Suomeen palannut Atte Tolvanen on jäänyt toistaiseksi veljensä varjoon yliopistouransa ennätyksistä huolimatta - ”Antaa Eelin ottaa otsikkotilat, niin saan tehdä työni rauhassa”

Maalivahdin kehityskaaren jatkaessa tasaista nousuaan pian kellään ei ole Suomessakaan epäselvyyttä siitä, kuka on Pelicansin tuorein vahvistus Atte Tolvanen.
<p>Atte Tolvanen kiskaisi joulukuussa maalin NCAA:n paikallispelissä: "Ei sitä fiilistä voi sanoin kuvailla." (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

Atte Tolvanen kiskaisi joulukuussa maalin NCAA:n paikallispelissä: "Ei sitä fiilistä voi sanoin kuvailla." (Kuva: Aleksi Salonen)

Lajivalinnasta ei ollut kahta kysymystä. Atte Tolvanen, 24, veti luistimet jalkaansa kotonaan Nummelassa heti kävelemään opittuaan. Kaksi vuotta vanhempi isoveli Joona oli lähtenyt jääkiekon pariin jo aiemmin, joten oli luonnollista, että Atte seurasi samoja jalanjälkiä. Tolvasen perheen kuopus, Attea viisi vuotta nuorempi Eeli, on jääkiekkoilija hänkin.

Joona ja Eeli luovat tänä päivänä uraa hyökkääjinä, Atte tolppien välissä. Taustalla on tyypillinen tarina siitä, miten veljeskatraan keskimmäinen päätyi pysäyttämään kiekkoja.

- Sehän meni pihapeleissä niin, että isoveli tarvitsi jonkun, jolle laukoa maaliin, niin hän löi mulle kamat niskaan, ja sinne tolppien väliin sitten jäätiin, muistelee Atte Tolvanen hymyillen.

Veljesten suhteet ovat nykyäänkin hyvät, vaikka yhteinen aika on ymmärrettävästi toisinaan kortilla. Joona vietti viime kauden Puolan pääsarjassa, Atte kotiutui juuri kuusi vuotta kestäneeltä Yhdysvaltojen reissultaan, ja Eeli kiekkoilee Nashville Predatorsin NHL-organisaatiossa. Kesät pyhitetään perheelle.

- Asumme kesällä keskenämme Nummelassa. Siellä treenataan yhdessä. Talvisin ei nähdä toisia juuri ollenkaan, mutta kesällä saadaan olla yhdessä. Nautitaan siitä ajasta aina niin kauan kuin pystytään.

Atte on toistaiseksi Suomessa vielä tuntematon nimi toisin kuin pikkuveljensä Eeli, joka on jo 20-vuotiaana loistanut KHL:ssä, debytoinut NHL:ssä ja voittanut nuorten MM-kultaa.

- Sanotaanko näin, että olen suhteellisen rauhallinen kaveri. On parempi niin, että yritän pysyä pois median otsikoista. Sieltä ei kuitenkaan mitään voiteta, Atte heittää.

Eli et ole katkera Eelille, että hän on vienyt kaikki otsikot?

- Heh, en ole. Antaa hänen ottaa ne otsikkotilat, niin saan tehdä itse omaa hommaani rauhassa taustalla.

Yliopisto veti puoleensa

Atte Tolvanen on Nummelan Palloseuran kasvatti. Hän siirtyi Espoossa vietettyjen juniorivuosien jälkeen kaudeksi 2011-12 Poriin Ässien organisaatioon. 183-senttinen ja 85-kiloinen veskari pelasi kyseisellä kaudella ensimmäiset pelinsä A-nuorissa, ja palkittiin heti sarjan vuoden tulokkaana.

Liigadebyytti Ässien miehistössä jäi siitä huolimatta tekemättä. Epäsuosiollinen tilanne sai Tolvasen suuntaamaan kohti Helsinki-Vantaata.

