CHL-seuraesittelyssä Yunost Minsk: ”Kiva nähdä, miten meidän pelikovuus ja kamppailuvoima riittävät”

Liiga-kauden 2018-19 runkosarjassa kolmanneksi sijoittunut Pelicans nähdään tulevalla kaudella historiallisesti Champions Hockey Leaguessa. Tässä juttusarjassa esittelemme Pelicansin kanssa samassa lohkossa pelaavat joukkueet. Kolmantena ja viimeisenä suurennuslasin alla on valkovenäläisseura Yunost Minsk, joka luottaa fyysiseen vauhtilätkään.
<p>Pelicans ja Yunost Minsk kohtaavat ensimmäisen kerran Isku Areenalla 9.10. (Kuva: Mikko Pylkkö)</p>

Pelicans ja Yunost Minsk kohtaavat ensimmäisen kerran Isku Areenalla 9.10. (Kuva: Mikko Pylkkö)

Elokuun 30. on merkitty isolla Pelicansin kalenteriin. Päivä, jolloin lahtelaismiehistö pelaa Isku Areenalla historian ensimmäisen CHL-ottelunsa tshekkiläistä HC Ocelari Trineciä vastaan. Aikaisempi kauden aloitus tuo omat muutoksensa myös valmistautumiseen. Peli pitää saada nyt raiteilleen kaksi viikkoa tavanomaista aikaisemmin.

- Valmistautuminenhan kulkee aina käsi kädessä sen kanssa, että kuinka kauan on aikaa valmistautua. Nyt sitä on vähän vähemmän, kun kausi alkaa ihan tosissaan 30. elokuuta. Silloin se tarkoittaa sitä, että pitää käydä tiiviimmällä rytmillä pelitavallisia asioita läpi. Asioita pitää puristaa kasaan myös videoiden kautta pikkuisen aikaisemmin, Pelicansin omistaja-valmentaja Pasi Nurminen kertoo.

CHL:ssä D-lohkossa pelaava Pelicans kohtaa syyskuussa Trinecin ja sveitsiläisen Lausanne HC:n niin koti- kuin vierasjäällä. Lokakuun 6. päivä Valko-Venäjältä Lahteen saapuva Yunost Minsk on lohkon tuntemattomin ja eksoottisin seura. Vuonna 2003 perustettu Yunost Minsk on kahdeksankertainen Valko-Venäjän Ekstraligan mestari. Viimekeväinen mestaruus nosti joukkueen CHL:ään kolmannen kerran seuran historiassa. Viime kauden CHL:ssä joukkue jäi alkulohkoon, mutta se kaatoi muun muassa kotonaan TPS:n 2-1.

Videonauhaa löytyy

Yunost Minsk pelaa kotiottelunsa Chizhovka-Arenalla, jonka kapasiteetti on 8807 katsojaa. Kaukalo on lentokentän kokoinen, 60 x 30 metriä. Seuran päävalmentaja on 57-vuotias Mikhail Zakharov, joka on ollut Yunost Minskin ruorissa sen perustamisesta lähtien. Zakharov on eniten Valko-Venäjän mestaruuksia voittanut valmentaja.

- He luottavat paikallisiin juttuihinsa, itämaiseen jääkiekkoon. Valko-Venäjän pääsarjassa on vieraillut jonkin verran suomalaisiakin, joilta on saatu tietoa, millaista jääkiekkoa siellä pelataan. Valko-Venäjähän ei ole mikään outo jääkiekkomaa, vaan on ollut aika pitkään jääkiekkokartalla. KHL:stä löytyy sitten toinen Minskin porukka (Dinamo Minsk), Nurminen perkaa.

Videopalaverit vastustajajoukkueista ovat Liigassa tuttu juttu otteluihin valmistamisessa. Kättä pidempää on saatavilla myös CHL-ryhmistä, vaikka kuvamateriaali ei aina tuoreinta olisikaan. Asiat eivät heittele seuroissa tai liigoissa yhdessä vuodessa päälaelleen, Nurminen muistuttaa.

- Tänä päivänä jääkiekkoammattilaisen ammattitaitoon kuuluu myöskin tietää, mitä muualla tapahtuu. Minkälaisia asioita muualla päin maailmassa suositaan, mikä on jonkun muun seuran identiteetti, ja niin edelleen. Nykypäivänä Pelicansissa on niin laajat kontaktit olemassa, että tarvittaessa saadaan nauhaa jostain päin maailmaa.

