CHL-seuraesittelyssä HC Ocelari Trinec: ”Ammattilaisryhmä täynnä kovan luokan pelimiehiä”

Liiga-kauden 2018-19 runkosarjassa kolmanneksi sijoittunut Pelicans nähdään tulevalla kaudella historiallisesti Champions Hockey Leaguessa. Tässä juttusarjassa esittelemme Pelicansin kanssa samassa lohkossa pelaavat joukkueet. Ensimmäisenä vuorossa on 30. elokuuta Lahteen CHL-avaukseen saapuva tshekkiläisseura HC Ocelari Trinec.
<p>CHL on Pelicansille iso näyteikkuna: "Pelaajat ymmärtävän kilpailun tärkeyden", Pasi Nurminen viestittää. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

CHL on Pelicansille iso näyteikkuna: "Pelaajat ymmärtävän kilpailun tärkeyden", Pasi Nurminen viestittää. (Kuva: Tomi Natri)

Kilpailullinen kiekkokausi käynnistyy tänä vuonna Lahdessa totuttua aiemmin. Pelicans pelaa historiansa ensimmäisen CHL-ottelunsa 30. elokuuta Isku Areenalla Tshekin pääsarjassa pelaavaa HC Ocelari Trineciä vastaan. D-lohkon kaksi muuta joukkuetta ovat sveitsiläinen Lausanne HC ja valkovenäläinen Yunost Minsk.

Ryhmävaiheessa pelataan jokaista joukkuetta vastaan kertaalleen kotona ja vieraissa. Jokaisesta lohkosta etenee pudotuspeleihin 16 parhaan kierrokselle lohkon kaksi parasta joukkuetta. Puolivälierävaiheeseen selviää kahdeksan parasta joukkuetta, ja niin edelleen. Pudotuspelit pelataan finaalia lukuun ottamatta kaksiosaisena (kotona ja vieraissa), jossa jatkoon menijän määrittää maaliero.

Pelicansin omistaja-valmentaja Pasi Nurminen on ottanut CHL-paikan ilolla vastaan. Kyseessä on Pelicansille kaiken kaikkiaan merkittävä kilpailu.

- Kyllähän tämä kertoo siitä, että asioita on tehty pidemmällä aikavälillä hyvin – ja varsinkin viime kaudella. Yksi seuran tavoitteista on ollut päästä kansainvälisimmille kentille, ja tänä vuonna tavoite realisoituu äärimmäisen kovassa kilpasarjassa CHL:ssä. On järjestetty myös Tallinnaa, joka varmasti järjestetään tänäkin vuonna, ja erilaisia juttuja tehdään luultavasti tulevaisuudessakin, Nurminen aloittaa.

Jos CHL on iso näyteikkuna koko organisaatiolle, niin se on sitä myös pelaajille.

- Meidän nuoret miehet pääsevät näyttämään omia kykyjään eurooppalaisille seuroille. Pelaajat ymmärtävät tämän kilpailun tärkeyden. Välttämättä kaikkien tie ei vie NHL:ään, mutta se voi viedä sitten johonkin Eurooppaan. Siihen laskettaessa nämä ovat äärimmäisen isoja näyteikkunoja omasta osaamisesta.

HC Ocelari Trinec – ”Saattaa olla lahtelaisille vähän outo seura”

Pelicansin ensimmäinen CHL-vastustaja HC Ocelari Trinec on Tshekin hallitseva mestari. Vuonna 1929 perustettu seura on viime kevään mestaruutensa lisäksi ollut maansa ykkönen vuonna 2011 sekä saavuttanut hopeaa vuosina 1998 ja 2015. CHL:ssä Trinec on ollut mukana kaudesta 2014-15 lähtien ja selviytynyt kaksi kertaa pudotuspeleihin. Viime kauden CHL:ssä tshekkiseura kohtasi suomalaisjoukkueista Tapparan ja hävisi molemmat koitokset.

Puna-valkoisissa peliasuissa pelaavan Trinecin kotihalli on 5400 katsojaa vetävä Werk Arena, joka on kaukalon mitoiltaan (58 x 28 m) saman kokoinen kuin Isku Areena. Pelicans-leirissä on vankka käsitys tulevasta vastustajasta.

- Vakavarainen, terästehtaan rahoittama joukkue. Tällainen tshekkiporukka saattaa olla päijäthämäläisille ja lahtelaisille vähän outo seura, mutta voidaan sanoa, että kyseessä on ihan kovalla rahalla kasattu ammattilaisryhmä, missä kokemustakin arvostetaan. Siellä on kovan luokan pelimiehiä, ja koko ryhmästä paistaa ammattimaisuus, Nurminen selvittää.