- Olisin ollut Porissa Liigassa kolmosvahti. Se ei oikein kiinnostanut siinä vaiheessa, että olisin joutunut pomppimaan Liigan, Mestiksen ja A-nuorten väliä. Totesin, että jenkeissä voisi olla hyvä polku yliopiston kautta, saisin koulun käytyä hyvin siinä ohessa.

Lähtöpäätös ei kaduttanut. Tolvanen torjui ensin kaksi vuotta Yhdysvaltojen junioriliiga NAHL:ssa, jonka jälkeen alkoivat opiskelut yliopistossa.

- Tutkinto kesti neljä vuotta. Opiskelin bisnestä, eli periaatteessa suoraan suomennettuna kauppatieteiden kandidaatiksi. Keväällä valmistuttiin kunniamaininnalla.

Tasapainottelu opiskelun ja jääkiekon välillä saattaa kuulostaa kuluttavalta. Paikallinen systeemi saa kuitenkin Tolvasen kehut.

- Ne ovat aika hyvin järjestäneet sen, ettei elämä tule liian rankaksi. Aamulla käydään puntilla, sitten mennään kouluun, jonka jälkeen on treenit ja ilta vapaata. Kaikki oli tosi fiksusti järjestetty, arki sujui moitteetta.

”Ei sitä voi sanoin kuvailla”

NHL-varaamaton Tolvanen löysi vuonna 2015 nopeasti paikkansa Northern Michigan Universityn yliopistojoukkueen veräjältä. Neljän kauden aikana pelejä kertyi yliopistosarja NCAA:ssa 137 kappaletta. Vaikka sarja pysyi samana, Tolvanen näki maaliltaan paljon erilaisia tyylejä pelata jääkiekkoa.

- Osa ampuu joka paikasta maalille. Varsinkin kun tietyissä halleissa on pienempiä kaukaloita, niin siellä ollaan saman tien maalintekosektorissa, kun tullaan sinisen sisään. Siellä kokeillaan aktiivisesti, onko veskari hereillä. Vastaavasti tuntui, ettei osa joukkueista lauo juuri koskaan.

- Meillä oma kaukalo oli eurooppalainen, muut olivat NHL-kokoisia ja osa vielä pienempiäkin, jatkoi Tolvanen hämmästellen kaukaloiden kokovaihtelua.

Tolvasen yliopistouran ensimmäinen todellinen tähtihetki osui kaudella 2016-17, kun hän torjui viisi nollapeliä putkeen sivuten NCAA:n ennätystä. Viime joulukuussa nummelalainen teki historiaa onnistumalla maalinteossa NHU:n seurahistorian ensimmäisenä maalivahtina.

- Se oli aika huikea tunne. Oli paikallisvastustaja Michigan Tech vastassa ja mökki täynnä. Ei sitä fiilistä voi oikein sanoin kuvailla.

Maali nosti viimeistään Tolvasen nimen kaupunkilaisten huulille.

- Siellä tuli tehtyä monta kouluennätystä, ja muutama koko yliopistoennätys. Kyllä kaupungilla oma nimi tiedettiin ja naama tunnistettiin aika hyvin.

Pikasoitto AHL:ään

Tolvanen palkittiin kausien 2017-18 ja 2018-19 päätteeksi Western Collegiate Hockey Associatonin parhaasta päästettyjen maalien keskiarvosta. Maaliskuussa mies sai puhelun. Vahtia odotti ensimmäinen reissu AHL:ään.

- Siitä tuli aikamoinen reissu. Olin vielä illalla Milwaukeessa käymässä, kunnes illalla tuli soitto, että huomenna tarvittaisiin Syracuseen peliin. Piti lähteä nopeasti takaisin pohjoiseen. Jouduin matkustamaan viisi tuntia taksilla Milwaukeesta takaisin koululle. Siellä kamat kasaan, seuraavana päivänä kolme lentoa, jotka olivat kaikki myöhässä, ja kamat jäivät Minnesotaan.

- Olin neljältä perillä Syracucessa, ja seiskalta alkoi peli. Vedin jonkun muun kamoilla alkulämmöt, mutta peliin sain omat kamat. Olin sen pelin vielä luukulla.