Valkovenäläisseurassa KHL- ja MM-kokemusta

Yunost Minskin rosteri on täynnä valkovenäläistä osaamista lukuun ottamatta kolmea venäläispelaajaa. Ryhmässä on KHL-kokemusta 1249 kamppailun edestä. Eniten (392) KHL-pelejä on joukkueen 36-vuotiaalla konkarilla Alexander Kulakovilla, jolla on vyöllään myös yhdeksät MM-kisat Valko-Venäjän paidassa. Hyökkääjä oli viime kaudella joukkueen pörssivitonen pisteillä 5+33=38.

Menneen kauden Yunost Minskin kolmanneksi tehokkain pelaaja Sergei Drozd (16+24=40) on puolestaan 351 KHL-pelin mies ja nähnyt seitsemät MM-kilpailut. Koko Ekstraligan pistepörssin ykkösnimi oli viime kaudella minskiläisten Mikhail Stefanovic (32+25=57), joka on niin ikään kokenut arvokisakävijä. Tulitukea löytyy puolustuksestakin. 259 kertaa KHL:ssä esiintynyt Andrei Antonov, 34, oli viime sesongilla sarjan tehokkain puolustaja pisteillä 8+31=39.

Maalin suulla Alexander Borodulya ja Igor Brikun muodostavat mainion tandemin. Brikun liekehti kevään pudotuspeleissä torjumalla kahdeksan ottelua torjuntaprosentilla 95,0 ja päästettyjen maalien keskiarvolla 1,29.

Joukkueessa piisaa vauhtia, mutta osa-alueista Nurminen nostaa kuitenkin tapetille fyysisen puolen haasteen.

- On kiva seurata, miten meidän määrätynlainen pelikovuus ja kamppailuvoima riittävät heitä vastaan. Helpolla ei tulla niistä tilanteista pääsemään. Saattaa tulla monelle yllätyksenä, miten kovia kamppailuveijareita sieltä tulee vastaan. Siihen pitää varautua oikealla tavalla vakavissaan ja tosissaan. Muuten saattaa tulla pitkä ilta.

Voimasuhteista: ”Hyvin pitää onnistua, että jatkoon mennään”

Pelicans matkustaa Minskiin ryhmävaiheen päätöskamppailuun Liiga-kauden keskellä 15. lokakuuta. Vierasreissut Tshekkiin ja Sveitsiin ajoittuvat syyskuun alkuun viikko ennen Liigan starttia.

- En näe suurempaa merkitystä sille, että juuri ennen Liigaa lähdetään reissuun. Matkustaminen tuo tietenkin oman rasituksensa. Kaikki ihmiset, jotka ovat matkustaneet, tietävät sen. Siihen pelit aika tiiviillä tahdilla päälle on omanlaisensa show. Mutta tuohan reissaaminen myös joukkuetta yhteen.

- Paikkanahan Minsk on erittäin hieno. Ei ole roskan roskaa missään, sen voin luvata, vinkkasi Nurminen Valko-Venäjälle matkaaville lahtelaisille.

Palautumiseen liittyvät kysymykset nousevat nyt esiin jo alkusyksyllä. Pelicansin fysiikkapuolesta vastaavat Tommi Pärmäkoski ja Harri Hakkarainen ovat jo käärineet hihansa asian suhteen.

- Meillä on onneksi muutama tämän alan kova ekspertti tässä organisaatiossa, jotka pystyvät laskemaan oikeanlaisen matkustusaikataulun sekä levon- ja rasitussuhteen - ja ovat laskeneetkin jo. Hakkarainen ja Pärmäkoski ovat korvaamaton apu tällaisessa asiassa, että miten näitä hoidetaan. En usko, että hävitään tässä kenellekään maailmassa.

Lohkossa ei ole lähtökohtaisesti selkeää suosikkia. Pelicansilla ei ole helpoin lohko, mutta se vältti myös kovimmat ykköskorin seurat.

- Lohko on itse asiassa kovempi kuin ehkä vähän vähemmän jääkiekkoa seuraava ihminen ajattelee. Hyvin pitää onnistua, että jatkoon mennään, mutta siitä tietenkin lähdetään. Se on yksi ja ainut tavoite, Nurminen päätti.

Aleksi Salonen