Gymerin erilainen polku KHL:stä Liigaan – ”Kun täältä tuli tarjous, niin oli aika helppo vastata”

Pelicansiin siirtynyt Jokereiden kasvatti Frank Gymer sanoo, ettei helsinkiläisseuran liittyminen KHL:ään ollut kolaus hyökkääjän kehitykselle. Kaksivuotinen pesti KalPassa oli nousujohteinen, ja nyt pöytä on katettu Lahdessa isommalle onnistumiselle.
<p>Frank Gymer kehuu lahtelaisorganisaation ammattimaisuutta: "Laadukas jengi jeesaa myös yksilöiden nousua". (Kuva: Aleksi Salonen) <br></p>

Frank Gymer kehuu lahtelaisorganisaation ammattimaisuutta: "Laadukas jengi jeesaa myös yksilöiden nousua". (Kuva: Aleksi Salonen)

Jos isä on entinen brittiläinen jalkapalloilija, niin harvoin pojasta kasvaa jääkiekkoilijaa. Näin kuitenkin kävi Frank Gymerin tapauksessa. Isä John Gymer tuli Briteistä Suomeen 1980-luvun lopulla pelaamaan jalkapallon SM-sarjaa. Vuonna 1996 Helsingissä syntynyt Frank vuorotteli 13 ikävuoteen asti futisviheriön ja kiekkokaukalon välillä, kunnes oli aika luopua toisesta.

- Neljä ja kuusi vuotta vanhemmat isobroidini pelasivat myös lätkää ja futista, ja heillä tämä valinta lajien välillä oli edessä ennen minua. He alkoivat keskittymään enemmän kiekkoon, joten lätkähalleilla on tullut sitten itsekin pyörittyä enemmän, Frank Gymer muistelee ja lisää hymyillen:

- Ehkä olin myös vähän parempi lätkässä.

Jokerikasvatti Gymerin suurin ase kaukalossa on nopeus. Hän sanoo olleensa aina vähän muita nopeampi, on sitten oltu jalkapallo- tai jääkiekkokentällä. Geenit ovat kohdallaan.

- Tietysti sitten kun on huomannut, että nopeus on iso vahvuus, niin olen tykännyt tehdä entistä enemmän nopeustreeniä sun muuta. Jos on nopea luistelija, niin kyllä siitä on aika paljon etua.

Suoraan KHL:ään

Helsingin Jokereiden siirtyminen KHL:ään vuonna 2014 tiesi muutosta helsinkiläisen Gymerin uran ensivaiheille. Gymer kirmasi vielä Jokereiden A-nuorissa kokonaan kauden 2014-15, jolloin hyökkääjä voitti joukkueen sisäisen pistepörssin tehoilla 17+33=50.

Seuraavalla kaudella Jokerit lainasi Gymerin saamaan kokemuksia miesten peleistä Mestikseen Jukureihin. Pesti jäi 18 ottelun mittaiseksi, ja jo marraskuussa odotti yksi nuorukaisen unelmista: ensiesiintyminen KHL:ssä, kotikaupungin seuran edustusmiehistössä.

Sillä sesongilla pelejä KHL:ssä siunaantui vain kaksi, mutta kaudella 2016-17 lukema nousi 16:een. Maali- ja syöttötilillekin saatiin yksi täppä.

- Olihan se ihan sikasiistiä pelata KHL:ssä! Olen junnuista asti pelannut Jokereissa, niin oli hienoa päästä pelaamaan siellä edustuksen mukana ensimmäiset pelit ammattilaissarjassa, hehkuttaa 13 nuorten ja seitsemän poikien maaottelun peluri.

- Se toinen kausi oli tietysti vielä hienompi, kun pääsin enemmän pelaamaan. Aloin ottaa jo kunnolla paikkaa kokoonpanosta. Oli siistiä pelata ympäri Venäjää. Ja tietysti Hartwallilla, jossa oli paljon yleisöä. Maalin tekeminen siellä oli siistiä.

KHL-arjen nurjempi puoli, matkustaminen, ei painanut sekään Gymerin jaloissa kaiken ollessa uutta ja hohdokasta.

- Oli hyvä tuuri vierasreissujen kanssa, että moni peli oli Moskovassa tai Pietarissa. Pääsin näkemään sitä parempaa puolta kaupungeista ja halleista – ja oli kovia jengejä vastassa.

