Elimäki peräänkuuluttaa nöyryyttä Pelicansin Mikkelin vierailulta

Pelicans pelaa Liigan runkosarjan 33. kierroksella vierasottelun Mikkelin Jukureita vastaan. Keskiviikon kamppailu on lahtelaisille viimeinen vieraskaukalossa ennen joulutaukoa. Roope Elimäen mukaan joukkueessa ei sarjataulukkoa tuijotella, mutta hyökkääjä tiedostaa myös sen, että pisteitä olisi syytä napsia tasaiseen tahtiin.
<p>Pelicans kohtaa vielä perjantaina Kärpät Lahdessa ennen joulutaukoa. (Kuva: Jiri Halttunen)<br></p>

Pelicans kohtaa vielä perjantaina Kärpät Lahdessa ennen joulutaukoa. (Kuva: Jiri Halttunen)

Pelicansin Roope Elimäellä on kiistatta lahtelaisjoukkueen komein lätkähymy. Kaksi puuttuvaa etuhammasta ei hyökkääjän arkea haittaa.

- Joo, kaksi hammasta on ollut vähemmän nyt jo pidemmän aikaa. Vastustajan maila tuli suuhun elokuun treenipelissä Lukkoa vastaan. On minulla sellaiset tekohampaat, mitä välillä käytän, mutta ei vielä mitään kummallisempia. Katsotaan sitten peliuran jälkeen, Elimäki virnistää.

Isku Areenalla oli tiistaiaamuna täysi tohina päällä Pelicansin valmistautuessa keskiviikon vierasotteluun Mikkelin Jukureita vastaan. Pelicans joutuu lähtemään reissunpäälle tappio niskassaan, sillä JYP vei lauantaina Lahdesta pisteet mukanaan luvuin 2-5. Elimäki sanoo, ettei tappio rasittanut joukkueen ilmapiiriä.

- Täytyy sanoa, että ainakin tänään (tiistaina) oli tosi hyvä meininki treeneissä. Odotamme hyvällä ja iloisella mielellä kahta viimeistä peliä ennen kuin lähdetään tauolle.

Pelicans ei ollut jäänyt vielä ennen lauantaita Mikko Kousan paluun jälkeen kertaakaan tyhjin käsin. Kuuden ottelun pisteputki oli jatkua myös JYPiä vastaan, mutta lahtelaisten nousu 0-2-tappioasemasta 2-2-tasatilanteeseen ei hetkauttanut rutinoitunutta jyväskyläläisryhmää.

- Se oli silti hyvä suoritus nousta tasoihin kovaa joukkuetta vastaan. Pelin jänne katkesi 2-2-tilanteessa, emme olleet tarpeeksi sitkeitä ja nöyriä peliä kohtaan. Pitää olla myös tarkempi, sillä tyhmiä jäähyjä ei voi ottaa. Esimerkiksi vääriä vaihtoja on tullut paljon. Niistä on päästävä pois, tietää kauden 27 ottelussa tehot 1+2 merkkauttanut Elimäki.

Vaikka keskittyminen on ajoittain herpaantunut kriittisillä hetkillä, ei Pelicans ota painetta tuloksesta.

- Ei meillä ole paineita voittaa. Ei minkäänlaisia. Emme mieti tulosta, vaan lähdemme oman tekemisen kautta. Jos painamme hyvin hommia yhdessä, niin tulos tulee sieltä kyllä.

Haussa kolmas voitto Jukureista

Sarjatilanne on kutkuttavan tasainen runkosarjan ylitettyä jo puolivälinsä. Pelicans on 32 pelatun ottelun jälkeen yhdeksäs, ja eroa suoraan pudotuspelipaikkaan on kolme pistettä. Edellisen viiden ottelun kuntopuntarista lahtelaisjoukkue löytyy sijalta 7. Pelillinen lanka on alkanut löytyä tappiokierteen jälkeen.

- Kyllä se marraskuun vaikea vaihe on nyt selkeästi mennyt ohi. Olemme pystyneet niistä ajoista hyvin parantamaan. Emme pelanneet kuuden pelin pisteputken aikana aina niin hyvin, mutta saimme kerättyä silti pisteitä, Elimäki sanoo.

Liigan viimeistä sijaa pitävällä Jukureilla on käynnissä neljän kotiottelun putki, joka päättyy keskiviikon Pelicans-kohtaamiseen. Lahtelaiset saavat vastaansa kovavireisen isäntäjoukkueen, sillä Jukurit nujersi menneellä viikolla sarjakakkosen TPS:n (3-2 ja.) ja sarjavitosen SaiPan (4-3).

- Varsinkin nyt kun pelataan Mikkelissä, niin pelin alussa on oltava tarkkana ja pelattava nöyrästi. Kiekkoja ei voi menettää keskialueella. Pitää muistaa ne ihan perinteiset pelin lainalaisuudet.

Pelicans voitti syksyllä Jukurit kahdesti. Ensin syyskuussa Mikkelissä 3-0 ja perään lokakuussa Lahdessa 5-1. Tilastot kertovat, että Pelicans on tehnyt tällä kaudella 92 maalia, mikä on peräti 33 kihausta enemmän kuin Jukureiden lukema. Sarjajumbo on päästänyt kaksi maalia Pelicansia (93) vähemmän. Pisteiden tärkeyttä ei voi vähätellä tälläkään kierroksella.

- Tuskin sarjataulukkoa hirveästi kukaan katselee, mutta sen varmasti kaikki tietävät, että se on tasainen. Tilanne vaihtelee paljon parinkin kierroksen välillä. Ei tarvitse jätkiä paljon motivoida tässä tilanteessa.

Lahtelaisten kokoonpanossa on vielä kysymysmerkkejä. Libor Sulak on Tshekin maajoukkueen matkassa, joten 16 peliin 14 (4+10) pistettä tehnyt puolustaja ei ole tällä viikolla Pelicansin käytettävissä. Puolustuspään rivit harvenivat lauantaina entisestään Nico Maneliuksen loukkaantumisen myötä.

- En osaa vielä sanoa, millainen kokoonpano saadaan jalkeille. Se selviää aamulla. Tarkastukset ovat vielä kesken, sanoi Pelicansin päävalmentaja Petri Matikainen tiistaina.

Jukurit – Pelicans keskiviikkona 13.12. Ikioma Areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen