Pelicans isännöi Lukkoa – Elimäki pelaa kauden ensimmäisen liigapelinsä

Ovet käyvät lahtelaisten pelaavassa kokoonpanossa molempiin suuntiin tiistain Lukko-kotiottelun alla. Pelicans saa Roope Elimäestä tervetulleen vahvistuksen keskikaistalleen.
<p>Roope Elimäki kaksinkamppailussa Lukon Heikki Liedeksen kanssa viime keväänä. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Roope Elimäki kaksinkamppailussa Lukon Heikki Liedeksen kanssa viime keväänä. (Kuva: Elmeri Elo)

Liigakauden kynnyksellä henkilökohtaisista syistä Pelicansin vahvuudesta pois jääneen keskushyökkääjän Roope Elimäen, 25, on määrä tehdä kauden ensiesiintymisensä turkoosimiehistössä tiistaina Lukkoa vastaan. Hyväntuulinen Elimäki oli maanantaina pelipäivän aattona virtaa täynnä.

- Hyvää kuuluu, kiitos kysymästä. Kyllähän tässä jo polttelee päästä Pelicansin mukaan pelaamaan ja auttamaan joukkuetta.

Elimäen paluu tulee Pelicansille tarpeeseen. Keskushyökkääjistä Aleksi Mustonen on nyt toista viikkoa telakalla, ja rivit harvenivat viime pelin jälkeen entisestään kovia kokeneen Miska Siikosen jäätyä sivuun. Neljättä kauttaan Pelicansin liigamiehistössä kiekkoileva Elimäki on päässyt hyvään fyysiseen kuntoon.

- Alkuun pidin vähän vapaata harjoittelusta, en tehnyt juuri mitään. Sitten menin Heinolaan viime maajoukkuetauolla ja aloitin siellä kunnon treenit. Itsekseen on tullut harjoiteltua paljon, hän sanoo.

Hyökkääjä on saanut arvokasta pelituntumaa Mestiksessä Peliitoissa. Kuudessa ottelussa on syntynyt yksi maali.

- Onhan se ollut kivaa päästä pitkästä aikaa pelaamaan. Alku oli tietysti vähän hakemista, mutta koko ajan on mennyt parempaan päin.

Päivä kerrallaan

Runkosarjaa on pelattu jo tasan puolet. Pelicans-valmennus ja Elimäki ovat edenneet rauhassa miehen pelaamisen suhteen. Elimäki sanoo, ettei ole koskaan helppo paikka tulla pitkään yhdessä pelanneen joukkueen mukaan, vaikka ryhmä tuttu onkin.

- Tässä on mukana paljon pelaajia ja kovaa taistelua pelipaikoista. En kuitenkaan mieti sitä tilannettani sen enempää. Menen päivä kerrallaan eteenpäin. Katsotaan myöhemmin missä mennään.

- Ykkösjuttu tälle kaudelle on se, että pääsisin pelaamaan mahdollisimman paljon, Elimäki lisäsi.

Seitsemäntenä Liigassa oleva Pelicans kohtaa tiistaina kotijäällään Lukon tuiki tärkeässä ottelussa. Edellisestä viidestä pelistään ainoastaan yhden tappion kärsinyt Lukko (10.) on lahtelaisista vain kahden pisteen päässä. Joukkueiden edellinen kohtaaminen päättyi Raumalla isäntien 3-2-jatkoaikavoittoon. Sitä ennen Pelicans oli rökittänyt Lukon Lahdessa 6-1.

Kotonaan Pelicans on ollut syyskaudella sarjan neljänneksi vahvin. Elimäki kertoo käyneensä katsomassa melkein kaikki kotipelit.

- Joukkueen esityksistä on jäänyt erinomainen kutina. Peli on ollut hyvännäköistä. Pystymme voittamaan ihan kenet vain. Tekeminen on hyvällä mallilla.

Kousalla juhlapeli – kokoonpanossa liikehdintää

Kaudella 2007-08 debyyttinsä Liigassa tehnyt Mikko Kousa, 30, saavuttaa Lukko-ottelussa hienon 400. liigapelin rajapyykin. 399 ottelua ovat kerryttäneet komeat pisteet 64+117=181. Kousan peliuran kirkkain saavutus on Suomen mestaruus Helsingin IFK:n paidassa keväällä 2011. Leijonissa 40 kertaa esiintynyt Kousa on ollut kovassa vireessä tälläkin kaudella. Mies on sarjan puolustajien pistepörssissä toisella sijalla HIFK:n Teemu Erosen (5+14=19) jälkeen pisteillä 6+12=18.

Pelicans joutuu pelaamaan tällä viikolla ilman parasta pistemiestään Hynek Zohornaa (12+11=23), joka suuntasi Tshekin A-maajoukkueen matkaan Venäjän EHT:lle. Tshekin nuorten maajoukkueen mukaan lähti puolestaan maalivahti Jakub Skarek. Osansa maajoukkuekomennuksista on saanut myös Lukko, jonka riveistä maajoukkuekutsut saivat tshekkitähti Jakub Krejcik sekä itävaltalaishyökkääjä Manuel Ganahl.

Lahtelaisten kultakypärä istutetaan tiistaina Jesse Saarisen päähän. Saarinen on iskenyt 26 otteluun 20 (4+16) tehopistettä. Ykköskenttä on Lukkoa vastaan muodossa Saarinen – Hannes Björninen Jesse Mankinen. Elimäki on istutettu neloseen Niko Kivelän ja Mikko Laineen keskelle.

Pelicans – Lukko tiistaina 11.12. Isku Areenalla klo 18.30! B- ja D-katsomoihin pääsee istumaan 10 eurolla! Liput hankit kätevästi tästä.

Aleksi Salonen