Ura Liigassa käyntiin Kuopiosta

Nuorten pelaajien asema Jokereissa on herättänyt keskustelua. Liigaseurat eivät nimittäin ole voineet sakon uhalla palkata pienemmälle vastuulle jääneitä Jokereiden pelaajia kesken KHL-sopimuksen. Gymer ei silti näe Jokereiden KHL-siirron tehneen hallaa hänen kehitykselleen.

- Ei se muhun mielestäni vaikuttanut. Lähdin Liigaan siinä vaiheessa, kun omasta mielestäni olin siihen valmis. Ihan hyvin olen kehittynyt vuosien varrella.

Gymer halusi lopulta KHL:n ja Mestiksen välillä sahaamisen jälkeen asettua aloilleen. Vuonna 2017 syntyi ensimmäinen Liiga-sopimus KalPaan.

- Pysyvyys oli juuri sitä, mitä hain, kun tein kahden vuoden sopimuksen KalPaan. Lähdin kunnolla hakemaan itselleni liigapaikkaa ja samalla isompaa roolia. Toisella kaudella se onnistuinkin, kun pääsin suurempaan rooliin.

Ensimmäisellä Liiga-kaudellaan Gymer pelasi KalPassa 40 ottelua tehoin 2+2=4. Peliaikakeskiarvo oli vain 10 minuuttia. Viime kauteen lähteminen oli jo kaikin puolin helpompaa. Peliaika nousi neljällä minuutilla, ja tehopisteet lähes viisinkertaistuivat (7+12=19).

- Kyllä se helpotti, kun oli jo yksi kausi alla. Oli paljon ehjempi kausi, ei ollut oikeastaan mitään vammoja. Pääsin pelaamaan enemmän ja varsinkin alkukausi sujui hyvin. Aikani Kuopiossa oli nousujohteinen. Toinen kausi oli selvästi parempi, mutta vähän jäi silti hampaankoloon. Sitä vielä parempaa kautta tultiin nyt hakemaan Lahdesta.

Tavoitteena uusi piste-ennätys

”Täällä on ollut hyvä haippi”, vastaa Gymer kysymykseen, miksi hän uskoo Pelicansin olevan oikea seura nousta seuraavalle levelille. Kaksivuotisen sopimuspaperin allekirjoittamista ei tarvinnut jahkailla.

- Kun tarjous tuli, niin oli aika helppo vastata, että tänne tulen. Mulla on ollut täällä tuttuja monena vuonna. Tämä ammattimaisuus, fysiikkapuoli ja ylipäätään valmennus ovat saaneet hyvää kommenttia. Sekin on tietysti kiva, että Lahti on lähellä Helsinkiä.

Vasemmalta laukova Gymer (177 cm/77 kg) pelasi junioreissa vielä sentterinä, mutta laiturin paikka maistuu tätä nykyä miehelle paremmin. Potentiaalia piisaa varastossa edelleen reilusti.

- Odotan hyökkäävää ja isoa roolia. Ja ylivoimaa, jonka kautta pisteitä paljon enemmän kuin mitä viime kaudella tuli. Mutta ensin pitää onnistua ja saada se iso ruutu, Gymer järkeilee.

Pohja onnistumiselle tehdään jo kesällä.

- Kyllä se lähtee hyvästä fysiikkatreenistä. Se antaa itseluottamuksen, kun tietää, että on hyvässä kunnossa. Hyvä kausi vaatii onnistumisia oikeissa paikoissa, ja sitä kautta hyvää flow-tilaa. Meillä on hyvä jengi, ja varsinkin hyökkäyspäässä tosi kova kilpailutilanne.

- Laadukas jengi jeesaa myös yksilöiden nousua, kuten täällä viime kaudella nähtiin. Mä taas näin sen toisen puolen KalPassa, että kun joukkueella ei mennytkään niin hyvin, niin yksilöidenkin on vaikeampi nousta. Pelicansissa yli 10 äijää paukutti oman piste-ennätyksensä. Toivottavasti se on itsellänikin edessä ensi kaudella.

Aleksi Salonen

Varmista paikkasi ensi kaudelle hulppeaan tarjoushintaan 31.5. mennessä.

Seisomaan 99€ ✅
Istumaan alk. 199€ ✅

Tarjoukset voimassa toukokuun loppuun saakka! Lisätietoa: https://www.pelicans.fi/fi-fi/kausikortit/51/