jokainen tekee oman osansa jäällä, niin mikä vaan on mahdollista.

Mikäli vanhat merkit pitävät paikkansa, kauden ratkaisuhetkillä kaukaloon palaava Zohorna voi olla Pelicansille käänteentekevä pelaaja pudotuspeleissä. Kevään mies on pelannut urallaan järjestään parhaat pelinsä isojen panosten koitoksissa. Puhutaan pienten marginaalien otteluiden ratkaisijasta - voittajasta.

- Pudotuspelien maailma sopii minulle. Saan itsestäni parhaan irti, kun panokset ovat kovat ja kaikki on pienestä kiinni.

Tullaanko myös Liigan pudotuspeleissä näkemään runkosarjaa tehokkaampi Zohorna?

- Kyllä (naurua).

Tulkki: Ossi Arvela
Teksti: Aleksi Salonen