CHL-seuraesittelyssä Lausanne HC – Tommi Niemelä palaa innoissaan Lahteen: ”Pelillisesti joukkueet eivät ole kovin kaukana toisistaan”

Liiga-kauden 2018-19 runkosarjassa kolmanneksi sijoittunut Pelicans nähdään tulevalla kaudella historiallisesti Champions Hockey Leaguessa. Tässä juttusarjassa esittelemme Pelicansin kanssa samassa lohkossa pelaavat joukkueet. Pasi Nurminen tekee tällä kertaa selkoa sveitsiläisseura Lausanne HC:sta, jonka suomalaisvetoisesta valmennuksesta tavoitimme pitkään Lahdessa valmentaneen Tommi Niemelän.
<p>Pelicans ja Lausanne HC iskevät yhteen Isku Areenalla 1.9. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicans ja Lausanne HC iskevät yhteen Isku Areenalla 1.9. (Kuva: Tomi Natri)

Lahtelaisvinkkelistä katsottuna Pelicansin CHL:n ryhmävaiheen vastustajista mielenkiintoisin on sveitsiläisseura Lausanne HC. Sveitsin pääsarjassa NLA:ssa pelaavaa joukkuetta luotsaa Suomi-kiekon ikoni Ville Peltonen apureinaan Tommi Hämäläinen ja Tommi Niemelä.

- Sieltä löytyy valmennuksesta kahdenlaista maailmanmestaria. Peltonen on legendaarisesta -95-joukkueesta, ja niin sanottu Pelicans-kasvatti Niemelä valmensi U18-ikäluokan MM-kultaan 2018. Hienoa, että ollaan päästy kasvattamaan maailmalle tällainenkin valmentaja, joka matkasi maajoukkueen kautta maailmanmestarina Sveitsiin, kehaisee Pelicansin omistaja-valmentaja Pasi Nurminen tuttua kollegaansa Niemelää.

Niemelä valmensi Lahdessa Pelicansin A-, B- ja C-junioreita kuusi kautta vuodesta 2009 eteenpäin. Nyt 36-vuotiaalla ex-maalivahdilla on alkamassa toinen kausi Lausannen apuvalmentajana. Sveitsistä tavoitettu aina yhtä energinen Niemelä on innoissaan siitä, että arpa toi Pelicansin samaan lohkoon Lausannen kanssa. Pelicans ja Lausanne kohtaavat Isku Areenalla CHL:n avausviikonloppuna 1. syyskuuta.

- Mahtava sattumahan se oli. Meillä kun on ranskalaista veskarikoutsia (Cristobal Huet) lukuun ottamatta suomalainen valmennusryhmä, niin totta kai lähdemme innokkaana pelaamaan suomalaista jengiä vastaan. Ja vielä kun päästään Lahteen, niin se oli mulle extra-erikoinen ja todella mieluisa juttu. Kiva päästä takaisin Isku Areenalle, vaikkakin nyt toisessa joukkueessa. Lahdesta on mahtavat muistot, ja Pelsulla on ollut aina lämmin paikka mun sydämessä, Niemelä sanoo.

Suomalaisille tuttu pelitapa

Vuonna 1922 perustettu Lausanne HC on Pelicansin tavoin CHL-ensikertalainen, eikä se ole toistaiseksi saavuttanut maansa pääsarjan mestaruutta. Puna-valkoisissa peliasuissa pelaava Lausanne on nähty yhtäjaksoisesti NLA:ssa kaudesta 2013-14 alkaen, sitä ennen seura tahkosi kahdeksan kautta Sveitsin toiseksi korkeinta sarjatasoa NLB:tä. Viime kaudella runkosarjakolmosen Lausannen pelit päättyivät semifinaaleissa.

- Seuran touhu on itselleni tuttua. Tuli seurattua aika tiiviisti heidän pelaamistaan viime kaudella. Siellä on viety pelaamista meille suomalaisille tutumpaan pelitapaan. En usko, että sieltä tulee mitään suuren suuria yllätyksiä, Nurminen pohjustaa.

Niemelä allekirjoittaa ”suomalaisen pelitavan”, mutta Lausanne ei ole Sveitsissä oman tiensä kulkija. Sarjasta löytyy Peltosen lisäksi kolme muutakin suomalaista päävalmentajaa: Kari Jalonen (Bern), Antti Törmänen (Biel) ja Sami Kapanen (Lugano).

- Sveitsin sarja on siinä mielessä vähän erilainen Liigaan verrattuna, että täällä on kolmea neljää erilaisempaa tapaa pelata, mikä tekee toisaalta sarjasta aika hauskan. On myöskin erilaisia tapoja voittaa, mutta kyllä kärkijoukkueet pelaavat täälläkin hyvin samantyyppistä jääkiekkoa kuin mihin esimerkiksi Suomessa on totuttu, Niemelä valottaa.

- Pelistä löytyy kaikki rytmit sekä hyökkäys- että puolustussuuntaan, on nopeaa sekä hidasta. Siinä mielessä taktisuus on täällä lisääntynyt viimeisen 10 vuoden aikana. Mutta kyllä Sveitsin sarja on edelleen kova luistelusarja.

Lausannen pelaamisesta löytyy Nurmisen papereissa ainakin yksi poikkeavuus.

- He eivät ehkä ole ihan niin offensiivisesti varastava joukkue kuin osa sveitsiläisistä porukoista, mutta kyllä siihenkin pitää olla varautunut. Pitää myöskin muistaa, että kyllähän käkikellomaalla on sen verran suklaata ja juustoa taskussa, että vahvistukset – ja paikallisetkin pojat – ovat yleensä aika tosi kovaa luokkaa. Ei tule todellakaan olemaan helppoa.

