Perjantai 19.1. 18:30 VS.

Ex-seurojaan kurittanut Mankinen viihtyy Porin Isomäessä

Pelicans jatkaa neljän ottelun vierasputkeaan perjantaina Porin Isomäessä. Kamppailu on lahtelaisille vuoden ensimmäinen, kun taas Ässät pelasi jo keskiviikkona. Kahdessa edellisessä ottelussa maalin makuun päässyt Jesse Mankinen penää nuorelta joukkueelta vielä lisää huolellisuutta ja kärsivällisyyttä.
<p>Pelicans pelaa viikon toisen ottelunsa lauantaina Kouvolassa. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicans pelaa viikon toisen ottelunsa lauantaina Kouvolassa. (Kuva: Tomi Natri)

Vuosi 2018 käynnistyi Liigassa keskiviikkona täydellä seitsemän ottelun kierroksella. Pelicans on tulessa vasta perjantaina, kun se jahtaa Porissa kauden toista voittoaan Ässistä. Pidempi vapaa oli Pelicans-hyökkääjä Jesse Mankisen mieleen.

- Kerkesin käydä sopivasti Lappeenrannassa näkemässä tyttöystävää ja kavereita. Nyt on sellainen määrä pelejä tulossa, että ei varmasti tule ihan hetkeen uutta mahdollisuutta lähteä ajelemaan.

Pelicans päätti vuotensa viime viikonloppuna samoista sijoituksista taistelevia SaiPaa ja KalPaa vastaan. Molemmat kamppailut venyivät 2-2-tilanteessa aina voittolaukauskilpailuun asti. Pelicans taipui perjantaina kotonaan SaiPalle, mutta lauantain Kuopion ottelussa rankkaritehokkuus oli vastustajaa terävämmällä tasolla. Tuolloin ratkaisevan naulan kuopiolaisten rysään niittasi Aleksi Mustonen.

- Olihan näissä peleissä mahdollisuus parempaankin pistemäärään. Viikonloppu oli kuitenkin kokonaiskuvassa meiltä hyvää pelaamista. Kaipaisin vielä lisää kärsivällisyyttä ja sellaista huolellisuutta niin kiekottomana kuin kiekollisenakin. Muutoin joukkueen tekeminen on hyvällä tasolla, Mankinen näkee.

Mankinen katkaisi kasvattajaseuraansa SaiPaa vastaan seitsemän ottelun maalittoman jaksonsa. Hyökkääjä iski arvokkaan osuman myös kahden edelliskauden joukkueensa KalPan verkkoon ja nosti näin kauden maalimääränsä viiteen. Kautensa KHL:n Vityazissa aloittanut laituri on pelannut Pelicans-paidassa nyt 19 ottelua.

- Kun tuossa oli hetken hiljaisempaa, niin kyllä se tekee päälle hyvää, että saa maaleja. Tiedän, että muut odottavat niitä, ja niin odotan itsekin. Aina kun tekee maalin, niin se auttaa joukkuetta voittamaan.

- Olen saanut valmennukselta hyvin luottoa, mutta se pitää ansaita jatkossakin. Alku oli hankala, kun oli pitkä tauko peleistä, mutta sen jälkeen lähti koko ajan paranemaan. Pystyn vielä parantamaan kokonaisvaltaista peliä jokaisella osa-alueella.

Toistuuko lokakuinen näytös?

Pelicansilla oli loka- ja marraskuussa kuukauden jakso, jossa se voitti kymmenestä pelistä vain yhden. Kärsivällisyys palkittiin ennen joulutaukoa, ja nyt lahtelaiset ovat keränneet neljän pelin pisteputken aikana yhdeksän pistettä. Käänsikö 3-1-kotivoitto sarjakärki Kärpistä joulutauon alla joukkueen kurssin?

- En ole sitä niin ajatellut. Tappioputken loppuvaiheessa saimme aina vain jonkun yhden pisteen, niin se alkoi käydä nuorella joukkueella raskaaksi pääkopalle. Ihmettelimme, että emmekö koskaan voita. Jaksoimme kuitenkin olla kärsivällisiä: keskustelimme ja muutimme vähän pelaamista. Sen jälkeen on parannettu selvästi. Välillä tulee tietysti heikompia pelejä, mutta isossa kuvassa tekeminen on nyt hyvännäköistä, Mankinen tuumaa.

Vuoden ensimmäinen haaste odottaa Pelicansia Porissa. Ässät on pelannut viime aikoina ailahtelevasti etenkin kotijäällään. Pohjanoteeraus nähtiin viime lauantaina patapaitojen ottaessa Isomäessä rumasti numeroin 0-7 kuokkaan JYPiltä. Ässien vuosi alkoi silti voitolla joukkueen saalistaessa keskiviikkona Hämeenlinnasta kaksi pistettä voittolaukausten jälkeen.

Mankinen pääsee hakemaan maaliputkelleen jatkoa mieluisaan vierashalliin.

- Itse olen aina tykännyt pelata Porissa, vaikka tuntuu, että se on yleensä paha paikka vierasjoukkueelle. Isomäessä on äänekäs yleisö, ja peli on aina intensiivistä. Siellä on päästävä nopeasti peliin mukaan, vaikkapa kovalla taklauksella heti ensimmäisessä omassa vaihdossa.

Ässät (7.) on 37 sarjakierroksen jälkeen Pelicansia (10.) kolme pistettä edellä 59 pisteessä. Lahtelaisten edellinen Porin-vierailu lokakuussa oli yksi tähänastisen Liiga-kauden ylivoimaisimmista näytöksistä. Tuolloin Pelicans löi isäntäjoukkueen 6-2, mutta joutui kaksi viikkoa myöhemmin taipumaan Lahdessa 1-4. Pelicans on saamassa kauden kolmanteen kohtaamiseen vahvistusta puolustukseensa, kun joukkueen varakapteeni Nico Manelius on palaamassa pelaavaan kokoonpanoon.

Ässät – Pelicans Isomäessä perjantaina 5.1. klo 18.30.

Aleksi Salonen