Haatanen ja Salonen aloittavat kautensa Heinolassa – hyökkääjälupaukset kehuvat Pelicans-polkua: ”Suomesta ei löydy tätä parempaa”

Pelicansin A-nuorten viime kauden tehomiehet Aleks Haatanen ja Samuel Salonen ovat aloittamassa ensimmäisen kautensa miesten tasolla. Pelipaikka löytyy toistaiseksi Heinolasta, mutta nuorukaisilta löytyy malttia liigapaikan metsästyksessä: ”Jostain pitää aloittaa, ja mielestäni Mestis on paras vaihtoehto.”
<p>Aleks Haatanen ja Samuel Salonen. (Kuvat: Liiga)<br></p>

Aleks Haatanen ja Samuel Salonen. (Kuvat: Liiga)

Pelicansin sopimuspelaajat Aleks Haatanen, 18, ja Samuel Salonen, 19, kelpaisivat vielä mainiosti ikänsä puolesta A-nuoriinkin. Lähellä sarjakauden alkua selvää on kuitenkin se, että kaksikko aloittaa kiekkosyksynsä Pelicansin yhteistyöseurassa Heinolan Peliitoissa. Nuorukaiset olivat maanantaina ensi kertaa Peliittojen harjoituksissa.

Haatasen ja Salosen alkavan kauden tavoitteet kulkevat käsi kädessä. Hyökkääjillä on ensinnäkin vakaa aikomus pelata uransa ensimmäisen kokonaisen kausi aikuisten tasolla.

- Saan Peliitoissa todennäköisesti hyvän ruudun ja peliaikaa. Pääsen kehittymään ja menemään pelaajana eteenpäin, Salonen aloittaa.

- Pääsin jo viime kaudella pelaamaan Mestistä 14 peliä ja näkemään, millaista touhu siellä on. Olen varma, että tulen tällä kaudella saamaan entistä isompaa vastuuta, Haatanen komppasi.

Haatanen oli liekeissä viime kaudella nuorten SM-liigassa. Verkko heilui 38 ottelussa 14 kertaa ja syöttöpisteitä napsahti tilille 30 kappaletta. Oikea käsi alhaalla pelaava hyökkääjä pääsi myös tunnustelemaan liigavauhtia kahdessa pelissä.

Salonen sen sijaan ei ole vielä miesten tasolla esiintynyt. Kookas (189 cm/90 kg) laituri paukutti Haatasen tavoin viime kaudella A-nuorissa hienot tehot 15+18=33.

Pelurit lausuvat yhteen ääneen kauden toisen päämääränsä. Kaksikko haluaa ottaa jo tällä kaudella jalansijaa Pelicansin edustusmiehistössä. Nuorukaiset tiedostavat kuitenkin samalla myös kärsivällisyyden merkityksen. Mestiksessä on hyvä kasvaa.

- Jostain pitää aloittaa, ja mielestäni Mestis on paras vaihtoehto, Haatanen järkeilee.

- On nimenomaan tärkeää aloittaa isossa roolissa hyvällä peliajalla. Jos ei pääse pelaamaan, niin ei sitä kehity. Olen viime kesät treenannut todella kovaa, ja mielessä on ollut vahvana tavoite, että nappaan Pelicansista ennen pitkää liigapaikan, Salonen sanoo ja jatkaa:

- Uskon, että pystyisin jo nyt suoriutumaan liigassa - eikä se olisi pelkästään selviytymistä. Mutta kyllä tässä vielä malttaa. Pääsen Mestiksessä pelaamaan isoja minuutteja ja kiekollista peliä. Kaikella on syynsä, missä milloinkin pelataan. Pitää vain olla kärsivällinen ja tehdä hommia.

Suomen parasta seurayhteistyötä

Jääkiekko voi Päijät-Hämeessä hyvin. Pelicans-polku, joka sisältää Junior-Pelicansin, Heinolan Peliitat ja Liiga-Pelicansin, takaa pelaajalle erinomaisen laadukkaan ympäristön ja mahdollisuuden edetä urallaan. Tilanne on poikkeuksellisen hyvä juurikin nuorelle pelaajalle, joka on nousemassa junioreista kohti miesten pelejä.