Niemelä odottaa Pelicansin ja Lausannen kahdesta välienselvittelystä viihdyttävää, vaikka pelit ovatkin niin alkukaudesta.

- Pelillisesti joukkueet eivät ole hirveän kaukana toisistaan, kun miettii, miten Pelsu pelasi viime vuonna. Mekin seurataan totta kai täällä Liigaa tarkasti, niin kuin kaikkia Euroopan sarjoja. Joukkueet pelaavat samantyyppistä nopeaa ja aktiivista lätkää. Eiköhän siellä virheitäkin nähdä, mutta sehän tekee pelistä katsojille hauskaa katseltavaa. Ehkä meille koutseille vähän vähemmän.

Tuore maailmanmestari ja ex-Pelicans-kasvo

Lausannella on tulevallakin kaudella kasassa laatuporukka. Maalia vahtivat 25-vuotias Luca Boltshauser ja EV Zugista siirtynyt kokenut Tobias Stephan, 36. Lausannen miehistöllä on pelattuja NHL-otteluja yhteensä 634. Kokenein NHL-kävijä on tuore AHL-hankinta Josh Jooris 213 pelillään. NHL-kokemusta mitattaessa kolmen kärjen täydentävät niin ikään kanadalaiset, Lausannen luottosentterit Cory Emmerton (139) ja Dustin Jeffrey (131). Emmerton pelasi NHL:n työsulkukaudella 2012-13 yhden pelin myös Suomessa SaiPassa.

Pelaajistossa suomalaisväriä edustaa tuore maailmanmestari Petteri Lindbohm, 25, joka on Liiga-urallaan kiekkoillut Jokereissa ja Ässissä yhteensä 72 peliä. Niemelän tavoin paluun Isku Areenalla tekee syyskuussa myös puolustaja Jonas Junland. Ruotsalaispakin Pelicans-ura jäi kaudella 2012-13 vain viiden ottelun mittaiseksi pitkän kuntoutuksen vaatineen vamman johdosta.

Keitä muita joukkueesta on syytä seurata?

- Hyökkääjistä Sveitsin kisajoukkueessakin pelannut 25-vuotias Christoph Bertschy, joka on pieni right ja erittäin hyvä luistelemaan. Hän oli AHL:ssä useamman vuoden ja pelasi muutaman NHL-pelin, mutta ei lyönyt siellä läpi. Toinen mielenkiintoinen seurattava hyökkääjä on sveitsiläinen Joel Vermin, joka ei ollut loukkaantumisen vuoksi kisoissa, mutta on ollut maajoukkueen vakiokalustoa, Niemelä vastaa.

- ”Jontte” (Junland) pystyy tekemään tehoja. Ulkomaalaiset Jeffrey ja Emmerton ovat kummatkin pelanneet NHL:ää ja todistaneet jo tasonsa Euroopassakin. Ovat niin sanotusti katsomisen arvoisia. Meiltä oli Sveitsin kisajoukkueessa Bertschyn lisäksi pakit Lukas Frick ja Joel Genazzi sekä Latvian joukkueessa Ronalds Kenins, joka on meillä Sveitsin lisenssillä eikä ulkomaalaisena. Kaikki ovat hyviä kansainvälisen tason pelaajia.

Sveitsissä on tarkka ulkomaalaiskiintiö: kokoonpanossa saa olla kerrallaan vain neljä ulkomaalaista. Se ei ole paljon, mutta asialla on kääntöpuolensa.

- Sveitsiläiset pelaajat ovat täällä selkeästi kaikkien joukkueiden selkäranka, mistä johtuen Sveitsi on kansainvälisesti noussutkin seuraavalle tasolle lähelle maailman huippumaita. Joukkueet panostavat ulkomaalaisiin paljon. Sarja on sen tyyppinen, että kaikilla joukkueilla on neljä hyvää ulkomaalaista, mutta sveitsiläiset pelaajat ratkaisevat sen, miten joukkue pärjää.

Kaksi vuotta väliaikaishallissa – CHL-pelit evakossa

Pelicans ja Lausanne selvittelevät välejään toistamiseen Sveitsissä viisi päivää ennen Liigan alkua 8. syyskuuta. Ottelua ei kuitenkaan käydä Lausannessa, sillä paikkakunnalle on parhaillaan rakentumassa uusi halli ensi vuonna Sveitsissä pelattavia jääkiekon MM-kisoja varten.

- CHL-peleissä tullaan todennäköisesti menemään 40 kilometrin päähän Yverdoniin, jossa on pieni 3000 ihmisen halli. Lausanneen valmistuu syyskuussa meidän ensimmäiseen kotipeliin uusi halli, jossa pelataan ensi vuoden kisojen toinen lohko, Niemelä kertoo.

- Täällä on mennyt vähän jännästi, että seura on pelannut kaksi vuotta väliaikaishallissa, joka on rakennettu vain kahta vuotta varten. Itse asiassa ihan siisti kokonaisuus ja aika kalliskin ollut.

Lausannesta pohjoiseen sijoittuva Yverdon on noin 30 000 ihmisen kaupunki. Niemelä ylistää keskieurooppalaista kiekkokulttuuria ja antaa maalle matkasuosituksensa.

- Ystävällisyys tulee paistamaan ihmisistä läpi. Toivottavasti saataisiin kaikki lähipaikkakunnat mukaan. Meidän iso faniryhmä tulee matseihin varmasti. Tiivistunnelmaisessa hallissa tulee olemaan meininkiä.

Aleksi Salonen