Luisteluvoittoinen peli sopii Ganahlille, joka haluaa ansaita tekemisellään muiden kunnioituksen - ”Olen nyt ylpeä pelikaani”

Koko uransa kotimaassaan kiekkoillut 27-vuotias itävaltalaispelaaja tiesi kärsivällisen työn tuovan ennen pitkää aidon mahdollisuuden tasokkaammassa sarjassa. Tilaisuus on Manuel Ganahlin ulottuvilla tässä ja nyt.
<p>Tuore Pelicans-kasvo on sympaattinen ilmestys. Manuel Ganahl aikoo olla positiivinen ja tuoda koppiin hyvää fiilistä. (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

Tuore Pelicans-kasvo on sympaattinen ilmestys. Manuel Ganahl aikoo olla positiivinen ja tuoda koppiin hyvää fiilistä. (Kuva: Aleksi Salonen)

Juhannus ja siitä käynnistyvä Liiga-kiekkoilijoiden omatoiminen valmistautumisjakso tulevaan kauteen lähenee kovaa vauhtia. Pelicans pääsee harjoittelemaan viimeiset viikot koko joukkueen voimin nyt kun Manuel Ganahl ja Hynek Zohornakin on saatu kaupunkiin.

Itävallan Bludenzissa syntynyt Ganahl on kääntämässä urallaan uutta sivua. Vaihtuva ympäristö on tervetullut haaste pelaajalle, joka on pelannut lähes koko kymmenvuotisen ammattilaisuransa hiljalleen päätään nostavassa, Itävallassa pelattavassa EBEL-liigassa. Onko sarjan maine aliarvostettu, sitä Ganahl ei osaa äkkiseltään sanoa.

- Se on hyvä kysymys. En tiedä, onko relevanttia verrata sarjaa jääkiekon Mestareiden liigaan, mutta voitimme CHL:ssä viime kaudella kolme peliä, muun muassa sveitsiläisen Zürich Lionsin, joka on erinomainen seura. Se on kyllä totta, ettei maani liiga ole samalla tasolla Euroopan huippujen kanssa.

- EBELissä pelataan mielestäni hyvin Pohjois-Amerikkalaista kiekkoa jo senkin takia, että siellä pelaa paljon pohjoisamerikkalaisia pelaajia. Sarjassa panostetaan ehkä enemmän hyökkäämiseen kuin puolustamiseen. Tykkäsin pelata siellä, mutta olen nyt valmis uusiin tuuliin, jatkoi kotimaansa kaukalot jättänyt Ganahl.

Pelicansiin 1+1-vuotisella sopimuksella värvätty pelaaja ei ole tilastojen valossa mikään tusinajannu. Ganahl oli viime kaudella Klagenfurter AC:ssa joukkueensa syöttötilaston kärki ja pistekolmonen tehoilla 13+23=36. Kahdella edelliskaudella samaisessa seurassa syntyi vielä mojovammat teholukemat (17+26=43 ja 16+32=48).

Tutuksi on tullut myös Itävallan maajoukkuepaita (74 maaottelua), joka nähtiin miehen päällä Tanskassa pelatuissa MM-kilpailuissakin. Viime vuodet ovat olleet Ganahlille antoisia.

- Koen kehittyneeni paljon. Viime kausi oli ensimmäisiä kausiani, kun minun oli kannettava joukkueessani paljon vastuuta niin jäällä kuin sen ulkopuolella. Nousin maajoukkueessa ensimmäistä kertaa varakapteeniksi, mikä oli iso kunnia, mutta toisaalta uusi asia minulle. Uskon, että tämäkin rooli kasvatti minua paremmaksi pelaajaksi.

Pelicans-tulokkaan kausi jatkui maajoukkuetehtävien vuoksi pitkälle kevääseen. Mies sanoo, että Itävallan suurin kisatavoite täyttyi, kun maa onnistui säilyttämään paikkansa A-sarjassa.

- Vaikka voitimme vain yhden pelin jatkoajalla Sveitsiä vastaan, kisoista jäi silti hyvät muistot. Oli hienoa haastaa isoja maita, kuten Venäjä ja Ruotsi, jotka ovat meihin verrattuna aivan toista luokkaa. Se oli tavallaan turhauttavaa, että emme pystyneet haastamaan heitä, mutta saimme samalla kunnon oppitunnin, miten jääkiekkoa kuuluu pelata.

Onnellinen mahdollisuudesta

Terve huumori on usein läsnä Ganahlin puheessa, kuten jo edellisestä puheenvuorosta käy ilmi. Hän vinkkaa ennen juttutuokiota, että onko haastattelu pakko tehdä suomeksi, sillä kieli ei ole vielä kovin hyvin hallussa. Eletään tiistaita, joka on Ganahlin toinen harjoituspäivä uudessa joukkueessaan Pelicansissa. Mies on vaikuttunut Isku Areenan turkoosin värimaailman pukukoppitiloista.