Trineciä luotsaa kolmannen kautensa seuran päävalmentajana aloittava Vaclav Varada, 43, joka pelasi pelaajaurallaan 493 NHL-ottelua ja voitti kaksi maailmanmestaruutta. Keski-iältään 26-vuotias ryhmä koostuu lähes täysin tshekkipelaajista. Poikkeuksen tekevät kolme slovakialaista ja puolalainen Aron Chmielewski, joka oli viime kaudella 11 maalillaan Trinecin neljänneksi paras maalintekijä. Seura saa tulevaksi kaudeksi maalilleen ison tukipilarin Patrik Bartosakista, joka torjui kevään MM-kisoissa kuusi ottelua Tshekin maalilla.

Puolustuksen isoin nimi on 328 NHL-pelin Lukas Krajicek. Kokenut 36-vuotias pakki oli viime kaudella Trinecin tehokkain puolustaja pisteillä 5+16=21. Suurta roolia peräpäässä kantavat myös seuran pitkäaikainen luottohevonen Vladimir Roth, Tshekin kevään MM-miehistöstä tuttu, neljän NHL-pelin David Musil ja slovakki Martin Gernat.

Joukkueesta löytyy kokemusta myös Liigasta: hyökkääjä Vladimir Dravecky kiekkoili kaudella 2012-13 Espoo Bluesissa 13 ottelun verran. Hyökkäyksen toinen slovakki, kaksissa olympialaisissa maataan edustanut Tomas Marcinko oli viime kaudella joukkueen kolmanneksi paras pistenikkari (10+16=26).

Maailmanmestari ja kolminkertainen Tshekin mestari Martin Ruzicka on Trinecin hyökkäyksen keulahahmo. 33-vuotias peluri iski menneellä kaudella kovat pisteet 19+25=44. Peräti 11 eri kaudella Trinecissä hyökännyt Erik Hrna lukeutuu niin ikään joukkueen ykköstykistöön. Kolmas NHL:ssä (16 peliä) pelannut pelaaja on Petr Vrana, 34, jonka CV:stä löytyy myös 182 ottelun kokemus KHL:stä.

Pelicans on heti Trineciä vastaan kovan testin edessä. Nurminen on mielissään siitä, että joukkue pääsee näkemään kansainvälisen kiekon vaatimustason heti kauden kärkeen.

- Jos ajatellaan peliä heitä vastaan, niin kyllä siinä haaste heitetään erittäin kovan suunnanmuutospelaamisen suuntaan. Varsinkin kun meillä on tällainen nuori ryhmä, niin siinä pitää oikeasti ruveta ymmärtämään, että millä alueella kiekkoja voi menettää ja millä ei. Pitää olla ymmärrys asioista, missä vastustaja on todella hyvä.

- Toivottavasti saadaan oppeja matkaan. En sano, että niitä pitäisi tulla huonossa mielessä, mutta joka asiassa voi saada jotain oppia. Jos meille tarttuisi vähän sitä heidän vahvuuttaan, niin en laittaisi yhtään pahakseni, Nurminen lisäsi.

Hulapaloo odotettavissa

Taistelupari kohtaa toisensa toistamiseen 6. syyskuuta Tshekissä viikkoa ennen kuin Pelicans käynnistää kautensa Liigassa. Tshekki kuuluu jääkiekon suurmaihin, ja sillä on pitkät kiekkoperinteet. Nurmisen mukaan Tshekki on kiekkokulttuuriltaan paljon Suomea edellä. Maa elää ja hengittää jääkiekkoa. Trinecissä asuu noin 35 000 ihmistä.

- Siellä on odotettavissa melkoiset kinkerit ja juhlat, täysi hulapaloo. Siellä jokainen tapahtuma on kansanjuhla, kuten se jääkiekossa ja ylipäätään urheilussa pitäisikin olla. Siellä ollaan ehkä askeleen edellä kokonaiskiekkokulttuurin ymmärtämisessä, että mitä se tarkoittaa. Hotellin ja hallin edessä saattaa olla nimmarinpyytäjiä, ja kun hallista poistutaan, niin niitä on taas.

Nurminen kehuu, että Tshekissä on erittäin suuri kunnioitus myös vanhempia kiekkotekijöitä kohtaan.

- Enkä nyt sano, että on oikean- tai vääränlaista kannattamista, mutta siellä henkii oikeanlainen kunnioitus. Olen itsekin aina ilolla mennyt niihin tapahtumiin, mitä noissa paikoissa järjestetään. Kerran kävin vetämässä siellä harjoitusturneen ikämiehissä, niin vieläkin ihmetyttää, että mistä ihmiset voivat edes tuntea tällaisen herran Suomesta. Sitä kohti myös Suomessa.

Aleksi Salonen