Ensiesiintyminen AHL-jäillä tapahtui heti seuraavana päivänä.

- Lähdettiin pelin jälkeen bussilla ja ajettiin viisi tuntia seuraavalle paikkakunnalle Bridgeportiin. Aamulla pääsin ensimmäistä kertaa jäälle viikkoon, ja illalla viideltä peli. Siinä kun oma mahdollisuus tuli, niin ei siinä ehtinyt miettiä mitään, siinä vain mentiin. Sain ihan hyvin onnistumisia alkuun, niin se lähti hyvin käyntiin.

Tolvanen oli AHL:ssä mies paikallaan ja torjui Syracuse Crunchille kolme voittoa kuudesta ottelusta torjuntaprosentilla 92,8. Pudotuspeleissä Tolvanen avasi luukkua, kun Syracuse lähti lauluun heti ensimmäisellä kierroksella otteluvoitoin 0-4.

Kuusivuotinen taival ison veden takana oli saanut Tolvasella mainion päätöksen. Kontrasti yliopistokiekon ja AHL:n välillä ei ollut järin suuri, hän sanoo.

- Tiedän, että pystyisin olemaan saman tien ykkönen AHL:ssä. Se vaatii sen, että joku luottaa sinuun ja antaa paikan.

Lahtelaisilla pelko NHL-sopimuksesta? – ”En usko”

Siitä ei ole kulunut kuin kuukauden päivät, kun Tolvanen oli vielä AHL:n pudotuspeleissä. Nyt mies on harjoitellut jo viikon Lahdessa ja valmistautuu kohti ensimmäistä Liiga-kauttaan.

- Fiilikset ovat tosi hyvät. Ei ole pitkään aikaan tullut oltua Suomessa pidempää yhtäjaksoista pätkää. Siistiä olla täällä.

Pelicans on organisaationa menossa suuntaan, joka sai Tolvasen vakuuttuneeksi.

- Täällä on hyvä paketti. Seura on ottanut isoja steppejä eteenpäin. Halusin tulla sellaiseen joukkueeseen, missä pääsee menestymään ja voittamaan, koska voittaminen on tämän lajin suola. Kaikki on jääkiekon ympärillä mukavampaa, kun voittaa pelejä.

Lahdessa on koulittu vuosien saatossa erinomaisia maalivahteja. Viimeisimpänä itsensä suuremmille areenoille on torjunut Jussi Olkinuora, joka pelaa parasta aikaa Leijonien MM-miehistössä ja jatkaa pelejään ensi kaudella KHL:ssä.

- Juttelin aiemmin Christian Heljangon kanssa, joka teki Tapparassa töitä Arttu Lipsasen kanssa. Hän kertoi, että Arttu on hyvä äijä ja hänen kanssaan olisi hyvä tehdä duunia. Ensivaikutelma on ollut erinomainen. Pasi Nurminen on myös täällä entisenä veskarina. Maalivahtitaustaa löytyy ja ymmärrystä tämän touhun päälle, Tolvanen kehuu.

Mailapeli on yksi osa-alueista, joihin pureudutaan tarkoin Pelicansin kesän maalivahtijäillä.

- Nykyään maalivahdin pitää pystyä pelaamaan mailalla ja auttamaan puolustusta, että päästään ulos omista mahdollisimman helposti. Jos haluaa erottaa itsensä muista, niin mailapelin pitää toimia, se vie sinut yhden pykälän eteenpäin. Se on iso asia nykypelissä.

Onko Pelicans-kannattajilla pelkoa, että saisit kesällä tarjouksia NHL:stä ja palaisit rapakon taakse?

- En tällä hetkellä usko, että tulee tarjouksia. Täällä ollaan ja täällä pelataan ensi kausi, se on aika selvää.

Aleksi Salonen

Varmista paikkasi ensi kaudelle hulppeaan tarjoushintaan 31.5. mennessä.

Seisomaan 99€ ✅
Istumaan alk. 199€ ✅

Tarjoukset voimassa toukokuun loppuun saakka! Lisätietoa: https://www.pelicans.fi/fi-fi/kausikortit/51/