Ei kahta ilman kolmatta? - ”Voitot eivät tule itsestään”

Pelicans löi viime viikolla sarjan kärkijoukkueet HIFK:n ja TPS:n. Tiistaina lahtelaiset hakevat voittosuoralleen jatkoa hallitsevan Suomen mestarin Kärppien kotiluolasta.
<p>Oliwer Kaski on kuumassa vireessä. Jatkuuko lentokeli Oulussa? (Kuva: Tomi Natri) <br></p>

Oliwer Kaski on kuumassa vireessä. Jatkuuko lentokeli Oulussa? (Kuva: Tomi Natri)

Alkanut Liigaviikko käynnistyy tiistaina Oulun Raksilassa ottelulla Kärpät – Pelicans. Loppuviikko sujuu lahtelaisilta kotona, kun kalenterissa on kotipelit torstaina (Sport) ja lauantaina (Ilves). Pelicans on seitsemän kierroksen jälkeen sarjataulukossa hyvissä asemissa kutossijalla. Yksilötasolla juuri nyt yksi kuumimmista pelikaaneista on Oliwer Kaski, joka on Liigan puolustajien pistepörssissä jaetulla piikkipaikalla pisteillä 3+3=6.

Oliwer, otetaan vielä kiinni lauantain 4-1-voitosta TPS:sta. Mikä käänsi Turussa vaakakupit teidän suuntaan?

- Kova startti antoi mahdollisuuden ja uskoa siihen, että pystymme hallitsemaan tätä peliä. Pysyimme samassa hyvässä draivissa kiinni, se ei lipsunut missään vaiheessa. Peli pysyi näpissä koko 60 minuuttia.

Näytti siltä, että olitte palautunut edellisen pelin rasituksesta vastustajaa nopeammin.

- Joo, tuntui siltä, ettei kenelläkään meistä tuntunut yhtään jaloissa. En tiedä, oliko se sitten hyvän harjoittelun tulosta. Ei huomannut yhtään, että oli ollut kovia pelejä alla. Virtaa riitti.

Kauden ensimmäisissä peleissä tekemisestä on usein huokunut iloisuus ja rentous. Onko se tuntunut siltä myös jäällä?

- Totta kai silloin kun peli kulkee ja hallitsee kenttätapahtumia ja kiekkoa, niin silloin se tuntuu siltä. Peli-ilo tulee kuitenkin aina kovan työnteon kautta. Työt on tehtävä ensin, ja sen kautta tulee itseluottamus. Pääsimme ehkä viikonloppuna jossain vaiheessa hyvään flow-tilaan, mihin haluammekin.

Löydätkö joukkueen edesottamuksista tällä hetkellä suurempia kehityskohteita?

- Tämä ei ole välttämättä suora vastaus kysymykseen, mutta nyt ei saa alkaa kuvitella mitään. Jokaiseen peliin pitää valmistautua samalla tavalla huolellisesti. Voitot eivät tule itsestään. Kuten sanoin, niin kunhan painamme kovasti joukkueena hommia, niin pelaamme hyvin. Pelisapluuna on kyllä kunnossa.

Olinkin tulossa seuraavaksi siihen, miten olet itse istunut Ville Niemisen pelisapluunaan?

- Hyvin. Pelaamme tosi raikasta jääkiekkoa. Saa mennä, ja on tietyt perusasiat, joista pidetään kiinni. Hyökkäysalueella liikutaan paljon, ja saa ajaa väleihin. Hyökkääjät löytävät hyvin myös puolustajia viivasta. Tykkään tosi paljon.

Vaikuttaisi siltä, että oma pistevirekin alkaa hiljalleen löytyä, vai kuinka?

- En mieti niitä hirveästi, välillä pinnoja tulee ja välillä ei. Pyrin pelaamaan aktiivisesti ja laukomaan paljon. Toivottavasti pisteitäkin tulee sitä mukaan.

Olet pelannut koko alkukauden puskista pelaavaan kokoonpanoon nousseen Jarkko Pynnösen, 20, parina. Miten teidän yhteistyö on alkanut?

- ”Pyntsi” on tullut hienosti sisään. On ollut hyvä pelata hänen kanssaan. Hän pelaa tosi rauhallisesti, eikä huomaa yhtään, että pelaa ensimmäistä kauttaan Liigassa.

Tiistaina vastassa on sarjakolmonen Kärpät. Oululaisten kausi alkoi hieman kangerrellen, mutta nyt joukkue on noussut odotetulle tasolleen ja napsinut edellisestä kolmesta täydet pisteet. Miten lähestyt tiistain haastetta?

- Pitää ajatella niin, että kun on pelattu HIFK:ta ja TPS:aa vastaan hyvin, niin se antaa uskoa Oulun-peliin. Lähdetään alusta asti pelaamaan kovaa. En usko, että vastustajalla on niin väliä, pystymme hallitsemaan ja voittamaan pelejä kaikkia vastaan.

Millaisia muistoja sinulla itselläsi on Raksilasta?

- Viime keväänä kärsimme siellä HIFK:n kanssa raskaan seiskapelin tappion Kärpille. Tuli vähän tutummaksi se paikka silloin. Innolla odotan uutta kohtaamista.

Ohtamaa ja Pyörälä palasivat kotiin

Viime kauden Suomen mestari Kärpät onnistui pitämään riveissään molemmat kultavahdit, Veini Vehviläisen ja Jussi Rynnäksen. Peräpääkin on pitkälti samassa muotissa, ainoa lähtijä oli KHL:ään siirtynyt tehopakki Miika Koivisto. Puolustusta tähdittää viiden vuoden tauon jälkeen Ouluun paluun tehnyt Atte Ohtamaa. Viime kaudella Venäjällä Ak Bars Kazanissa luutinut luottopuolustaja sai heti kapteenin C-kirjaimen rintaansa Kärppien pitkäaikaiselta kapteenilta Lasse Kukkoselta.

Hyökkäyspäässä vaihtuvuus on ollut rajumpaa, sillä koko ykköskenttä Julius JunttilaMikael RuohomaaCharles Bertrand siirtyi isommille kentille. Saman ratkaisun tekivät myös Pohjois-Amerikkaan matkanneet Saku Mäenalanen ja Kristian Vesalainen.

Kokoonpanosta löytyy edelleen kosolti laatua. Vuoden Sveitsin-reissulta kotiin palannut Mika Pyörälä on kullanarvoinen lisä nuorentuneeseen miehistöön. Pyörälän lisäksi hyökkäys vahvistui ex-TPS Jasper Lindstenillä, Slovakian maajoukkuemies Michal Kristofilla sekä WHL:ssä 57 peliin 118 pistettä tehneellä Aleksi Heponiemellä, 19. Seurantaan on syytä ottaa myös 18-vuotias Rasmus Kupari, jonka Los Angeles Kings varasi viime kesänä NHL:ään ykköskierroksella numerolla 20.

Kärpät – Pelicans tiistaina 2.10. Raksilassa klo 18.30.

Aleksi Salonen