Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Erilainen reitti ammattilaiseksi

Lahti on uusi askel 27-vuotiaan Jordan Rowleyn uralla, jonka viime kausi Ruotsissa oli puolustajan ensimmäinen ammattijääkiekkoilijana.

Kanadalainen Jordan Rowley aloitti jääkiekon jo varhain pikkupoikana järven jäällä. Puolustaja pelasi kuusi vuotta Kanadan juniorisarjassa WHL:ssä, jonka jälkeen hän päätti yhdistää opiskelun ja jääkiekon pelaamisen.

- Menin junnuista yliopistoon sen sijaan, että olisin alkanut pelata jääkiekkoa heti ammatikseni. Opiskelin taloustieteitä kotikaupungissani Albertassa, ja pelasin samaan aikaan lätkää yliopistojoukkue Alberta Golden Bearsissa U Sports -liigassa. Yliopistoelämä on ollut tähän mennessä kaiken kaikkiaan elämäni parasta aikaa, Rowley sanoo.

Miehestä saa jo hyvin nopeallakin otannalla kuvan maanläheisestä, fiksusta ja jämptistä kaverista. Rowley kertoo, ettei opiskelun ja kiekon yhdistäminen tehnyt arjesta erityisen rankkaa.

- Rehellisesti sanottuna en tiedä, olisinko tykännyt käydä koulua niin paljon, ellen olisi samaan aikaan pelannut lätkää. Jätkät auttoivat toisiaan niin koulussa kuin jäällä, joten se oli kannustava ympäristö päästä läpi kaikista kursseista, hän sanoo ja jatkaa yliopistokiekon tasosta:

- Sanoisin, että se on aliarvostettua. Siellä pelataan ihan perinteistä pohjois-amerikkalaista nopeaa pystysuunnan jääkiekkoa – ja hyvätasoista sellaista.

Pelicansin logo jäänyt mieleen

Rowley muutti kotimaastaan Eurooppaan viime kaudeksi. Hän sai sopimuksen Ruotsin toiseksi korkeimmalla sarjatasolla pelaavasta HC Vita Hästenistä. Jääkiekkoammattilaisuus on ollut puolustajan pidemmän tähtäimen tavoite koko elämänsä ajan.

- Halusin lähteä muualle vasta sitten, kun sain tutkintoni päätökseen. Koska sitten kun lopetan jääkiekon, tarvitsen jotain muuta, jonka varaan rakentaa tulevaisuutta. Valitsin hieman erilaisemman reitin, mutta nyt minulla on mahdollisuus pelata lätkää ammattilaisena. Haluan päästä urallani niin pitkälle kuin mahdollista.

Ensimmäinen kausi ammattilaisena ei ollut ollenkaan hassumpi: kahdeksalla plusmaalilla irtosi joukkueen tehotilaston kärkipaikka ja tehopisteitä 51 peliin syntyi 19 (4+15) kappaletta.

- Minun piti oppia pelaamaan Ruotsissa erilaista jääkiekkoa. Meni hetki aikaa totuttautua eurooppalaiseen tyyliin ja isompaan kaukaloon, mutta pääsin siitä yli aika nopeasti. Se oli jälleen yksi opettavainen kokemus, Rowley tarinoi.

Edmontonissa syntyneellä puolustajalla ei ollut Lahteen saapuessaan kummempaa käsitystä Pelicansista. Lahdessa arkisissa asioissa häntä on auttanut Antti Tyrväinen, joka pelasi vuodet 2011-13 Edmonton Oilersin farmiseura Oklahoma City Baronsissa.

- Olin kuullut joukkueesta nimeltä Pelicans. Logo oli jäänyt minulle mieleen, olin nähnyt sen jossain aiemmin. Tähän mennessä Lahti on tuntunut minulle sopivan kokoiselta kaupungilta.

Pelicans ja Liiga on Rowleylle hyvä mahdollisuus kasvaa ja kehittyä pelaajana. Pelicans saa 180-senttisestä ja 80-kiloisesta miehestä monipuolisen pakin.

- Liikutan kiekkoa hyvin ja olen hyvä molempiin suuntiin. Pystyn helposti sopeutumaan rooliin kuin rooliin. Pystyn pelaamaan tasakentällisin ja yli- ja alivoimaa.Tavoitteeni on kehittyä joka päivä paremmaksi ja voittaa. Lahti on uusi askel uralleni.

Herrasmiehen vapaa-aika sujuu normaalien asioiden parissa.

- Täällä ei ole vielä vapaa-aikaa juuri ollut, mutta aloitin juuri katsomaan Game of Thronesin ensimmäistä kautta. Katselen telkkaria, luen kirjoja ja teen kaikenlaisia muita normaaleja asioita.

Teksti: Aleksi Salonen