- Pukuhuone on paras, missä olen koskaan urallani ollut. Kaikki varusteet ovat uusia, ja täällä on kaikki mitä pelaaja tarvitsee.

Kuluva viikko on ollut Ganahlille hyppy tuntemattomaan. Mies kertoo, että lähtö Itävallasta on käynyt mielessä jo aiemmin.

- Itävaltalaisella pelaajalla on melko iso kynnys lähteä kotimaan sarjasta minnekään muualle. Ennen tätä ei ole oikein koskaan tullut houkuttelevaa tarjousta muualta. Olen onnellinen, että saan nyt tämän mahdollisuuden.

Euroopan huippusarja on Ganahlille palkinto vuosien työstä. Hän tiedostaa toisaalta samalla myös sen, että tästä työ vasta alkaa.

- Luulen olevani valmis isompaan liigaan. Olen aina tiennyt, että kunhan vain jatkan työntekoa ja kehityn pelaajana, niin pääsen kovempaan sarjaan. Nyt olen tullut organisaatioon, jossa kaikki on isompaa, ihan jään ulkopuolisesta harjoittelusta lähtien. Tämä on minulle iso näytönpaikka ja uusi haaste nousta seuraavalle tasolle.

Suomi-kiekko tehnyt vaikutuksen

Vaikka maa on Ganahlille vieras, hän ei ole täysin tietämätön suomalaisen jääkiekon peruskivistä.

- Tykkään suomalaisten tavasta pelata jääkiekkoa. Kaukalossa tehdään paljon töitä molempiin suuntiin ja pelataan toisille. MM-kisoissakin oli hienoa seurata Suomen pelejä ja sitä yhteistyön jääkiekkoa. Nyt pääsen itsekin tutustumaan kunnolla suomalaiseen jääkiekkokulttuuriin, hän mehustelee.

Vasta aika näyttää sen, kuinka nopeasti Ganahl (183 cm/83 kg) pääsee sisään luisteluliigaksikin tituleerattuun sarjaan. Pelaajan ominaisuudet ainakin puoltavat onnistumista.

- Pidän luistelua vahvuutenani ja olen vauhdikkaassa pelissä mukavuusalueellani. Todistin mielestäni sen edellisillä kausillani Itävallassa.

Pidätkö itseäsi enemmän pistetehtailijana vai kahden suunnan hyökkääjänä?

- Pelini perustuu kovaan työntekoon. Itävallassa olin enemmän pisteidentekijä, mutta se oli myös roolini joukkueessa. En tarkalleen tiedä rooliani täällä, mutta pystyn tekemään pisteitä ja olemaan myös luotettava kahden suunnan hyökkääjä. Etenkin isommassa liigassa on tärkeää, että jokainen pelaaja pystyy hoitamaan myös puolustuspään.

”Yllätyin, että olen yksi joukkueen vanhimmista”

Kolmena peräkkäisenä keväänä myös pudotuspeleissä onnistunut Ganahl kertoo pystyvänsä nostamaan ”eforttia” pelien kovetessa. Lisäkokemus ei tule lainkaan pahitteeksi nuorehkoon lahtelaisryhmään.

- Kun katsoin Itävallassa Pelicansin pelaajalistaa, niin yllätyin, että olen yksi joukkueen vanhimmista, mies naurahtaa.

- Tämäkin on tietysti uusi haaste minulle, mutta pystyn varmasti tuomaan joukkueeseen kokemusta. Olen oppinut paljon asioita tässä kymmenen kauden aikana. Täällä pystyn oppimaan vielä paljon lisää ja samalla antamaan oppia nuoremmille pelaajalle. Haluan olla kopissa positiivinen ja tuoda kaikille hyvää fiilistä.

Ganahl on Pelicans-nimen alla historian toinen itävaltalaispelaaja Oliver Setzingerin jälkeen. Tulevaa kautta hyökkääjä lähestyy varovaisin tavoittein. Ison tähtäimen päämäärä on tietenkin pudotuspelit, hän sanoo.

- Ensimmäinen tavoitteeni on kasvaa osaksi joukkuetta. Haluan ansaita tekemiselläni muiden kunnioituksen ja että kaikki tykkäisivät pelata kanssani. Yritän antaa kaikkeni joukkueelle.

- Minulle on iso kunnia saada mahdollisuus pelata täällä. Olen ylpeä pelikaani tällä hetkellä. Teen parhaani ja haluan olla osa pelikaanilaumaa pidempäänkin, lopettaa Ganahl tutusti hymy huulillaan.

Aleksi Salonen