Usko lahtelaisleirissä on kova - ”Haastajan asema sopii meille hyvin”

Neljännesfinaalien neljäs osaottelu pelataan keskiviikkona Nordiksella. Paineet ovat nyt HIFK:lla, joka onnistui hakemaan Lahdesta kotiedun itselleen.
<p>Kuva: Aku Rive <br></p>

Kuva: Aku Rive

Pelicans kärsi maanantaina vasta kalenterivuoden toisen häviönsä kotikaukalossaan. HIFK:n 2-1-jatkoerävoitto oli pelitapahtumiin nähden oikeutettu, mutta lahtelaisille kirvelevän siitä teki se, että HIFK varasti nyt kotiedun itselleen ja johtaa sarjaa otteluvoitoin 2-1.

Pudotuspelikevään ensimmäisen pelinsä maanantaina pelannut Roope Elimäki kertoo, että tiistain välipäivä valkesi kaikesta huolimatta aurinkoisena.

- Hallilla oli ihan positiivinen tunnelma. Ei tässä auta jäädä murehtimaan edellisiä pelejä. Lähdimme keskittymään seuraavaan peliin. Katsoimme juttuja, missä parannetaan huomenna.

Runkosarjakolmonen Pelicans avasi neljännesfinaalit 6-0-voitolla, mutta sen jälkeen vaakakupit ovat kääntyneet HIFK:n suuntaan. Miksi?

- Sanoisin, että nämä ovat enemmän henkisen puolen asioita. Ei pelissä sinänsä sen ihmeellisempää ole ollut. Meidän pitää nostaa pelirohkeus takaisin sille tasolle, mitä se oli ensimmäisessä pelissä, Elimäki vastaa ja jatkaa.

- Pääsemme nyt haastajan asemassa Helsinkiin. Olemme selkeitä haastajia tässä tilanteessa. Uskon, että se sopii meille hyvin.

Yksinkertaisuus kunniaan

Pelicansin hyökkäyspelaamista ja pelin virtausta on hidastanut ennen kaikkea paineen alta tulemisen vaikeudet. Mutta ei helsinkiläistenkään paineistuspelaaminen aukotonta ole.

- Meidän pitäisi ottaa enemmän huomioon pelin luonne. Aina ei välttämättä voi tulla hienoilla kuvioilla ulos omista. Pelataan kiekolla yksinkertaisemmin, varsinkin pelin alussa, niin se auttaa asiaa, kuului Elimäki pääteema keskiviikolle.

Vastustajat eivät kovin usein peluuttaneet yhtä korkeaa prässiä Pelicansia vastaan runkosarjassa.

- Onhan tämä tietysti ollut nyt vähän eri tilanne. Mutta on tässä totuttu aika lailla kaikennäköisiin pelisysteemeihin jo runkosarjan aikana.

Pelicansilla on keskiviikkona edessään kauden tärkein ottelu. Runkosarjan ratkaisuhetket osoittivat, että Ville Niemisen suojatit ovat parhaiten ytimessä tosipaikan tullen. Nähdyn sitoutunut puolustusalueen puolustuspelaaminen ja Jussi Olkinuoran maaginen torjuntavire ovat asioita, joiden varaan on hyvä rakentaa.

- Usko on kova. Tiedetään, että jos pystytään parantamaan, niin tuloskin tulee olemaan hyvä.

Avausmaalin merkitys Nordiksella voi olla suuri.

- Hyvä valmistautuminen on kaiken a ja o. Alkuun pitää olla valmis. Kuten viimeksi siellä nähtiin, HIFK tulee kovalla ryminällä. Pidetään asiat yksinkertaisena, niin siitä se lähtee rullaamaan.

HIFK – Pelicans neljännesfinaalien Game 4 keskiviikkona 27.3. Nordiksella klo 18.30.

Aleksi Salonen