Pelipaikkavaihdos kannatti – Kaski paukuttaa nyt maaleja puolustajan tontilta: ”Pelasin HIFK:ssa tosi hyvää lätkää”

Oliwer Kaski kaavaili kaksi kautta takaperin pelaavansa vielä yliopistokiekkoa Pohjois-Amerikassa, mutta 22-vuotias puolustaja siirtyikin yllättäen HIFK:hon. Entinen hyökkääjä nosti kevään pudotuspeleissä profiiliaan, eikä olisi ihme, jos Kaski viimeistelisi jo ensi kaudella Pelicansissa kaksinumeroisen maalimäärän.
<p>Oliwer Kaskelta on lupa odottaa tehoja myös hyppyrimäkien juurella. (Kuva: Aleksi Salonen)<br></p>

Oliwer Kaskelta on lupa odottaa tehoja myös hyppyrimäkien juurella. (Kuva: Aleksi Salonen)

Pelicans-perheen uusi jäsen Oliwer Kaski ei ole unohtanut uransa ensimmäistä maaliaan Liigassa. Vuonna 2016 yliopistokaukalot taakseen jättänyt puolustaja pelasi 3. joulukuuta 2016 HIFK-taipaleensa kahdeksatta kamppailuaan, kun hän vei maalin kulmalta joukkueensa Lahdessa Pelicansia vastaan 2-1-johtoon. Osuma käynnisti komeasti puolustajan nousujohteisen HIFK-pestin, mutta siitä lisää tuonnempana.

Länsirannikolla varttunut Kaski toteaa, että vaikka Helsingissä vierähtikin kaksi vuotta, suonissa virtaa edelleen täysin porilainen veri. Mies muutti viikko sitten pääkaupungin vilskeestä uuteen asuinkaupunkiinsa Lahteen. Ympäristö on Kaskelle vieras, mutta sopeutumista nopeuttaa tuttu joukkuekaveri, samalla ovenavauksella HIFK:sta tullut Miihkali Teppo.

- Lahtihan on tavallaan kuin Pori, joten ei tämä mikään iso muutos ole. Liikumme ja asumme Tepon kanssa yhdessä, niin kyllä se helpottaa. Hän on tosi mukava kaveri. Kiva, että hänkin päätyi tänne, juttelee kaksivuotisen sopimuksen allekirjoittanut Kaski.

On helppo otaksua, että viimeistään päättyneen kevään pudotuspelien jälkeen oikealta laukovan Kasken palveluksille olisi ollut kysyntää muuallakin kuin Lahdessa. Pelicans on looginen askel pelaajan uralla, joka haluaa kasvaa suuren roolin kautta isompiin sarjoihin.

- Se lämmitti mieltä, että kiinnostus Pelicansista oli kovaa jo siinä vaiheessa, kun tehoja ei vielä tullut niin paljon. Täällä on kokonaispaketti hyvällä mallilla: valmennus, fysiikkapuoli, kaikki. Näen, että täällä on mahdollisuus ottaa seuraava steppi.

Yliopistoaika ei päättynyt suunnitellusti

Kaski on hankkinut kannuksensa puolustajan tontilla, vaikka hän pelasi vielä A-nuorissa hyökkääjänä. Pelipaikkavaihdos tapahtui kaudelle 2014-15 Kasken pelatessa viimeistä vuotta Ässien A:ssa. Puolustajan paikalta syntyi välittömästi tuhoisaa jälkeä: 48 otteluun pisteet 10+27=37.

- Asia tuli sinä kesänä puheeksi, kun meillä ei ollut Ässissä hirveästi kiekollisia puolustajia ja sitä ennen Valtteri Viljanen (nykyinen Sport-puolustaja) oli tehnyt samanlaisen liikkeen. Näimme pakkikoutsi Risto Tuomen, valmentaja Petteri Niittysen, agentin ja isäni kanssa, että se olisi hyvä valinta.

- Tulevaisuus laiturina olisi ehkä ollut lyhyempi kuin puolustajana, koska liike ei ole vahvuuteni. Isä oli puolustaja ja olen aina itsekin tykännyt kiekollisista puolustajista, joten se on ollut tietyllä tavalla aina takaraivossa. Nyt kun tuli sauma, niin halusin vaihtaa.

Yliopistokiekko Pohjois-Amerikassa veti Kaskea puoleensa, ja niin hän lopulta suuntasi Western Michiganin yliopistoon vuonna 2015. Hän opiskeli finanssialaa, ja kaukalon puolella 31 ottelua kerryttivät tehot 4+8=12.

- Ässistä ei tullut oikein kiinnostusta, niin näin sen olevan parempi vaihtoehto. Hommat eivät kuitenkaan menneet siellä aivan kuten piti, niin tulin takaisin Suomeen.

Mikä meni vikaan?

- Ensimmäinen vuosi oli tosi hyvä, vaikka oletus oli, etten silloin vielä hirveästi pelaisi. Pelasinkin sitten lähes kaikki pelit ja tulostakin tuli suht hyvin. Toisena vuonna mulle sanottiin, että peliaikaa ei ole hirveästi luvassa. Koin siinä vähän vääryyttä, eivätkä stibendihommatkaan menneet niin kuin piti. Koin, että nyt kannattaa lähteä, jos haluaa panostaa kunnolla jääkiekkoon, Kaski taustoittaa.

- Oli se silti hieno kokemus. Kyllä se kasvattaa, kun muutat yksin toiselle puolelle maapalloa, eikä joka asiasta pysty soittamaan vanhemmille ja kysymään apua. Opin kielen tosi hyvin, ja pelikin kehittyi paljon. Olin ennen Pohjois-Amerikkaa pelannut vasta vuoden puolustajana, joten oli hyvä nähdä pienen kaukalon peliä ja millaista kiekko siellä on.

Mitalitili auki HIFK:ssa

Suomeen palatessaan Kaski kirjoitti HIFK:n kanssa 1+1-mallisen sopimuksen. Helsinkiläisillä oli tutusti jalkeilla nimekäs porukka, eikä Kaski ollut ollenkaan varma, mahtuuko hän pelaavaan kokoonpanoon vai pitäisikö vauhtia hakea yhteistyöseura Kiekko-Vantaasta. Pesti alkoi Mestiksessä, mutta päättyi jo kolmen ottelun jälkeen.

- Oli hienoa vakiinnuttaa paikka HIFK:ssa. Siinä tuli otettua isoja askelia, jos vertaa mun ensimmäistä ja viimeistä peliä HIFK:ssa, puolustaja sanoo.

HIFK:n takalinjojen loukkaantumiset kartuttivat monesti Kasken vastuuta molemmilla kausilla. Ensimmäinen ei ollut vielä numerollisesti (36, 2+4=6) niin mainittava, mutta viime kauden 49 runkosarjapelissä tilille napsahti mukavat 16 pistettä, joista yhdeksän maaleja. Pudotuspeleissä Kaski oli Miro Heiskasen jälkeen joukkueensa ykköspakki 13 pelin seitsemällä (3+4) tehopisteellä.

- Viime kevät oli varmaan urani parasta kiekkoa tähän mennessä. Ensimmäiset pleijaritkin menivät tosi hyvin, vaikka niissä ei niin paljon tulosta tullutkaan (1+1). Viime vuonna pelini parani joulun jälkeen koko ajan - pelasin tosi hyvää lätkää loppuun asti.

- Hyvä pistevire ei tavallaan yllättänyt. Runkosarjan lopussa huomasin, että pystyn tekemään pisteitä ja maaleja. Tiesin, että pleijareissa voi odottaa ylivoimavastuuta, ja jos olet ylivoimalla, niin siinä pitääkin tulla tulosta. Ei pelejä muuten voiteta varsinkaan pudotuspeleissä.

Pelaajan palkintokaappia koristaa nyt yksi SM-pronssi.

- Ensimmäisenä vuonna hävittiin se, niin totta kai tuntuu paremmalta voittaa. Kärpät-välieräsarjan seiskapelin tappio ärsyttää paljon, vaikka pronssi sitä vähän parantaakin. Se on raskas paikka välierien jälkeen kerätä mieli kokoon, mutta kyllä kaikki haluavat pronssin voittaa.

En näe syitä, miksei maalinteko voisi olla myös puolustajan vahvuus”

Jos Pelicansista lähti Juha Leimun mukana siniviivatulivoimaa, niin sitä tuli Kasken (190 cm/84 kg) mukana sisään vähintään samalla mitalla, laukaus kun on yksi miehen ykkösaseista. Hyökkäysorientoituneisuus on tänä päivänäkin vahvasti esillä Kasken pelaamisessa.

- Olen kiekollinen pakki. Ulottuva ja sijoitun oikein omissa. Annan helpon avaussyötön, enkä yritä liian vaikeita. Hyökkäysalueella pyrin laukomaan paljon, sillä mielestäni mulla on hyvä laukaus. Pyrin tekemään pisteitä.

Hän tiedostaa, että eniten kasvuvaraa on oman alueen puolustuspelissä.

- Kehitys tulee eri asioiden kautta. Ensinnäkin voimasta, joka auttaa siinä, että nopeamman pelaajan on helpompi pelata omissa. Kokemuksesta on myös apua.

Mikäli mies saa pelata tulevan kauden terveenä, ei 10 maalin rikkoutuminen ole utopiaa.

- Tykkään tehdä maaleja ja koen, että se on yksi vahvuuksistani. En näe, miksei se voisi olla puolustajalla vahvuus. Nuorempana tuli lauottua kesäisin paljon levyltä ja hinkattua tekniikkaa. Treenien jälkeen kun jää hetkeksi laukomaan, niin sillä tavalla se kehittyy.

Aleksi Salonen


Hanki kausarisi nyt ja hyödynnä huipputarjous! Näe koko kausi alle 4 euroa/ottelu. Seisomakortti hintaan 119€ 31.5 asti: https://www.pelicans.fi/fi-fi/kausikortti/51/

Hankkimalla kausikortin ennen toukokuun loppua osallistut lisäksi arvontaan, jossa tarjolla huippupalkintoja: Turkoosi Pelicans Jopo sekä kaksi kahden hengen Pelicans VIP-pakettia Cheekin loppuunmyydylle uran jäähyväiskeikalle, joka järjestetään Lahden Mäkimontussa elokuussa.

Myös vanhana kausikorttilaisena olet mukana arvonnassa mikäli maksat korttisi 31.5. mennessä.