Avausmaalinsa Leijonissa tehneellä Björnisellä takana onnistunut maajoukkuereissu

Hannes Björninen esiintyi Leijona-paidassa edukseen viime viikonlopun Venäjän EHT:lla.
<p>Kuva: Tomi Natri <br></p>

Kuva: Tomi Natri

Pelicans-kapteenin Hannes Björnisen vahvat otteet Liigassa saivat jälleen huomiota A-maajoukkueessa. Lahden oma kasvatti Björninen oli viime viikonloppuna Leijonien matkassa Venäjän EHT:lla, jossa Suomen saldo kolmesta ottelusta oli neljä pistettä. Ensimmäinen ottelu pelattiin torstaina Tshekissä, lauantaina Suomi pelasi aamupelissä Moskovassa ja sunnuntaina Pietarissa, joten matkustamista piisasi.

- Reissusta jäi hyvä maku. Vaikka hävisimme viimeisen pelin Venäjälle varsinaisella peliajalla, niin pelillisesti esitimme Tshekki-pelin ensimmäisen erän jälkeen hyvää jääkiekkoa, kehui Björninen palattuaan takaisin Pelicansin harjoituksiin.

- Matkustaminen oli raskasta, mutta oli tosi mielenkiintoinen reissu. Sai paljon oppeja ja mahtavia kokemuksia.

Euro Hockey Tour oli Björniselle uran toinen, sillä hyökkääjä oli mukana viime keväänä Ruotsin EHT:lla, ja myöhemmin myös MM-leirillä.

- Nyt oli helpompi lähteä, kun tunsi valmennusryhmän ja rytmin, miten siellä toimitaan.

Kokemusten kärkeen Björninen nostaa sunnuntain stadionottelun Venäjää vastaan. Leijonat kohtasi Venäjän samaisella näyttämöllä, jossa Huuhkajat pelaa ensi vuoden jalkapallon EM-kisoissa Venäjää vastaan.

- Harvoin pääsee tuollaista kokemaan, ja aika harva pääsee koskaan. Lehtereillä oli lähemmäksi 70 000 katsojaa. Meininki oli hyvä ja pelikin kova. Venäjällä oli tosi hyvä joukkue kasassa, Björninen hehkutti.

Stadionin jään kunto nostettiin esille mediassa useampaan otteeseen ottelun aikana.

- Oli se aika röpelöinen toisessa ja kolmannessa erässä. Peli pysyi kuitenkin aika laadukkaana. Oli silti vähän erilaista kuin jäähallissa.

Totutun luotettavaa kahden suunnan sentteripeliä esittänyt Björninen muodosti turnauksessa mainion kolmikon Tapparan Jere Karjalaisen ja Jokereiden Henri Ikosen kanssa. Björninen kahmi aloituksia, raatoi alivoimalla ja pääsi juhlimaan ensimmäistä A-maajoukkuemaaliaankin.

- Hyvin meni, mutta aina on tietysti parannettavaa. Lauantain Ruotsi-peli oli osittain hankala. Siihen pitää olla tyytyväinen, että pystyin hyvin kamppailemaan isojen miesten kanssa ja pelaamaan jämäkkää peliä.

Raskaan työn raatajalle maali oli mukava bonus.

- Oli hienoa saada onnistuminen siihen hyvän pelin päälle. Maalin tekeminen Leijonissa on suuri kunnia. Toivottavasti niitä on tulossa lisää, Björninen hymyili.

Liigassa eletään viimeistä viikkoa ennen joulutaukoa. Kaksi ottelua ilman toiseksi parasta pistemiestään Björnistä (9+11=20) pelannut Pelicans pelaa tämän viikon ainoan pelinsä perjantaina Lahdessa Tapparaa vastaan.

- Ennen perjantaina harjoitellaan hyvin. Tässä on hyviä treenipäiviä, jotka pitää käyttää jäällä hyväksi. Keskiviikko on kevyempi päivä, mutta torstaina työstetään taas peliä, että pystytään parantamaan liigakaukalossa.

Pelicans on aiemmin syyskaudella kärsinyt Tapparalle kaksi tappiota, mutta joukkue on pystynyt olemaan kiinni voitonsyrjässä molemmilla kerroilla.

- Täytyy pystyä jatkamaan samoja otteita, mitä niitä vastaan on nähty. Meidän pitää pelata tylyä jääkiekkoa. Tuntuu, että Tapparakin on sellainen, että se jyskyttää omaa peliään ja odottaa, että vastustaja tekee virheen. Meidän täytyy iskeä niiden lääkkeillä: olla jämäkkä ja tyly heti ottelun alusta. Turha antaa niille mitään ilmaiseksi. Tarpeeksi yksinkertaista, mutta samalla rohkeaa ja viisasta.

Aleksi Salonen