- Uskaltaisin sanoa, että Suomesta ei löydy tätä parempaa paikkaa. Heinola on tässä ihan lähellä, että ei haittaa yhtään, vaikka asuu Lahessa. Mestis ja Peliitat ovat paras paikka pelata isoja minuutteja, Haatanen kiteyttää.

- Kuten Hade mainitsi, niin se on iso juttu, että välimatka Lahden ja Heinolan välillä on niin lyhyt. Ei tarvitse reissata pitkiä matkoja toisin kuin jossain muualla saattaisi olla. Jos tulee kutsu liigaan, niin vaihto käy aika nopeasti.

A-nuorista Peliittoihin siirtyvien pelaajien sopeutumista helpottaa sekin, että Peliittojen päävalmentaja Vesa Petäjä valmensi kolme edelliskautta Pelicansin A-nuoria.

- Petäjä vetää hyviä treenejä. Niissä on hyvä sisältö, ja hänellä on kova into opettaa jätkiä. Kaikki treenit ovat tuttuja, mitä tässä on alkuviikosta vedetty. Ei ole ollut mitenkään vieraanoloista tulla paikalle. Päästiin saman tien kyytiin mukaan, Salonen kehuu.

Pelicansin ja Peliittojen välinen tiivis yhteistyö on jo houkutellut Lahteen lupaavia kiekkotaitureita. Niin myös ex-Bluesin Haatasen ja USHL:stä tulleen Salosen vuosi sitten.

- Oli puhetta, että olisin pidempään täällä Lahdessa, kun mietittiin, mikä olisi paras paikka. Olen todella tyytyväinen, että tulin tänne, Haatanen sanoo.

Organisaation toinen vetonaula on fysiikkapuoli, Salonen tietää.

- Seurayhteistyön lisäksi Pelicans on selkäesti muita edellä fysiikkavalmennuksessa. Täällä on ihan maailmanluokan fysiikkavalmennus. Mitä olen itse muualta kuullut, niin täällä ollaan monta askelta edellä.

- Fysiikka on ottanut itsellänikin isoja harppauksia. Kun testituloksia katsoo, niin kaikki on ponnahtanut eteenpäin älyttömiä määriä.

Tähtäimenä nuorten MM-kisat

Haatasen ja Salosen kesä oli maajoukkuetehtävien täyteinen. Pelicans-hyökkääjät olivat edustamassa Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkuetta World Junior Summer Showcase -turnauksessa, joka pelattiin Kanadassa 27.7. - 3.8. Kaksikko nimettiin myös Venäjän Permissä 20. - 26.8. järjestettyyn U20-turnaukseen.

Kummallekin kertyi turnauksissa yhteensä kuusi ottelua. Haatanen summasi pisteet 2+1, Salonen laittoi vieläkin paremmaksi (3+2).

- Hyvin sujui. Pääsin pelaamaan hyvien ketjukavereiden kanssa molemmissa turnauksissa. Tehoja tuli sopivasti, peli kulki ja joukkue pärjäsi niin mikäs siinä, Salonen niputti.

- Ei taidettu hävitä Jenkeissä kuin kaksi peliä viidestä. Siellä oli kuitenkin kaikilla mailla parhaat pelaajat mukana. Oma pelikin kulki. Venäjän-turnauksessa sain olla kapteenikin, se oli hieno homma, Haatanen jatkoi.

Turnaukset olivat jo oivia näyteikkunoita silmällä pitäen vuodenvaihteessa Tshekissä järjestettäviä nuorten MM-kilpailuja. Sinne myös Pelicansin hyökkääjälupaukset tähtäävät.

- Kisat ovat tavoite. Nyt keskityn enemmän siihen, että pelit menevät täällä hyvin. Kisat ovat vasta jouluna, Haatanen muistutti Salosen nyökätessä vieressä:

- On ehdottomasti yksi päätavoitteista. Niitä on seurannut niin usein, ja kun U18-ikäluokassa jäi kisapaikka sivusuun, niin siitäkin on vähän hampaankolossa.

- Näen, että meillä molemmilla on mahdollisuus olla mukana. Päävalmentajalta on tullut palautetta, että pelit ovat menneet hyvin. Vielä on kuitenkin matkaa. Nyt keskitytään tuleviin sarjapeleihin, ja pyritään joka päivä viemään omaa peliä eteenpäin.

Aleksi Salonen